Blind: 'Huntelaar slechts tijdelijk schaduwspits'

Blind: 'Huntelaar slechts tijdelijk schaduwspits'

Het volledige onthullen van de opstelling gebeurt pas zondag, maar bij wijze van uitzondering werd vrijdagmiddag al een tipje van de sluier opgelicht. Trainer Danny Blind verklaarde bij zijn wekelijkse rendez-vous met de media dat Angelos Charisteas hoogstwaarschijnlijk als diepste spits zal opereren, met Klaas Jan Huntelaar vlak daarachter. In de confrontatie met FC Utrecht zullen Markus Rosenberg en Mauro Rosales de flanken bestrijken.

De rol van Huntelaar als schaduwspits is een tijdelijke, benadrukte Blind zowel tegenover de journalisten als eerder tegenover de speler zelf. ,,Alle ’tienen’ zijn op dit moment geblesseerd'', duidde de trainer van Ajax op Wesley Sneijder, Steven Pienaar en Edgar Manucharyan. ,,Ik heb het er met Klaas Jan uitvoerig over gehad. Hij doet het voor de ploeg, maar deze rol is in principe eenmalig'', aldus Blind, die verwacht dat Sneijder volgend weekend weer fit is, op tijd voor de uitwedstrijd tegen Feyenoord.

Edgar Manucharyan raakte maandagavond geblesseerd, tijdens de wedstrijd van Jong Ajax tegen Vitesse. Vlak na een indrukwekkende actie en dito doelpunt viel de jonge Armeniër nog in de eerste helft uit met een spierblessure, een probleem dat hem al twee keer eerder parten speelde sinds zijn komst naar Ajax. Blind voelt mee met de frêle linkspoot, die hij grote talenten toedicht. ,,Die jongen voelt zich momenteel heel vervelend richting de club, omdat hij niet kan brengen waar hij op hoopte. Maar wij geloven in zijn kwaliteiten en maandag heeft iedereen ook weer kunnen zien dat die groot zijn.''

Eerder was het nog te vroeg om te concluderen, maar inmiddels is duidelijk dat de breekbaarheid van Manucharyan van structurele aard is. Blind ziet dat ook in: ,,Kennelijk sluit zijn fysiek niet aan bij wat er hier van hem gevraagd wordt. Daarom heeft hij de laatste tijd ook met het tweede meegetraind. Daar hoeft hij niet zo op zijn tenen te lopen om mee te komen en kan hij rustig aanpikken.''

Behalve Sneijder, Pienaar en Manucharyan ontbreken ook Maxwell, Nicolae Mitea, Kenneth Vermeer en Thomas Vermaelen tegen Utrecht. Vermaelen boekte de laatste dagen wel gestage progressie in zijn revalidatieproces, maar is daarin nog niet ver genoeg naar de zin van Blind. De invulling van de verdedigingslinie zal zodoende nog lastig genoeg worden, gegeven het feit dat ook Zdenek Grygera niet meespeelt. De Tsjech zit zondag een schorsing uit nadat hij tegen FC Twente voor de vierde keer dit seizoen een gele kaart kreeg.

In de perskamer van de Amsterdam ArenA passeerde naast het aangekondigde vertrek na dit seizoen van Tomás Galásek ook de vorige thuiswedstrijd nog even de revue, en dan met name de fluitconcerten aan het adres van Nourdin Boukhari. ,,Ik wil er eigenlijk niet te veel over kwijt'', aldus Blind. ,,Het publiek fluit en dat mag ook. Dat gebeurt wel vaker bij Ajax. Maar het begon al bij een hoekschop na een minuut en twaalf seconden, geloof ik. Dan heeft het dus niets met het voetbal te maken.''
Naar aanleiding van die middag hield de trainer zijn selectie later een spiegel voor, vertelde hij. ,,Als groep moeten we hier professioneler mee omgaan. Zelfs toen Nourdin geblesseerd op de grond lag, speelden we gewoon door. Dat was nu juist het moment geweest om een lans te breken voor Boukhari. Hoe? Door naar hem toe te gaan, door betrokkenheid te tonen. Dat groepsgevoel moet groeien. De meesten zijn nu nog te veel met hun eigen spel bezig. Daar kan verandering in komen door er over te praten, maar ook door er op te selecteren. We kunnen daar nu op gaan letten bij het aantrekken van spelers.''

De aftrap van Ajax - FC Utrecht is zondag om 14.30 uur in de Amsterdam ArenA. Naar de rubriek Tickets >>