Blind is trots op fans

Blind is trots op fans

Stiekem zweeft hij nog op een roze wolk van geluk na het hoogstandje tegen Barcelona. Maar nuchter als hij is beseft Daley Blind dat er zondag weer een volgende horde wacht: ADO Den Haag, om 12:30 uur. ,,Te vroeg op? Ach, dat is maar een fabeltje.’’

Terwijl donkere wolken zich opeenstapelen boven de Toekomst, is het alsof de ogen van Daley Blind het sportcomplex doen oplichten deze vrijdagmiddag. Ze glinsteren. En niet zo’n beetje ook. De vraag was of hij niet verlegen werd van de overvloed aan complimenten na de 2-1 overwinning op Barcelona. Een beetje wel, bekent hij glunderend. ,,Inmiddels ben ik wel wat gewend, maar de aandacht ging nu een stap verder. Dolenthousiast waren de mensen. Net als ik. Het mag dan voor Ajax-supporters de avond van hun leven zijn geweest, maar voor mij ook.’’

Drie dagen eerder liep hij met de grootst mogelijke grijns van het veld in de Amsterdam ArenA. Moegestreden na een wedstrijd die hij nimmer zal vergeten. Want winnen van Barcelona, dat is een prestatie die zowel spelers als supporters voor altijd zal bijblijven. Op een avond dat alles samenviel in het veld: strijdlust, lef, aanvalsdrang en trefzekerheid. Precies wat trainer Frank de Boer wil zien van zijn spelers. Hij koestert een heilig geloof in hun kunnen, maar stuk voor stuk moeten zij een nagenoeg foutloze wedstrijd spelen om van zo’n topploeg te winnen. En dat deden ze, op een enkele misstap na.

Daley Blind laat Montoya achter zich. Daley Blind laat Montoya achter zich.

Zag ook Blind, die Joël Veltman niks verweet na diens rode kaart. ,,Hij koos ervoor om in te grijpen en was ervan overtuigd dat hij de bal zou spelen. Vervolgens had ik wel zoiets van: hoe gaan we het nu aanpakken?’’ Heel even werd gevreesd voor het ergste na de 2-1, maar Ajax hield dapper stand tot de laatste seconde.

Blind: ,,We hebben als een eenheid gespeeld en gevochten als leeuwen. Ik moet toegeven dat ik Barcelona wel eens beter heb zien voetballen, maar misschien was dat wel onze verdienste. We waren zo geconcentreerd en gingen tot het gaatje voor elkaar. Dat gaf misschien wel de doorslag. Neem Davy Klaassen en Serero. Hoe die continu bleven lopen op het middenveld. Ongelooflijk.’’

Blind speelde aanvankelijk naast Klaassen en Serero, als controlerende middenvelder, maar na de blessure van Boilesen week hij uit naar zijn vertrouwde positie als linksback. Mogelijk staat hij daar tegen ADO ook, alhoewel de controlerende rol op het middenveld hem goed bevalt. ,,Die rol is niet nieuw voor me. De eerste keer dat ik daar stond was bij Oranje onder 17. Daarvoor was ik een centrale verdediger die vaak doorschoof naar het middenveld. Beide posities liggen in het verlengde van elkaar. Hoe ik linksback ben geworden? Omdat die vacature vrijkwam in het eerste. Met Jan Vertonghen en Vurnon Anita was de concurrentie pittig achterin en op het middenveld, dus vandaar dat ik uitweek naar links.’’

Voor zondag is het dus nog de vraag waar De Boer hem posteert. De coach is in elk geval bijzonder te spreken over zijn inbreng als middenvelder en gaf daarbij aan dat Denswil en Moisander eveneens als linksback kunnen fungeren.

De wedstrijd in Den Haag begint als altijd om 12.30. Een tijdstip waar ze bij Ajax niet zo van gediend zijn, schertste ADO-clubicoon Lex Schoenmaker. Blind lacht als hij wordt geconfronteerd met die uitspraak, die waarschijnlijk is bedoeld ter mentale oorlogsvoering. ,,Ik vind vroeg opstaan heerlijk. Dat doe ik altijd’’, reageert hij. ,,We hebben op dat tijdstip vaak genoeg gewonnen. Dat we er moeite mee hebben, is een fabeltje.’’

Net als de afgelopen zes jaar moet Ajax het zondag doen zonder de eigen aanhang. ,,Jammer’’, vindt Blind. ,,Zonder supporters mis je toch iets. Juist ook omdat ze ons de laatste weken zo fanatiek steunen. Als je dan het veld oploopt en kijkt naar zo’n bomvol uitvak, dat doet wat met je. Dan bedenk ik weer hoe trots ik op ze ben.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Pro Shots/Jasper Ruhe (boven), Ajax.nl/Louis van de Vuurst