Blind: 'Onze missie is winnen'

Blind: 'Onze missie is winnen'

De lijst met afwezigen in zijn selectie is onveranderd groot, maar desondanks ziet Danny Blind de thuiswedstrijd tegen FC Twente met vertrouwen tegemoet. ,,Ik heb altijd vertrouwen in een goede afloop, op basis van de kwaliteiten die we in huis hebben en het niveau van het voetbal dat we spelen. Het blijkt alleen dat dat niet altijd genoeg is om te winnen'', refereerde de trainer van Ajax aan de teleurstellende reeks die zijn team de voorbije weken opbouwde in de vaderlandse competitie.

Daar waar de Champions League tot dusver een succesvol avontuur is gebleken, is Ajax in de Eredivisie bezig aan een serie die zijn weerga nauwelijks kent. In negatief opzicht wel te verstaan, want in de laatste vier competitiewedstrijden slaagden de Amsterdammers er niet in te scoren. Heracles Almelo en Heerenveen hielden beide stand in de Amsterdam ArenA, terwijl op verplaatsing met het kleinst mogelijke verschil van PSV en NEC werd verloren. Vooral die laatste zeperd was Blind een doorn in het oog. ,,NEC-uit was een negatieve prestatie van een andere orde dan de andere. Je kunt teleurgesteld zijn over het voetbal of over het resultaat, maar hier betrof het ook motivatie. Die was in Nijmegen niet optimaal en dat is onacceptabel.’’

Een operatie en het interlandvoetbal van de afgelopen anderhalve week stonden een grondige evaluatie van de wedstrijd tegen NEC lange tijd in de weg. ,,We hebben er vandaag pas uitvoerig over kunnen spreken’’, aldus Blind, die daags na het duel werd geopereerd aan een buitenmeniscus. ,,Die maandag ging ik om half acht ’s ochtends onder het mes, dus toen is het er niet van gekomen.’’ Bij zijn terugkeer in de ArenA was het leeuwendeel van de spelers inmiddels uitgewaaierd over de wereld, om te spelen voor hun land. ,,Lobont en de twee Tsjechen waren donderdag om 15.30 uur pas terug. Toen konden we pas gaan terugblikken op NEC.’’

De ene videoband kon daarna meteen plaatsmaken voor de volgende, voor beelden en een analyse van Ajax’ aanstaande opponent: FC Twente. Blind is zich bewust van het feit dat de ploeg uit Enschede het de voorbije jaren goed heeft gedaan in Amsterdam. ,,Twente is een goed georganiseerde ploeg, die vooral voorin spelers met speciale kwaliteiten heeft. N’Kufo, Touma en Kennedy, zal ik hem maar even noemen. Het zal in geen geval makkelijk worden, maar onze missie is winnen.’’

Ajax zal het zaterdagavond zonder de inbreng van de langdurig geblesseerden Mitea, Maxwell en Vermeer moeten doen. Daarnaast zijn Angelos Charisteas, John Heitinga, Ryan Babel en Julien Escudé niet fit genoeg om te spelen, terwijl Steven Pienaar geschorst is. Escudé kampt met rugklachten, Heitinga ontving een schop tegen zijn knie in het bekerduel van Jong Ajax met sc Heerenveen, Babel kwetste zijn lies tijdens Nederland - Italië en Charisteas moet nog ritme opdoen sinds hij met een hersenschudding uitviel tijdens Ajax - Arsenal. De Griek trainde als enige van de geblesseerden vrijdagochtend wel weer mee met de selectie. Heitinga beperkte zich tot loopwerk, terwijl Babel andermaal met fysiotherapeut Frank van Deursen aan zijn herstel werkte.

Bij absentie van Babel en Charisteas lijkt de kans groot dat Markus Rosenberg zaterdagavond terugkeert in het basisteam. De Zweedse spits werd de voorbije weken in de luwte gehouden door Blind, na een ongelukkige entree in Amsterdam. De trainer deed vrijdag zoals te doen gebruikelijk geen uitspraken over de opstelling, maar beaamde wel dat Rosenberg op de goede weg is. ,,De laatste weken oogt hij frisser dan voorheen. Het is ook niet niets. Als het niet crescendo gaat bij een club als Ajax, krijg je als nieuweling aardig wat te verwerken. Dat heeft hij nu gedaan. Markus oogt alsof hij ergens doorheen is.’’