Blind: 'Vooraf lijkt Praag concurrent voor tweede plaats'

Toen de loting voor de Champions League bekend werd, heerste er bij Ajax voorzichtig optimisme. ,,Omdat het erger had gekund'', zei Danny Blind maandag vlak voordat de selectie afreisde naar Praag. Daarmee wilde Blind echter niet zeggen dat de eerste wedstrijd van Ajax op het hoogste Europese niveau dit seizoen gemakkelijk wordt. ,,Sparta Praag heeft de afgelopen jaren goed gepresteerd. Als je vantevoren een inschatting moet maken, zeg je dat het tussen hen en ons gaat om de tweede plaats in de poule.''

,,Sparta Praag is een lastige tegenstander'', hield Blind maandag de verzamelde pers voor. ,,Je hebt het idee dat je tegen ze kan voetballen en dat vinden zij niet erg. Ze laten jou graag het meeste balbezit hebben. We benaderen dit als een topwedstrijd. Europees lopen wij natuurlijk niet zomaar over de tegenstander heen. We hebben ons maar net geplaatst voor de Champions League en we hebben niets te verliezen. Dat wil echter niet zeggen dat we niet gaan proberen om de tweede plaats in de poule te halen. Als je sec naar de tegenstanders in de poule kijkt, zeg je vooraf dat Arsenal de grote favoriet is voor de eerste plek, dat FC Thun voor de vierde plek in aanmerking lijkt te komen en dat Ajax en Sparta Praag moeten spelen voor de tweede plaats, waarbij Thun nog wel een rol kan spelen. In deze redenering zou je zeggen dat een gelijkspel in Praag goed zou zijn, maar daar neem ik niet zomaar genoegen mee. Je moet ook nooit spelen op een gelijkspel. Het zou wel zo kunnen zijn dat je er in de wedstrijd achter komt dat dat een goed resultaat kan zijn.''

Sparta Praag speelde sinds de loting voor de Champions League twee wedstrijden. Blind was zelf bij de eerste wedstrijd aanwezig en assistent-trainer Ruud Krol zat afgelopen zaterdag op de tribune in Tsjechië. Ook gebruikt Blind de informatie die hij van de Tsjechen in de Ajax-selectie, Tomás Galásek en Zdenek Grygera, heeft gekregen. ,,Er zijn tegen Praag kansen op voetballend gebied'', aldus Blind. ,,Door middel van ons positiespel, waarbij we een overtal op het middenveld moeten creëren, gaan we proberen een overwicht te krijgen. Sparta Praag vormt een blok met vier verdedigers en een middenvelder daar vlak voor, en die blijven voortdurend zo staan. Daarvoor nog eens een blok van vijf, waar hun vaardigheden en inzicht in zitten, dat bij balverlies weer vlak voor het verdedigende blok gaat spelen.''

Ajax speelde zaterdag tegen Willem II met het oogpunt meer spelers in het zestienmetergebied van de tegenstander te krijgen. Blind: ,,We spelen 4-3-3 en proberen er tijdens de wedstrijd 3-4-3 van te maken. Alle manieren van spelen liggen dicht bij elkaar. Het is vaak een nuanceverschil en een verschil in spelers. Vanuit een bepaalde formatie gaat het erom hoe de individuen het invullen. Bijvoorbeeld, ik doe Ryan Babel tekort als ik hem tegen de linkerzijlijn aanzet. Maar een echte linksbuiten heb ik nu niet. Dus dan speelt Babel iets meer naar binnen en is het logisch dat Wesley Sneijder en Urby Emanuelson de ruimte invullen. Ik kan echter wel heel duidelijk zijn: we zijn niet een proces aan het inzetten naar 4-4-2.''

In de wedstrijd tegen Sparta Praag ontbreekt aanvoerder Julien Escudé. De Fransman ondervindt nog teveel last van een rugblessure en reist niet mee naar Tsjechië. Ook Juanfran blijft achter in Amsterdam. Blind is tevreden over de vorderingen die de Spaanse verdediger maakt maar denkt dat zijn laatste aanwinst nog een weekje nodig heeft om zijn achterstand in te halen. Zdenek Grygera, die maandag tijdens de training geblesseerd raakte in een duel met Nourdin Boukhari, gaat wel mee naar zijn geboorteland. ,,Hij zwikte licht door zijn enkel maar ik voorzie geen problemen voor woensdag'', aldus Blind.