Blind waakt voor mineurstemming

Blind waakt voor mineurstemming

Uiterlijk monter blikte Ajax-trainer Danny Blind maandagmiddag vooruit op het naderende Champions-Leaguetreffen met FC Thun. De Zwitsers hanteren een vergelijkbare speelwijze als Heracles Almelo, liet de trainer weten. Blind: ,,Al hebben ze wel een sterker team en betere spelers. Zeker vier, vijf spelers van Thun kunnen individueel iets met een bal.´´

De trainer rekent op een ‘gesloten’ opererende tegenstander, dinsdagavond in de Amsterdam ArenA. De Zwitsers zullen er, net als Heracles eerder deed, waarschijnlijk alles aan doen om Ajax het spel te laten maken. ,,Bij FC Thun zal de beweging van achteruit komen’’, vervolgde Blind in de redelijk gevulde perskamer van de ArenA. ,,De Zwitsers spelen vanuit een sterk collectief. Mijn assistenten hebben Thun meerdere keren aan het werk gezien.''

Dat de formatie van trainer Urs Schönenberger wellicht slechts één aanvaller op zal stellen, ligt in de lijn der verwachting. Blind zegt er, met betrekking tot de samenstelling van zijn eigen ploeg, niet wakker van te liggen. Hoeveel verdedigers de Ajax-coach op zal stellen, gaf hij nog niet prijs. ,,Het is vooral zaak om de zones goed bezet te houden.’’

De licht aangeslagen Steven Pienaar en Hedwiges Maduro zijn allebei inzetbaar voor het Nederlands-Zwitserse voetbalonderonsje. Maxwell, Angelos Charisteas, Edgar Manucharyan en Nicolae Mitea verblijven nog steeds in de ziekenboeg.

Tijdens de maandagochtendtraining kwam daar onverwachts een nieuwe patiënt bij. Bogdan Lobont viel uit met een lichte hersenschudding. Blind had in zijn selectie voor FC Thun overigens geen plekje ingeruimd voor de Roemeense keeper. Ajax is inmiddels met negentien spelers vertrokken naar Noordwijk. Daar bereiden de Amsterdammers zich in alle rust voor op het Europese treffen. Welke spelers de trainer verder nog thuis laat, moet nog blijken. Juanfran - geschorst in de competitie, maar wel inzetbaar in de Champions League - reist in elk geval wel af naar Noordwijk.

Onvermijdelijk werd tijdens de persconferentie ook terug geblikt op Ajax - Heracles Almelo. En dan in het bijzonder op de talloze kansen die de thuisploeg creëerde en miste. Blind bezag het van de positieve kant. ,,We creëren genoeg, maar helaas loopt ons rendement daar niet parallel aan. Het enige dat we kunnen doen, is doorgaan. Laten we vooral niet meegaan in de mineurstemming van: zó had het wel gemoeten. Het moet niet als een blok op onze schouders komen te liggen. Tegen Heracles is niet slecht gespeeld. Al werd het wel onrustiger toen de goal maar niet viel. Er kan nog aan vastberadenheid worden gewonnen als spelers één tegen één voor de keeper komen te staan. Al is dat een aspect wat je ook moet relateren aan leeftijd en karakter.’’

Trainen op het afronden moet voorlopig genoeg soelaas bieden, hoopt de trainer. ,,Al blijven bepaalde omstandigheden natuurlijk toch anders dan in een wedstrijd.’’ De vraag wie Blind de voorkeur geeft in de spits werd niet duidelijk beantwoord. ,,Wel is duidelijk dat Yannis Anastasiou op dit moment de minste moeite heeft om zich staande te houden. De afweging wie in de spits komt te staan, is ook afhankelijk van de tegenstander. En waar je ongeveer denkt te spelen: ver of minder ver van de goal.’’

Thuisoverwinningen op FC Thun en Sparta Praag kunnen de Amsterdammers mogelijk verder helpen in het Champions-Leaguetoernooi. Om dat te realiseren zal Ajax als collectief sterk moeten zijn, beseft Blind. ,,Want wij zijn geen ploeg die kan leunen op de defensie en op een spits die de boel afmaakt. Wij moeten het hebben van onze teamprestatie.’’