Bojan brengt Van Gaal verder in de problemen

Bojan brengt Van Gaal verder in de problemen

Voormalig spelers van Ajax zijn over heel Europa uitgewaaid. In de rubriek Over de grens bespreken we iedere maandagochtend de verrichtingen van enkele oud-Ajacieden, met ditmaal vooral aandacht voor Boxing Day in de Premier League. Louis van Gaal en Daley Blind zakten verder weg in het drijfzand. Voor de nodige andere voormalig spelers van Ajax was er wel reden tot optimisme.

Waar de meeste Europese competities tijdens Kerst stil liggen, werd er in de Premier League traditiegetrouw gewoon gespeeld. Louis van Gaal en Daley Blind, respectievelijk manager en verdediger van Manchester United, zullen er weinig plezier aan hebben beleefd. United ging met 2-0 onderuit bij Stoke City, waarvoor Bojan Krkic de score opende.

Onder druk
Het was de zevende opeenvolgende wedstrijd waarbij de Red Devils verstoken bleven van een driepunter. De positie van Van Gaal is daardoor nog verder onder druk gekomen. Veel zal afhangen van een goed resultaat in de thuiswedstrijd tegen Chelsea maandag. Bij de bezoekers wordt het de tweede wedstrijd van Guus Hiddink na zijn terugkeer op Stamford Bridge

De teleurstelling bij United stond in schril contrast tot de vreugde bij Stoke City. Bojan en de zijnen staan nu elfde, met slechts drie punten minder dan nummer zes United. Bojan speelde de gehele wedstrijd mee en tekende voor zijn vijfde seizoenstreffer. Bij United maakte Blind de negentig minuten vol.

De spectaculairste uitslag was ongetwijfeld de 4-0-thuiszege van Southampton op runner-up Arsenal. Bij de thuisploeg keerde Maarten Stekelenburg na enkele weken blessureleed terug onder de lat. Hij kreeg direct het vertrouwen van coach Ronald Koeman. Voor Southampton was het de eerste zege sinds begin november en pas de zesde van het seizoen.

Londens fort
Tottenham Hotspur boekte de tweede zege op rij. In eigen huis werd met 3-0 gewonnen van Norwich City, dat vorige week nog stuntte tegen Manchester United. Jan Vertonghen en Toby Alderweireld verdedigden als vanouds centraal achterin het Londense fort. Voor Christian Eriksen was een plek op het middenveld ingeruimd. Hij werd na 72 minuten naar de kant gehaald.

Newcastle United was na drie duels zonder nederlaag vol vertrouwen, maar bleef puntloos in de thuiswedstrijd tegen Everton. Het werd 0-1. Siem de Jong kwam na drie basisplaatsen op rij niet in actie. Vurnon Anita deed wel de gehele wedstrijd mee, maar stapte in mineur van het veld. De winnende goal viel diep in blessuretijd.

Zonder de geblesseerde Wesley Sneijder liep Galatasaray averij op bij Kayserispor: 1-1. De titelhouder zag de achterstand op koploper Besiktas oplopen tot elf punten.

Tekst: Ajax.nl/Gerben Oostdam
Foto: Louis van de Vuurst