Bojan spreekt met zijn voeten

Bojan spreekt met zijn voeten

Vanuit Barcelona is hij gehaald om misschien wel de nieuwe sensatie van Ajax te worden, Bojan Krkić. 22 jaar oud, zoon van een Servische vader en Catalaanse moeder, en bovenal begaafd buitenspeler.

Begin juli werd bekend dat Ajax na de inmiddels vertrokken Isaac Cuenca opnieuw een speler van FC Barcelona huurt. Voluit luidt zijn naam Bojan Krkic Perez, maar bij het grote publiek is hij beter bekend als Bojan, dat 'strijd' betekent in het Servisch, de taal van zijn moeder. Zij kennen hem vooral van zijn tijd bij Barcelona, waar hij als veertienjarige werd opgenomen in de jeugdopleiding en op zijn zestiende zijn eerste wedstrijd in de hoofdmacht speelde. Zijn debuut leidde tot hoge verwachtingen, maar vanwege de zware concurrentie zou hij nooit een vaste waarde worden in Camp Nou.

En nu, na verhuurperiodes aan AS Roma en AC Milan, is hij neergestreken in Amsterdam. Daar waar hij traint onder Frank de Boer, die hij als jongetje bewonderde tijdens diens jaren als speler van Barça. Zijn huidige coach leerde destijds de Spaanse taal, hetgeen goed van pas komt aangezien Bojan geen Engels spreekt. ,,Medespelers proberen me zo goed mogelijk te helpen, maar zonder trainer Frank de Boer zou het veel lastiger voor me zijn'', stelt Bojan na afloop van de vrijdagtraining. Wat daarbij scheelt, zegt hij, is dat de trainingen bij Ajax niet veel verschillen van die hij gewend was. ,,Ik weet niet beter dan dat er veel met de bal wordt getraind zoals hier. Zulke oefeningen zijn niet moeilijk te begrijpen.'' Maar uiteindelijk verloopt de communicatie toch vooral via zijn voeten. Met een grijns: ,,Voetbal is een universele taal.''

Bojan in actie in het uitduel met AZ. Bojan in actie in het uitduel met AZ.

Zijn woorden worden deze middag vertaald door Herman Pinkster, spelersbegeleider bij Ajax. Aan hem de taak om de jonge Catalaan te ondersteunen bij diens avontuur in Nederland. De twee spreken elkaar bijna dagelijks, en dan meestal over zaken die losstaan van het voetbal. Van internetverbinding en bankzaken tot aan plekken waar hij moet tanken. Niet vreemd dat Bojan tijdens het gesprek opmerkt dat hij goed ontvangen is in Nederland.

Volgens begeleider Pinkster maakt Bojan een volwassen indruk. Na anderhalf jaar op zichzelf te hebben gewoond in Rome en Milaan is zijn protegé naar eigen zeggen gewend aan het profbestaan in een grote en voor hem onbekende stad. Die stad, Amsterdam, leert hij ondertussen steeds beter kennen nu hij af en toe tijd ziet om er een uurtje op uit te trekken. Verder doet hij vooral 'tranquilo', zoals de Spaanse term voor 'rustig' luidt. ,,Rusten is heel belangrijk voor een prof. Dus dat is wat ik vooral doe na de training'', zegt hij.

Wonen doet hij in Amsterdam-Zuid, pal boven een supermarkt. Daar weet hij inmiddels al goed de weg. Op de vraag of hij zelf kan koken, volgt een lach. ,,Een beetje. Goed genoeg, vind ik zelf, maar ik kan niet tippen aan de kookkunsten van mijn moeder.''

Tijdens het gesprek komt Bojan over als een rustige, bedeesde jongen. Anders dan in het veld, waar hij geldt als een lefgozertje op de flank. Zwerven, dribbelen, mannetjes uitspelen; dat is wat de sierlijke buitenspeler het liefste. Een bal achteruit spelen doet hij zelden, liever gaat hij op weg naar het vijandelijk doel. Om te scoren, al is dat tot op heden niet gelukt. Daarover zegt hij wijselijk: ,,Ik kijk uit naar mijn eerste doelpunt, maar belangrijker is dat ik hard werk en invloed heb op de prestatie van het team.''

Hij heeft al wel een gele kaart gepakt. Tegen AZ kreeg hij na twee waarschuwingen een prent nadat hij een tegenstander onderuit had geschoffeld. ,,Zo'n tackle maak ik in het heetst van de strijd, omdat ik er alles aan doe om te winnen. Vlak daarvoor werd er twee keer een overtreding op mij gemaakt, maar toen floot de scheidsrechter niet.''

Na de nederlaag tegen AZ speelt hij zondag met Ajax thuis tegen Feyenoord. Wat de vraag oproept of hij, als kersverse buitenlandse aanwinst, de Klassieker kent? ,,Sí'', klinkt het resoluut. Voor hem wordt het zijn vierde grote derby, nadat hij eerder acteerde in AC Milan versus Inter Milaan, AS Roma versus Lazio Roma en niet te vergeten El Classico, de derby van Spanje. ,,De Klassieker is de Nederlandse versie van Barcelona - Real Madrid, heb ik me laten vertellen. Een heel beladen wedstrijd, die Ajax moet winnen.''

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst