Bruins Slot gelooft in drie-eenheid

Steeds meer Ajacieden vinden na hun actieve voetbalcarrière de weg terug naar Ajax. Als trainer, leider of scout hebben ze bewust gekozen voor een tweede voetballeven bij hun eerste voetballiefde. In deze kerstspecial vertellen de oud-spelers over hun carrière van toen en over hun werkzaamheden van nu. In deze aflevering Tonny Bruins Slot, assistent-trainer van Ronald Koeman.

Bruins Slot speelde zelf nooit in Ajax 1, maar werd als interim-trainer wel landskampioen met Ajax. Bij DWS speelde hij in de profafdeling, hij werd toen landskampioen, en kreeg vervolgens een jeugdprofcontract aangeboden, dat achteraf niet rechtsgeldig bleek. Bruins Slot mocht toen transfervrij vertrekken, en dat deed hij, naar AZ '67. Een blessure dwarsboomde echter zijn profcarrière. Na een zware operatie aan zijn knie moest hij stoppen met voetbal toen hij een jaar of 23 was. Vanaf dat moment is hij zich gaan toeleggen op het scouten. Toen DWS en Blauw Wit fuseerden in FC Amsterdam, ging Bruins Slot voor de nieuwe club werken. In de tien jaar dat hij daar werkzaam was leerde hij de fijne kneepjes van het vak.

Gedurende die tien jaar (van 1972 tot 19 82) kreeg Bruins Slot verschillende aanbiedingen, van onder andere Ajax, AZ en Feyenoord. De toenmalig voorzitter van FC Amsterdam, Dé Stoop, liet zijn technische man echter niet gaan. Tot het 1982 werd en het voortbestaan van FC Amsterdam onzeker werd. Bruins Slot mocht ingaan op de aanbieding die Ajax hem opnieuw deed en zodoende kwam de Amsterdammer bij Ajax te werken. Bruins Slot begon als hoofd opleiding en jeugdscouting.

Het eerste tijdperk Ajax van Tonny Bruins Slot typeerde zich door de relatie die hij had met Johan Cruijff. ,,Het beslissende moment daarin was het moment dat Cruijff geblesseerd raakte aan zijn enkel. Ik moest me bezig houden met zijn revalidatie. Aad de Mos verwees mij naar Johan Cruijff voor het Ajax-gevoel: ‘Ga maar met Cruijff praten, hij vertelt je wat Ajax is’. We leerden elkaar goed kennen en bouwden we een goede band op, die we nog steeds hebben.’’

Toen Aad de Mos ontslagen werd als trainer in 1985, nam Bruins Slot het tot het einde van het seizoen over. ,,Er was veel onmin binnen de selectie, De Mos werd de wacht aangezegd en het bestuur van Ajax gaf mij de opdracht het over te nemen. Dat deed ik, maar onder mijn voorwaarden, en dat was dat ik vrijheid van handelen had. Er waren toen nog vijf wedstrijden te spelen. Op de foto die je ziet maakten we de officieuze kampioenendans. We speelden met 2-2 gelijk bij Roda en waren op doelsaldo niet meer in te halen. Het leuke is dat op die foto Ronald Koeman, Marco van Basten en John van ’t Schip staan. Die had ik toen onder mijn hoede in dat kampioensteam. Koeman scoorde zelfs nog in die wedstrijd. Nu behoren al deze jongens ook tot de technische staf van Ajax. En dat werkt uitstekend, we kennen elkaar al lang en spreken dezelfde taal. Er is charisma en chemie, dat bepaalt het Ajax-gevoel. Anders kan ik het niet uitleggen.’’

Na een lang en succesvol avontuur met Cruijff in Barcelona (1988-1996) en een periode bij PSV (1996-1999), meldde Ajax zich opnieuw bij Bruins Slot. ,,Ik miste het veldwerk, het directe resultaat. Dus toen Ajax me weer benaderde, heb ik PSV gevraagd mijn vijfjarig contract te ontbinden. Maar van mijn nieuwe Ajax-functie kwam in eerste instantie niet veel terecht omdat er een andere directie én een andere technische staf kwam. Tijdens het EK 2000 in Nederland en België, heb ik het werk wat ik nu doe gedaan voor het trainerstrio Rijkaard, Neeskens en Krol van het Nederlands Elftal. Ik deed dat vier maanden parttime, en Ajax gaf mij twee maanden vrij zodat ik het fulltime kon doen. Toen Ronald Koeman en Ruud Krol bij Ajax werden aangesteld, werd ik ook bij de technische staf betrokken, op verzoek van Ronald Koeman, en sindsdien sta ik dus weer op het veld. Mijn specialiteit is de tegenstander analyseren. Een sterk punt van me is met name het analyseren en observeren van de coach van de tegenstander. Want het is heel belangrijk hoe een trainer je laat functioneren. En hij geeft de lijnen aan. Ik reis daarom veel door Europa, ook om de accommodatie voor trainingskampen en uitwedstrijden te bekijken.’’

Bruins Slot heeft, op die vijf wedstrijden na, nooit echt in de schijnwerpers gestaan. Hij is meestal, zoals hij zelf zegt, een verlengstuk van, een voorbereider voor, of de rechterhand van de hoofdtrainer. ,,Ik ben altijd de ‘vrije man’ geweest, of ‘de derde man’. Het werk dat je doet moet je liggen, en ik heb fantastisch werk. De drie-eenheid, dat is onze kracht. Met de drie-eenheid bedoel ik dat Ronald Koeman, Ruud Krol en ik onderling een groot vertrouwen hebben. We zijn loyaal en respectvol naar elkaar, en we kunnen onszelf zijn. Ieder heeft een eigen menig en visie. Daarbuiten hebben we een goede verstandhouding en een goede werksfeer met de andere collega’s in de begeleiding. Bovendien moet je het aankunnen, de stress en druk eromheen, om in die schijnwerpers te staan. Daar hebben we elkaar voor nodig.’’

Het doel dit seizoen van de huidige technische staf is weer de UEFA Champions League te halen: ,,Met de intentie om als eerste te eindigen natuurlijk'', verduidelijkt Bruins Slot. ,,Want dan plaats je je direct voor de Champions League en het is voor de vele jonge spelers die we momenteel hebben, belangrijk om op dat niveau te spelen.''

Het belangrijkste van het afgelopen halfjaar, noemt Bruins Slot het ontstaan van een nieuwe groepseenheid. ,,Het inpassen van nieuwe spelers, de ontwikkeling van de spelers die er al waren, en het terugkomen van langdurig geblesseerde spelers mondt uit in een nieuwe groepseenheid. En het is belangrijk dat je dat ziet ontstaan. Daardoor gaan we als technische staf met het volste vertrouwen 2004 in. Want als de prijzen in april, mei worden verdeeld, moet je erbij zijn’’, refereert Bruins Slot aan zijn vriend Cruijff.


Na de drukke eerste helft van het seizoen kan Bruins Slot wel wat rust gebruiken. ,,Ik zie er naar uit om met de kerstdagen hier te zijn. Ik ga een Hollandse Kerst tegemoet. Mijn kinderen komen bij me en aangezien ik net opa ben geworden, wordt het de eerste kerst met mijn kleindochter. Daar kijk ik naar uit. Oud en Nieuw zal ik in Spanje vieren, bij vrienden. We hebben hoedjes en toeters en serpentine, dat is de gewoonte. We zijn dus lichtelijk vermomd. En om twaalf uur moet je bij elke klokslag een druif opeten. Anders krijg je een moeilijk jaar. Maar dan moet je wel doorhappen hoor!’’ lacht Bruins Slot. ,,Voor het nieuwe jaar wens ik iedereen veel gezondheid en weinig ruzie, daar kan ik niet zo goed tegen. En ik hoop dat de mensen wat meer respect voor elkaar zullen hebben.’’