Bryan Roy is met veel plezier jeugdtrainer

Steeds meer Ajacieden vinden na hun actieve voetbalcarrière de weg terug naar Ajax. Als directielid, bestuurslid, trainer, leider of scout hebben ze bewust gekozen voor een tweede voetballeven bij hun eerste voetballiefde. In deze kerstspecial vertellen de oud-spelers over hun carrière van toen en over hun werkzaamheden van nu. In deze aflevering Bryan Roy, trainer van de E3.

Bryan Roy debuteerde op 6 september 1987 in de hoofdmacht van Ajax. De toen pas 17-jarige linksbuiten ontpopte zich al snel tot publiekslieveling in Amsterdam. Na het winnen van de UEFA Cup met Ajax in het seizoen 1991-1992 zocht Roy zijn heil in het buitenland en ook bij zijn Italiaanse en Engelse clubs was de aanvaller een gewaardeerde en populaire speler. Roy, 33 jaar oud, is tegenwoordig trainer van de E3 van Ajax, het op een na jongste elftal van de club.

,,Dit seizoen ben ik begonnen met het trainen van de jongens onder 10 jaar'', zegt Roy. ,,Dat was even wennen, want dat is twee leeftijdsgroepen jonger dan wat ik vorig seizoen deed. Ik vroeg me dan ook af of dat wel ging lukken. Maar ik heb zelf kinderen van die leeftijd, dus waarom zou dat niet gaan? Ik heb me snel kunnen vinden in die rol en ik doe het met veel plezier. Het is een leuk groepje, met veel kwaliteit. Heel prettig om met die jongens te werken. In die korte periode dat ik jeugdtrainer ben, heb ik ook veel geleerd. Zeker ook door de stages die ik heb gelopen bij hoofd jeugdopleidingen Danny Blind en C1-trainer Maarten Stekelenburg'', aldus Bryan Roy.

,,Het enige doel dat ik mijzelf gesteld heb, is dat die jongens beter worden en zich ontwikkelen onder mijn leiding'', zegt Bryan Roy. ,,Gaat dat lukken? Ik ben pas twee jaar trainer en dus zelf ook nog volop in ontwikkeling. Maar ik heb in de jeugdopleiding van Ajax gezeten toen Johan Cruijff technisch directeur was. Ik weet dus wel wat er allemaal bij komt kijken.''

Roy vindt het moeilijk om zijn eigen specifieke kwaliteiten als trainer/coach te omschrijven. ,,Omdat ik nog aan het begin van mijn trainersloopbaan sta. Als speler was ik een aanvaller dus zal het bijbrengen van goed aanvallend voetbal een van mijn sterke punten zijn. Voor mij als trainer van de toekomst hoop ik dat goed positiespel kenmerkend zal zijn.''

Dat hij bij Ajax terugkeerde, ervaart de voormalig international as een logische stap. ,,Ik ben Ajacied en heb van mijn twaalfde tot mijn tweeëntwintigste echt met de club te maken gehad. Ik voel me dan ook zeer verweven met de vereniging. Sommigen hebben dat gevoel niet, het hangt ook een beetje van je karakter af. Het gaat erom hoe je die tijd beleefd hebt. Voor mij was het belangrijk dat ik juist bij Ajax mijn opleiding heb gehad en ik ben dan ook met veel plezier weer teruggekomen bij de club.''

Het meer op de achtergrond met voetbal bezig zijn, na als speler voortdurend in de schijnwerpers te hebben gestaan, betekent voor Roy geen geen grote omschakeling. ,,O, het was fantastisch om in de publieke belangstelling te staan, maar ik heb er nooit veel waarde aan gehecht. Ik heb een plezierig leven, leuke collega's en ik ga graag naar mijn werk.''

De vleugelaanvaller stond er tijdens zijn actieve loopbaan nooit bij stil dat hij later wel eens trainer zou kunnen worden. ,,Al was ik als speler wel voortdurend bezig met het spel, om situaties op te lossen. Als linksbuiten word je gedwongen om mee te spelen en mee te denken. Je positiespel moet goed zijn, anders krijg je geen bal. Ik heb altijd de linkshalf en de linksback veel gecoacht. Een buitenspeler is niet zoveel in balbezit dus moet je zorgen dat het achter je goed staat, en je moet ook een beetje brutaal zijn voor die keren dat je wel aangespeeld kan worden. Onbewust was ik dus toen al met die kant van het voetbal bezig.''

Zijn ervaringen als speler in het buitenland zijn voor het trainen van de E3 nog geen toegevoegde waarde. Roy hoopt in de toekomst, als hij oudere groepen onder zijn hoede heeft, dat aspect meer tot uiting te kunnen laten komen. ,,De cultuur is anders, de spelwijze, de manier van situaties oplossen; ik heb dat allemaal gezien'', aldus de voormalig speler van Foggia en Nottingham Forest. Waarmee de jonge trainer meteen aangeeft ooit nog een keer hogerop te willen. ,,Ja, die ambitie heb ik wel. Het is een logisch gevolg dat je op een bepaald moment doorschuift. Als ik het bij deze groep goed neerzet.'' De collega's van Bryan Roy, trainers als Arold Mühren, Sonny Silooy en Danny Blind, zijn de medespelers van weleer. ,,Ik heb dagelijks te maken met jongens met wie ik gevoetbald heb. Dat geeft het werken bij Ajax een extra dimensie. Ik vind het fantastisch.''

Tijdens de feestdagen beleeft Roy een primeur: ,,Ik ga voor het eerst in mijn leven op wintersport. Leuk, met het hele gezin. Dat kon tijdens mijn actieve periode nooit. Ik heb er heel veel zin in.''