Celta de Vigo: elk jaar stapje hoger

Misschien voor velen de onbekendste ploeg van de vier in poule H: Celta de Vigo. Bij Ajax vooral bekend als de club waar Mido het vorige seizoen op huurbasis afmaakte. Maar pas op. Celta de Vigo is een Europese subtopper, want met drie kwartfinaleplaatsen in de UEFA Cup in vijf jaar tijd mogen de Spanjaarden gerust die kwalificatie meekrijgen. Ajax treft Celta de Vigo op 22 oktober in Amsterdam en op 4 november in Vigo.

De club werd op 14 september 1923 opgericht na de fusie tussen Vigo Sporting en Fortuna de Vigo. Begonnen in een tenue van rood shirt en zwarte broek verwisselden ze al snel naar het huidige lichtblauw met wit.

Vanaf het seizoen 1991/1992 speelt Celta in de Primera Division. Twee seizoenen later haalde de club de landelijke bekerfinale. Dat was ze ooit (1948) een keer eerder gelukt. Sindsdien gaat het steeds beter met Celta in de Spaanse competitie. Per jaar wordt een punt meer behaald en stijgt de ploeg ook prompt een plaats. Zie het lijstje onderaan de pagina.

Met Mido in de gelederen stelde Celta de Vigo afgelopen seizoen op de een-na-laatste speeldag deelname aan de UEFA Champions League veilig. Van Real Sociedad werd met 3-2 gewonnen. Dat bleek genoeg, want hoewel Celta het laatste competitieduel verloor van Barcelona, bleef Valencia op een puntje achterstand steken. Uiteindelijk won Celta de Vigo in de derde voorrondewedstrijd van Slavia Praag. De club uit de Primera Division won thuis met 3-0 en Slavia Praag kwam in Tsjechiƫ niet verder dan 2-0.

Op Europees gebied timmert Celta de laatste jaren nadrukkelijk aan de weg. Vijf jaar geleden plaatste de ploeg zich voor de UEFA Cup en belette prompt het grote Liverpool de weg naar de kwartfinale. Daarin was het Franse Olympique Marseille net te sterk. Ook een jaar later was de kwartfinale het eindstation en weer was het een Franse ploeg die de doorgang belette. RC Lens ging naar de halve finale. Weer een jaar later, we praten inmiddels over 2000/2001, verloor Celta, in opnieuw de kwartfinale, van Barcelona. Daarna brak een mindere periode aan. Celta de Vigo verloor respectievelijk in de tweede en derde ronde. Tot dit seizoen, toen de Galiciƫrs zich meldden bij het voorportaal van het hoogste Europese platform en zich ten koste van Slavia Praag zelfs plaatste voor de UEFA Champions League.

Overigens kwam Celta de Vigo in Europees verband nooit uit tegen een Nederlandse club. Wel bereidde de equipe zich dit seizoen voor in Nederland. Of ze een voorgevoel hadden dat ze nu wel een Nederlands team zouden treffen.

De ploeg van trainer Marco Lotina opende de Nederlandse tour met een duel tegen Telstar (2-0 winst voor Vigo). Daarna werden Emmen (5-0), Groningen (3-1) en Feyenoord (1-0) aan de zegekar gebonden.

Behalve dat Mido voor zowel Ajax als Celta de Vigo uitkwam, heeft ook Benni McCarthy bij Ajax en Celta gespeeld en ook bij Jordi Cruijff staan beide clubs op zijn cv. Net als Mido kwam ook Jordi op huurbasis uit voor de Celta de Vigo.

En er is nog een bekende verhuurd geweest in Vigo: Geen Ajax-verleden - hoewel het er vorig seizoen wel op leek dat hij bij Ajax zou gaan voetballen - maar wel Nederlands bloed: ook Rick Hoogendorp werd eens verhuurd aan Celta de Vigo.

Belangrijke spelers van Celta de Vigo zijn de geroutineerde Russische spelmaker Aleksandr Mostovoj, de Braziliaan Edu en de Joegoslavische aanvaller Savo Milosevic, die met twee doelpunten uit evenzoveel wedstrijden per 3 september gedeeld topscorer in Spanje is.

Ranglijst Celta de Vigo laatste tien jaar:

1994-1995 13de 38-36
1995-1996 11de 42-52
1996-1997 16de 42-49
1997-1998 6de 38-60
1998-1999 5de 38-64
1999-2000 7de 38-53
2000-2001 6de 38-59
2001-2002 5de 38-60
2002-2003 4de 38-61

Europese resultaten:
1998-1999
UEFA-Cup 1ste ronde: FC Arges Dacia Pitesti 1-0, 7-0. 2de ronde: Aston Villa 0-1, 3-1. 3de ronde Liverpool 3-1, 1-0. Kwartfinale: Olympique Marseille 1-2, 0-0, Celta uitgeschakeld.
1999-2000
UEFA Cup 1ste ronde: Lausanne Sport 2-3, 4-0, 2de ronde: Aris 2-2, 2-0, 3de ronde Benfica 7-0, 1-1, 4de ronde Juventus 0-1 4-0. Kwartfinale: RC Lens 0-0, 1-2, Celta uitgeschakeld.
2000-2001
UEFA Cup 1ste ronde: Fijeka 0-0, 1-0, 2de ronde: Crvena Zezda Beograd 0-1, 5-3, 3de ronde Shakhtar Donetsk 0-0, 1-0, 4de ronde Stuttgart 0-0 2-1. Kwartfinale: Barcelona 1-2, 3-2, Celta uitgeschakeld.
2001-2002
UEFA Cup 1ste ronde Sigma Olomouc 4-0, 3-4, 2de ronde Slovan Liberec 3-1, 0-3, Celta uitgeschakeld.
2002-2003
UEFA Cup 1ste ronde Odense BK 2-0 0-1, 2de ronde Viking FK 3-0, 1-1, 3de ronde Celtic 0-1, 1-2, Celta uitgeschakeld.
2003-2004
Derde voorronde UEFA Champions League: Slavia Praag 3-0 0-2, Celta door naar hoofdtoernooi.