'Celta is op allerlei manieren te bestrijden'

Ronald Koeman heeft alle vertrouwen in een goede afloop van het UEFA Champions-Leagueduel tegen Celta de Vigo van woensdagavond. Ajax zal, zoals gewoonlijk, proberen aan te vallen waar het kan. Van Celta de Vigo verwacht Koeman dat het iets defensiever speelt dan gebruikelijk. Ook in Jelle van Damme, de verdediger die naar alle waarschijnlijkheid in de basis staat omdat Julien Escudé geblesseerd is, sprak de trainer alle vertrouwen uit.

,,Het is een streep door de rekening dat Escudé niet mee kan doen'', verklaarde Ronald Koeman tijdens de persconferentie dinsdag. ,,Jelle van Damme is iemand die hem zou kunnen vervangen. Hij kan centraal in de verdediging spelen, maar ook als linksback. Hij is bekend met de positie van centrale verdediger omdat hij daar met het Belgisch elftal ook wel eens speelt. Wij als technische staf hebben ook de verwachting dat hij te zijner tijd als centrale verdediger zal spelen. Morgen krijgt hij al de kans te laten zien hoe hij daar uit de voeten kan'', lichtte Koeman al een tipje van de sluier wat betreft de opstelling op. ,,Bovendien geef ik de voorkeur aan een rechts- én een linksbenige speler in het centrum, in plaats van twee linksbenigen of twee rechtsbenigen.'' Met Petri Pasanen als de andere centrale verdediger heeft de oefenmeester dus wat hij wil.

Koeman roemde de verdedigende kwaliteiten van Van Damme. ,,Hij zit er altijd goed bij in een duel, hij zit er altijd net tussen, al is het maar met een teen. Hij moet alleen nog beter worden in de opbouw. Maar bij Ajax is hij al enorm gegroeid en hij heeft inmiddels Champions-League-ervaring: hij speelde tegen Milan. Hij is fit, traint goed, is jong en bovendien international. Hij kan nog veel beter worden, dus ik vind het geen probleem hem op te stellen.''

Ronald Koeman denkt dat Celta de Vigo zijn speelwijze iets zal aanpassen. ,,Normaal gesproken spelen zij volgens het 'kerstboomidee'. Maar misschien dat zij dat iets gaan veranderen, ze zijn wat angstiger dan wij. Wij zullen natuurlijk aanvallen wanneer dat mogelijk is. Celta heeft een paar goede koppers en een of twee spelers die goed vrije trappen kunnen nemen. Maar wij verwachten dat best te kunnen verdedigen. Ik denk dat zij voor een gelijkspel zullen gaan. Ze zullen ons het spel laten maken en zodoende hopen dat er voor hun ruimte ontstaat. Het zal geen gemakkelijke wedstrijd zijn.''

Mostovoi is volgens de trainer een van de gevaarlijkste spelers aan Spaanse zijde. ,,Hij heeft een fantastische actie, een goede techniek en scorend vermogen. Verder heeft Celta een aantal killers, waardoor zij een vrij complete ploeg hebben. Het feit dat ze een lastige periode doormaken in de competitie zou in ons voordeel kunnen zijn maar ik denk het niet. Wij moeten niet overmoedig worden. Celta heeft vorig seizoen toch Valencia en Barcelona buiten de Champions League weten te houden. Ze hebben een goed voetballend elftal en wij zullen heel goed moeten zijn om daarvan te winnen. Maar dat vertrouwen hebben wij. Als we winnen, is dat een fantastische stap richting de tweede ronde. Het zou mooi zijn als we in de komende twee wedstrijden vier punten halen.''

De Ajacieden kijken uit naar het duel. ,,We zijn niet bang. We willen juist laten zien dat we mee kunnen komen in Europa. En dat hebben we al laten zien. En als je goed bent kun je Celta op allerlei manieren bestrijden'' sprak Koeman vol vertrouwen.

Buiten Julien Escudé, zijn John O'Brien, Johnny Heitinga, Wamberto, Anthony Obodai en keeper Maarten Stekelenburg niet mee gegaan naar Huis ter Duin. Zdenek Grygera is nog een twijfelgeval. ,,Over het wel of niet mee kunnen spelen van Grygera wil ik nog een nachtje slapen'', zei Koeman. ,,Ik weet niet of we het risico kunnen nemen hem te laten spelen. Zeker met het oog op zondag, wanneer we tegen tegen PSV spelen.'' Over aanvoerder Jari Litmanen kan Koeman sinds lange tijd wel weer beschikken.