'Celtic eerste serieuze opponent'

'Celtic eerste serieuze opponent'

Ajax treft zaterdag met Celtic de eerste opponent van het hoogste voetbalniveau. Oefenduels met (top-)amateurs en clubs uit de Jupiler League (FC Emmen en SC Veendam) leverden probleemloze overwinningen op. Tegen de kampioen van Schotland wacht de Ajacieden een nieuwe test, weet ook Toby Alderweireld.

,,Het is een tegenstander waarbij we alles uit de kast moeten halen om te presteren’’, blikt Alderweireld na de maandagtraining vooruit op de ontmoeting met Celtic. Zaterdag staan de Ajacieden vanaf 19:00 uur tegenover The Bhoys, zoals de bijnaam van de groen-witte Schotten luidt. ,,Celtic is vooral een fysiek sterke tegenstander. We zullen aan de bak moeten, maar dat is weer een stap vooruit in deze voorbereiding. Ik verwacht een mooie wedstrijd. Een week later kunnen we in Engeland aan de bak tegen Southampton en Norwich City. De tegenstand wordt nu echt serieus.’’

Toby Alderweireld heeft tijdens de maandagtraining een trainingsmaat in Mitchell Dijks. Toby Alderweireld heeft tijdens de maandagtraining een trainingsmaat in Mitchell Dijks.

Alderweireld is tevreden over de eerste weken van de voorbereiding. De centrale verdediger merkt dat alle trainingsarbeid uit de eerste drie weken niet zonder resultaat blijft. ,,De voorbereiding is altijd zwaar, maar deze is dit jaar pittiger dan de laatste jaren’’, vervolgt Alderweireld. ,,Waar ik dat aan merk? Het is vooral ‘anders’; er wordt op een andere manier getraind. Bijvoorbeeld ook veel met hartslagmeters. Cijfers en gegevens worden bijgehouden. Je merkt het eigenlijk vooral aan de intensiteit van de trainingen. Misschien heeft het ook te maken met de nieuwe medische staf.’’

Na de thuiswedstrijd tegen Celtic en de trainingsweek in Engeland zijn de Ajacieden, als het goed is, klaar voor de eerste échte krachtmeting. Op 5 augustus wacht de eerste test tegen PSV, in de strijd om de Johan Cruijff Schaal. Net als het duel met Celtic wordt ook het treffen tussen Eindhovense bekerwinnaar en Amsterdamse kampioen gespeeld in de ArenA. ,,Ook tegen PSV wordt het een mooie wedstrijd’’, besluit Alderweireld. ,,Het is de eerste wedstrijd die echt ergens om gaat; we kunnen een prijs winnen. Ik heb die schaal nog niet gewonnen, wil hem graag op mijn palmares hebben staan. We willen het seizoen goed beginnen. Met een prijs.’’

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto's: Ajax.nl/Gerard van Hees (boven), Ajax.nl

Koop nu je tickets voor Ajax - Celtic

VIDEO: Battle of Champs: Ajax - Celtic

Alderweireld: ,,Celtic is een tegenstander waarbij we alles uit de kast moeten halen om te presteren.’’ Alderweireld: ,,Celtic is een tegenstander waarbij we alles uit de kast moeten halen om te presteren.’’