Celtic went aan veld en hitte

Celtic, dat dinsdagavond in de Arena trainde, heeft nog steeds geen zekerheid of het woensdagavond tijdens de uitwedstrijd bij Ajax in de derde voorronde van de Champions League kan beschikken over Bobby Petta. De Nederlandse vleugelspeler van de landskampioen van Schotland heeft nog steeds last van een hamstringblessure. De beslissing over zijn meespelen valt waarschijnlijk vlak voor de wedstrijd. Hij nam wel deel aan de training. Trainer Martin O'Neill klaagde enigszins over de atmosfeer in de Arena. 'Puh, hot', pufte hij al na een kwartier.

,,Het blijft afwachten met Petta'', zei trainer O'Neill van Celtic. ,,Ik hoop dat hij mee kan spelen, want Bobby is belangrijk voor ons.'' De succesvolle coach kent verder geen problemen in zijn selectie. ,,Behalve Petta is iedereen fit. Gelukkig wel, want we zullen het heel moeilijk krijgen.''

O'Neill heeft Ajax aan het werk gezien tijdens het Amsterdam-toernooi. ,,Ik zag een goed en sterk team dat uiteindelijk het toernooi ook won. Dat zegt mij genoeg. Zo wonnen ze van Liverpool, de winnaar van de UEFA Cup. Grote clubs als Valencia, verliezend finalist in de Champions League en AC Milan namen ook aan het toernooi deel. En toch won Ajax. Ze hebben niet alleen een mooie historie. Ze komen er ook weer aan.''

Ook Celtic kan bogen op een mooie clubgeschiedenis. De Champions League is echter nieuw voor de Schotten. Nog nooit bereikte de club het hoofdtoernooi van de lucratieve competitie. ,,Het is voor ons heel belangrijk dat we het nu wel halen'', aldus O'Neill. ,,Vorig jaar hebben we in Schotland alles gewonnen wat er te winnen viel. Om door te groeien moeten we nu op het hoogste Europese niveau gaan spelen. Deelname aan de eerste ronde betekent zes duels op topniveau. Dat heeft dit Celtic nodig.''

O'Neill ziet zijn ploeg niet als favoriet. ,,Ik denk dat Ajax en Celtic elkaar heel weinig ontlopen. Het worden twee geweldig spannende wedstrijden. Ja, ik heb Ajax echt heel hoog zitten.''

De wedstrijd tussen Ajax en Celtic wordt gespeeld in een volle ArenA. Scheidsrechter Lopez Nieto zal voor het oog van 7800 meegereisde Schotse supporters om 20.30 uur voor de aftrap fluiten.