Charisteas en Emanuelson keren terug

Charisteas en Emanuelson keren terug

Zonder de geblesseerden Zdenek Grygera en Hedwiges Maduro, maar met Angelos Charisteas en Urby Emanuelson terug in de selectie reist Ajax zondag naar Arnhem voor de competitiewedstrijd tegen Vitesse. Emanuelson ontbrak ruim een week vanwege griep en vermoeidheid, Charisteas was aanmerkelijk langer uit de roulatie. De Griekse spits viel op 27 september uit tijdens het treffen met Arsenal in de Champions League.

Aan een botsing met de Ivoriaanse verdediger Kolo Touré hield Charisteas toen een hersenschudding over, waarvan hij nog wekenlang de naweeën ondervond. Nu is de EK-held weer speelklaar, zo liet hij zien in drie optredens met Jong Ajax. Vooral in de confrontatie met de talenten van NAC Breda liet Charisteas een goede indruk achter, onder meer door beide doelpunten voor zijn rekening te nemen. Vrijdagmorgen ontbrak de Griek nog tijdens de groepstraining naast de Amsterdam ArenA, aangezien hij de avond ervoor met Jong Ajax in actie kwam tegen Jong PSV (2-0 verlies). Zaterdag traint Charisteas wel mee, tijdens de laatste oefensessie voor de krachtmeting met Vitesse in het Gelredome.

Ook Urby Emanuelson keert terug in het keurkorps van trainer Danny Blind, die vrijdag in zijn vaste onderonsje met de media nog niet wilde zeggen of de jonge linksback ook direct terugkeert in de basisformatie. Ten eerste omdat de coach van Ajax op voorhand geen details van de opstelling prijsgeeft, maar ook omdat hij voor een lastige keuze staat. Juanfrán presteerde de afgelopen twee duels naar behoren als linksachter, zo beaamde Blind. ,,Hij heeft het gedaan zoals ik op trainingen van hem gewend ben. Juanfrán brengt de routine die een flink deel deze spelersgroep mist. Hij grijpt situaties aan om te temporiseren, om rust te brengen en de druk weg te nemen. Ik geloof niet dat ons publiek altijd begrijpt hoe belangrijk dat is. Juan speelt gewoon zijn wedstrijden en raakt nergens van in de war. Daaraan zie je dat hij 29 jaar is en ervaring heeft als Spaans international.’’

Het is de rijpheid die de meeste Ajacieden missen, vooral het door de club zelf opgeleide deel. Toch kiezen ook die spelers er vaak op jonge leeftijd voor om Ajax te verruilen voor een buitenlandse club. Het jongste voorbeeld is Nigel de Jong, die in Londen zijn aanstaand afscheid wereldkundig maakte. Voor Blind kwam dat niet als een verrassing. ,,Ik had het wel verwacht van Nigel. Ik ken hem, hij is iemand die de uitdaging aangaat. In gesprekken heb ik als oud-voetballer met hem gepraat en geprobeerd het advies te geven dat voor hem het beste is, al is mijn mening als Ajax-trainer natuurlijk altijd gekleurd. Maar ik vind persoonlijk dat Nigel nog niet klaar is voor een volgende stap. Ik zou in zijn geval kiezen voor dertig wedstrijden in Ajax 1 in plaats van acht invalbeurten.''

Volgens Blind is het uitwaaieren van ’eigen’ voetballers inherent aan de status van Ajax. ,,Spelers krijgen hier nu eenmaal snel de kwalificatie ’topper’. Als je bij Ajax twee of drie maanden goed speelt, worden de positieve kanten uitvergroot en kom je vanzelf in beeld bij het Nederlands elftal. Bij andere clubs gaat daar volgens mij langer overheen.''

Blind benadrukte met zichtbare tegenzin voor de 37ste keer dat aflopende contracten geen invloed hebben op de ploeg die hij formeert. ,,Slechts bij minieme verschillen tussen twee spelers kan zoiets een factor zijn. Maar zulke kleine verschillen zijn er bijna nooit. Dat Nigel tegen Arsenal op de bank begon had niets te maken met zijn weigering een nieuw contract te tekenen. Als Sneijder diep speelt, heb ik twee controlerende mensen nodig die de ruimte daarachter dichten en tegenstanders opvangen. Dat is wel vaker voorgekomen. Sla de boeken er maar op na. Van de zes wedstrijden in de Champions League is hij drie keer op de bank begonnen. Het was niets uitzonderlijks.''

Zondag om 14.30 uur is in Arnhem de aftrap van Vitesse - Ajax.