Christopher Kanu: 'Ajax is een goede leerschool'

Onverstoorbaar werkt Christopher Kanu (20) al een aantal jaren hard aan zijn toekomst. De kleine verdediger heeft namelijk een missie: Slagen bij Ajax. Net als Big Brother Nwankwo.

Tijdens de eerste helft van dit seizoen zette 'Chris' Kanu een belangrijke stap richting zijn doel. In de uitwedstrijd tegen Dukla Banska Bystrica voor de UEFA Cup debuteerde hij in Ajax 1. Kanu: ,,Tijdens de tweede helft viel ik in. Ongelooflijk. "Ik sta in het eerste", flitste de hele tijd door mijn hoofd. It made me very, very happy.'' De jubelstemming die zijn debuut in hem losmaakte veranderde echter snel in realiteitszin: ,,Ik ben er nog niet.''

Christopher Kanu weet dat hij hard moet blijven werken om de top te bereiken. Dat advies krijgt hij ook steeds van zijn broer als ze elkaar spreken: ,,Nwankwo leert mij veel over het voetbal. Hij probeert mijn verrichtingen zo goed mogelijk te volgen en geeft daar dan commentaar op. Nwankwo is mijn Big Brother, hij heeft altijd voor mij gezorgd. Ik heb veel steun aan hem.''

Foto: Gerard van Hees

,,Ik heb er geen moeite mee dat ik altijd wordt gezien als het broertje van... Hij is nou eenmaal mijn broer en dat kan ik niet veranderen, hahaha. Ik zou willen dat ik al zo ver was als hij. Mede daarom moet ik mijn uiterste best blijven doen. Omdat Nwankwo mij zo heeft geholpen, voel ik naar hem toe een soort verplichting om te slagen.''

Baltovenaar
Nwankwo Kanu speelde inderdaad een belangrijke rol in de ontwikkeling van Christopher. Toen de lange baltovenaar in zijn Ajax-tijd de liefhebbers in vervoering bracht met zijn karakteristieke sleepbeweging, nodigde hij zijn broertje uit in Amsterdam.
Voordat 'Chris' het realiseerde, had hij een Ajax-tenue aan en trainde hij, onder leiding van Heini Otto, mee met de B1. Na twee testwedstrijden mocht Christopher blijven en werden de twee broers herenigd. Eerder hadden ze samengespeeld bij National Iwuanyanwu, één van de grootste clubs in Nigeria.

Met de omschakeling van het 4-4-2-systeem in Nigeria, naar het 4-3-3-systeem bij Ajax had de jonge Kanu weinig moeite: ,,Ik was er vrij snel aan gewend. Veel Nigeriaanse spelers die naar een Europese competitie verhuizen, moeten een nieuwe speelwijze leren hanteren. In mijn vaderland is techniek een essentieel onderdeel van het spel, terwijl in Europa de nadruk ligt op de tactiek. Nwankwo, bijvoorbeeld, is een speler die technisch zeer sterk is. Bij Ajax leerde hij veel bij op tactisch gebied. Hij is hier een completere speler geworden.''

Leerschool
Toen Nwankwo uit Amsterdam vertrok om voor Internazionale te gaan spelen, ging Christopher hem achterna. De jongste Kanu speelde een paar keer voor het beloftenteam van de Italiaanse topclub, werd daarna uitgeleend aan het Zwitserse Lugano en keerde vervolgens terug naar Ajax: ,,Bij Inter was het voor mij heel moeilijk om een basisplaats te veroveren. Toen ik de mogelijkheid kreeg om terug te gaan naar Ajax dacht ik: "Why not?". Ik kende de club, wist hoe het systeem werkte en vond Ajax een goede leerschool voor jonge spelers.''
,,Mijn terugkeer voelde als thuiskomen. Ik kwam in een team terecht met veel ex-ploeggenoten uit de B1, zoals Darl Douglas, Mitchell Piqué en Brutil Hosé. Al snel had ik me weer aangepast aan Ajax en het systeem.''

In de voorbereiding op dit seizoen vroeg Tonny Bruins Slot, trainer van het tweede elftal van Ajax, of Kanu als rechtsback wilde spelen. De Nigeriaan, van origine middenvelder, besloot de uitdaging aan te gaan.

Kanu: ,,Ik ben blij dat ik het heb gedaan. Het bevalt prima om rechts in de defensie te spelen. Ook Jan Wouters heeft gezien dat het goed was. Hij gaf mij vertrouwen door mij op die positie te laten spelen in het eerste elftal. Als hij het niet zag zitten met mij als rechts­back, had hij dat natuurlijk nooit gedaan.''

Vertrouwen
Kanu zegt dat hij snel en veel heeft geleerd bij Ajax: ,,De trainers hebben mij ontzettend geholpen in mijn ontwikkeling. Heini Otto maakte mij vertrouwd met het Ajax-systeem, Tonny Bruins Slot leerde mij verdedigen en Jan Wouters gaf mij vertrouwen en liet mij in het eerste spelen.''
Na het trainingskamp in Tunesië, waar Ajax keihard trainde en zelfvertrouwen tankte voor de tweede competitiehelft, staat de ploeg er volgens Kanu goed voor: ,,Tijdens de winterstop hebben we hard gewerkt. En gelukkig is bijna iedereen weer fit. In de competitie staan we er goed voor. We moeten de landstitel kunnen halen. Als het lukt, zou dat de mooiste dag van mijn leven zijn.''

Super Eagles
Over de toekomst heeft Christopher Kanu mooie gedachten. ,,Ik wil een van de beste spelers worden. Van alles. Later, als ik niet meer voetbal, moeten de mensen het nog over me hebben.'' Maar eerst wil hij slagen bij Ajax. Wie weet bereikt hij dan het nationale elftal van Nigeria. Kanu droomt er al van.
Dolgraag had hij nu met de Super Eagles jacht gemaakt op de Afrika Cup, maar helaas voor Kanu deed de Nederlandse bondscoach Jo Bonfrère geen beroep op hem: ,,Het is niet het einde van de wereld, hoor. De trainer heeft genoeg goede spelers tot zijn beschikking. Mijn tijd in de nationale ploeg komt nog. Ik ben jong. Meer dan bidden en keihard werken, kan ik niet doen.''

Geen teleurstelling dus bij Kanu over de beslissing van Jo Bonfrère. Wel baalt de rechtsback van het feit dat hij de verrichtingen van zijn broer en zijn landgenoten niet rechtstreeks kan volgen. De reden? Kanu: ,,In Amsterdam kunnen we geen Eurosport ontvangen.''

PASCAL VAN WESSEL
Dit interview verscheen eerder in de Kick Off, het programmablad van Ajax dat tijdens thuisduels wordt verkocht.