Claudio Reyna en de NYSC

Claudio Reyna en de NYSC

Ajax heeft speciale gasten mogen ontvangen vanuit de Verenigde Staten. De hele week verblijft het U11-team van de New York Soccer Club bij de Amsterdammers. Technisch directeur en oud-voetballer Claudio Reyna is blij dat het team kan trainen op de Toekomst.

,,Een jeugdcomplex zoals de Toekomst hebben wij niet in Amerika’’, zegt Reyna terwijl hij de training van zijn elftal volgt. ,,Dit is echt een grote en zelfs de beste jeugdopleiding in Nederland. Zover zijn wij nog niet. Daarom is het goed dat de kinderen dit zien. Ze leren hier de voetbalcultuur kennen.’’

De oud-voetballer van onder andere Manchester City en Glasgow Rangers hing in 2008 zijn voetbalschoenen aan de wilgen. Hij stortte zich volledig op NYSC en is zelfs technisch directeur. ,,De New York Soccer Club bestaat nog maar een jaar. Wij willen de jonge voetballers ontwikkeling, teambuilding en techniek bijbrengen.’’ Volgend jaar gaat Reyna meer voor de groep staan. ,,Dan neem ik U11 onder mijn hoede. Ik blijf wel betrokken bij alle andere teams door bijvoorbeeld een dag in de week een bepaald elftal te trainen.’’

Een klein jongetje maakt een perfecte omhaal: doelpunt. ,,Ze worden iedere dag beter’’, zegt Reyna. De trip naar Ajax is een grote ervaring voor het team en de meegereisde ouders. ,,Ze vinden het echt geweldig hier. Dit hebben ze nog nooit eerder gezien. Bij Ajax leren ze het spelletje spelen, de rijke voetbalcultuur kennen en ze krijgen trainingen van bijvoorbeeld Bryan Roy’’, zegt hij wijzend naar Roy die de Amerikaanse voetballertjes instrueert.

,,Europa is qua voetbal heel anders dan de Verenigde Staten. Daar leeft het niet zoals bij basketbal of honkbal. De laatste jaren wordt het een steeds populairdere sport. Het ontwikkelt zich steeds beter en het voetbal leeft steeds meer in Amerika.''

Verderop traint het eerste elftal van Ajax. ,,Voor de jongens is het echt een great experience om Ajax 1 te zien trainen’’, zegt hij wijzend naar de oefensessie van Martin Jol.

Het Nederlands voetbal is volgens Reyna heel invloedrijk. ,,De Nederlanders hebben oog voor detail. Ze spelen heel modern en technisch zijn ze heel goed. Hier leren ze je ontwikkelen als speler in plaats van de focus te leggen op winnen. Dat missen we nog wel eens in Amerika. Daar wil iedereen alleen maar winnen.’’

Zijn zoontje Jack, gehuld in het Argentinië-shirt van Lionel Messi, maakt een mooie actie op veld. Of hij zijn vader wil opvolgen? ,,Hij wil dat heel graag’’, zegt Reyna trots. ,,Jack vindt soccer heel erg leuk, maar ik wil geen druk op hem leggen. Hij weet ook veel van voetbal en van grote clubs zoals Ajax. Ik leer hem de voetbalhistorie kennen van de Europese clubs. Hij heeft ook al heel wat stadions gezien in Europa.’’

Net als zoon Jack heeft ook Reyna heel wat stadions gezien in Europa. Ook in Nederland. ,,Ik ben wel vaak in Nederland geweest’’, zegt hij. ,,Toen ik bij Glasgow Rangers speelde heb ik tegen PSV gevoetbald en tegen Feyenoord. Ook heb ik met het nationale team van de Verenigde Staten drie keer tegen het Nederlands elftal gespeeld. En met Bayer Leverkusen kwam ik ook wel eens in Nederland.’’

Als ze eenmaal terug zijn in New York wisselen de spelers ervaringen uit met de andere teams. ,,U13 zit in Portugal bij Sporting Lissabon en U14 bezoekt het Spaanse Valencia’’, zegt Reyna. ,,It’s a great experience, they love it.''

Zoontje Jack (links) wil in de voetsporen van zijn vader treden. Zoontje Jack (links) wil in de voetsporen van zijn vader treden.