‘Complimenten voor de ploeg’

‘Complimenten voor de ploeg’

Henk ten Cate maakte zijn Ajacieden een groot compliment na Dinamo Zagreb - Ajax. In het Maksimir Stadion betaalde de tactiek zich uit. Met dank aan de teamdiscipline.

,,We hebben de eerste helft te weinig zelf gevoetbald, maar we gaven ook weinig weg’’, keek de Ajax-trainer content terug. ,,Onze tactiek werd uiteindelijk beloond. Na rust gingen we voetballen en kregen we meer mogelijkheden om het af te maken. Met de tactische discipline zat het goed.’’

Gregory van der Wiel en Hedwiges Maduro kregen een extra compliment van de Amsterdamse trainer. Beide spelers vulden hun basisplaats uitstekend in. Ten Cate: ,,En dat terwijl Gregory en Hedwiges een tijd niet hebben gespeeld.’’ Desgevraagd stak Ten Cate iets later nog nadrukkelijker de loftrompet over Van der Wiel, die zijn Europese debuut maakte. ,,Greg is een fantastische speler. Hij heeft flair en lef, hij is een genot om naar te kijken. Gregory is 19 jaar en kan fantastisch voetballen.’’

Onderdeel van de tactiek was het opvangen van de offensief ingestelde Kroatische vleugelbacks. De ruimte die daarbij ontstond, moest worden benut door Rommedahl. De Deen tekende voor een handvol kansen en nam de winnende treffer voor zijn rekening. ,,Dit is Europees voetbal’’, besloot Ten Cate. ,,Het gaat om overleven, niet om de schoonheidsprijs. Ik ben blij met dit resultaat. Deze overwinning geeft vertrouwen.’’