Cristian Chivu op weg naar de wereldtop

'Een uitzonderlijk talent', 'de nieuwe leider van Ajax', en 'een speler met een grote toekomst.' Het zijn hoge verwachtingen waarmee de nog jonge Cristian Chivu wordt geconfronteerd. Zelf weet de negentienjarige dat er nog veel water door de zee moet voordat de mooie bespiegelingen over zijn toekomst bewaarheid worden. ,,Ik ben al na een jaar blijkbaar een belangrijke speler voor het elftal. Toch vind ik dat ik er nog lang niet ben. Ik mis vooral ervaring.''

Foto: Gerard van Hees

'Ik mis vooral ervaring' Onlangs nog was oud-international Jan Peters vol lof over Cristian. Na de wedstrijd tegen Vitesse meldde Peters in de Telegraaf dat Chivu alles in zich heeft om een leider te worden. ,,Ik vind hem een typische Ajax-speler. Hij is verdedigend technisch goed en heeft bovendien al die echte Amsterdamse bluf over zich,'' aldus de voormalige middenvelder van AZ '67.

Mooie woorden, maar wat vindt Chivu zelf? ,,Ik ben blij dat mensen zo over mij praten, al na één jaar bij Ajax. Dat voelt goed. Het geeft mij zelfvertrouwen. Mensen verwachten wat van mij, vooral na het EK. Mijn doelpunt tegen Engeland gaf mij een geweldige duw in de goede richting. Ik heb het publiek tot nu toe nog niet teleurgesteld. In het begin pakte ik te veel kaarten. Nu heb ik in acht maanden pas één gele kaart gekregen, tegen Engeland. Voor een verdediger is dat weinig. Mijn zelfvertrouwen is gegroeid. Ik kan me nu voor de volle negentig minuten concentreren.''

Met de hem toegedichte leiderskwaliteiten kan Cristian momenteel niet veel: ,,Ik vind mijzelf nog geen leider. Ik ben nog een kind en zie mezelf niet als een volwassene. Als ik het veld op stap, oog ik als een volwassen voetballer maar vergeet niet, ik ben nog maar negentien jaar! Buiten het voetbal ben ik zoals mijn leeftijdgenoten. Ik wil kunnen genieten, het maximale uit het leven halen. Hoe? Dat kan op verschillende manieren: op mijn verjaardag spelen we uit tegen Lausanne Sports. Als we winnen, vind ik dat het mooiste cadeau.''

Dit fragment is afkomstig uit de Ajax Life van vrijdag 27 oktober. De krant van de Supportersvereniging en Ajax wordt thuisgestuurd naar de leden van de SVA en ligt vanaf vrijdag in de kiosken voor 3,50 gulden.