'Cruciale wedstrijd voor overwintering'

'Cruciale wedstrijd voor overwintering'

Vlak voor de training maandagavond namen Ajax-trainer Frank de Boer en kersverse vader Miralem Sulejmani, hij werd zondagavond vader van zijn zoontje Luca, plaats achter de perstafel. In een overvolle persruimte spraken zij met het aanwezige Nederlandse en Kroatische voetbaljournaille.

De eerste vraag gaat vanzelfsprekend over Ajax-doelman Kenneth Vermeer. De katachtige goalie raakte in de wedstrijd tegen AZ afgelopen zaterdag geblesseerd na een botsing. ,,Met Kenneth gaat het heel goed’’, antwoordt De Boer. ,,Het was even schrikken, maar hij moest alleen overgeven. Gelukkig was hij snel hersteld.’’

Er zullen verder geen ‘schokkende’ veranderingen zijn in het basiselftal. ,,Iedereen die zaterdag heeft gespeeld is fit. We hebben geen brede selectie op dit moment. We zitten met veel geblesseerde spelers, zoals Nicolai Boilesen, Thulani Serero en Kolbeinn Sigthórsson. Daarom hebben we Jody Lukoki en Dico Koppers van Jong Ajax meegenomen. Voor de Jong Ajax-spelers is dit een fantastische ervaring.’’

Dinsdagavond moet Ajax alles geven tegen Dinamo Zagreb, wil het elftal van De Boer kans houden op een Europese overwintering. De oefenmeester beaamt dit. ,,Morgen is het alles of niets. Het is een cruciale wedstrijd, want wil je tweede worden in de groep, dan zul je moeten winnen. Wil je alleen overwinteren in Europa, moet je minimaal gelijkspelen. Er zit veel kwaliteit in de selectie, maar het is er nog niet uitgekomen. Je hoopt iedere keer dat het de volgende wedstrijd wel gebeurt.’’

De Boer: 'Morgen is het alles of niets. Het is een cruciale wedstrijd, want wil je tweede worden in de groep, dan zul je moeten winnen.' De Boer: 'Morgen is het alles of niets. Het is een cruciale wedstrijd, want wil je tweede worden in de groep, dan zul je moeten winnen.'

Het elftal De Boer start in ieder geval met de juiste instelling en vechtersmentaliteit. Op instelling en mentaliteit knokten de Ajacieden zich zaterdag nog terug tegen AZ. ,,Er zijn periodes in een wedstrijd dat je voor een gelijkspel kunt gaan. Maar wil je Champions League spelen dan móet je voor de winst gaan'', benadrukt De Boer nogmaals. ,,Wij willen in ieder geval minimaal een gelijkspel halen en het liefst drie punten.’’ Ook Miralem Sulejmani weet dat hij en zijn ploeggenoten volop in de aanval moeten. ,,Wij moeten initiatief nemen, geduld hebben en de beste oplossingen zoeken. Net als Dinamo zien wij dit als een kans om naar de tweede ronde te gaan van de Champions League.’’

Over de aankomende tegenstander heeft De Boer alleen maar lovende woorden. ,,Zij gaan zeker vol voor de zege, deze thuiswedstrijd is belangrijk voor ze. Dinamo heeft een heel talentvol elftal en net als Ajax zijn de spelers nog jong. Iedere wedstrijd maken zij een fanatieke indruk, zij zijn heel gedreven. Je weet dat je dit soort duels krijgt. Wij moeten het gewoon brengen, want wij hebben die Europese ervaring. Dát wil ik morgenavond terugzien.’’

Volg Ajax in Zagreb via @AFCAjax op Twitter, Ajax.nl en Ajax TV!

Tekst: Ajax.nl/Nadia Marhoum
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

De Ajacieden, met Kenneth Vermeer weer volledig fit, trainden na de persconferentie in het Maksimir Stadion. De Ajacieden, met Kenneth Vermeer weer volledig fit, trainden na de persconferentie in het Maksimir Stadion.
Theo Janssen stuurde zijn medespelers tijdens de laatste training. Theo Janssen stuurde zijn medespelers tijdens de laatste training.