Cruijff: 'Kinderen moeten plezier hebben'

Cruijff: 'Kinderen moeten plezier hebben'

Johan Cruijff en de Ajax Foundation speelden woensdag in Barcelona hoofdrollen tijdens een exclusieve clinic op Cruyff Court La Sagrera. De Ajacied kreeg daarbij hulp van de Ajax-talenten uit de A1, jeugdtrainers van de Toekomst én – vooral ook – de leerlingen van de Escola Especialitzada La Sagrera. De clinic werd georganiseerd door de Ajax Foundation, in samenwerking met de Cruyff Foundation.

Het idee voor de clinic op het (ook qua afmetingen) aangepaste Court op de dag van FC Barcelona - Ajax, kwam van de Ajax Foundation. Op de dag waarop dé twee clubs van Cruijff elkaar voor het eerst in een officieel duel ontmoeten, werd de clinic een heus evenement.

,,Direct nadat de laatste Champions League-loting hebben we als Ajax Foundation contact gelegd met de Cruyff Foundation om dit project in Barcelona op te zetten”, vertelde Ineke Gielen van de Ajax Foundation. ,,We hebben de intentie om dit vaker te doen bij Europese uitwedstrijden en zijn hier afgelopen seizoen mee begonnen. Toen organiseerden we rondom onze uitwedstrijd tegen Steaua Boekarest een clinic, waarbij onder meer ook George Ogararu betrokken was. Ajax heeft een voorbeeldfunctie en we hebben de handen ineengeslagen. Door de sponsors hierbij uit te nodigen, willen we ook hen betrekken bij de maatschappelijke projecten van de Ajax Foundation.”

Dat sommige uitgangspunten van de Ajax Folundation overeenkomen met die van de Cruyff Foundation werd duidelijk in Barcelona. ,,De kinderen moeten hier vooral plezier hebben, blijven bewegen en een balletje trappen’’, sprak Johan Cruijff op het speelveld dat zijn naam én dat van de school draagt. Het Cruyff Court op Schoolplein 14 in hartje Barcelona is niet zomaar een Cruyff Court. Het nieuwste speelveld, in een reeks die inmiddels 180 veldjes beslaat, is exclusief gelegd voor de school voor kinderen met een geestelijke beperking.

De woorden van de maestro uit Betondorp appelleren aan de uitgangspunten van zijn eigen Foundation. ,,We willen met de aanleg van deze veldjes een veilige plek creëren voor kinderen’’, lichtte Johan Cruyff Foundation-directeur Carole Thate de speerpunten van de JCF extra toe. ,,Veldjes bieden een podium, waarop kinderen bij elkaar kunnen komen. Het is belangrijk dat kids veel, en vooral meer bewegen.’’

'Sporten is belangrijk voor het lichaam. Hier gaat het niet om winnen of verliezen maar om opvoeden.' 'Sporten is belangrijk voor het lichaam. Hier gaat het niet om winnen of verliezen maar om opvoeden.'

In juni vierde de Johan Cruyff Foundation het eerste decennium waarin veldjes werden aangelegd. Tien jaar terug had Aron Winter de primeur met de aanleg van een Johan Cruyff/Aron Winter-speelveldje in Lelystad. Inmiddels kan jeugd wereldwijd terecht op 180 veldjes, steevast aangelegd in en voorzien van de huiskleuren plus logo van de Johan Cruyff Foundation. Zesentwintig van de 180 zijn speciaal bedoeld voor spelende kids met een geestelijke beperking. Spanje telt inmiddels ook al vijf Cruyff Courts.

De clinic van de Ajax Foundation, waarbij onder meer ook Ruben Jongkind nauw was betrokken, viel al snel in de smaak bij de leerlingen van La Sagrera. Ook de jeugdige talenten van Ajax A1 hadden, daags na de verloren openingswedstrijd in de UEFA Youth League, een prominente rol in het voetbalfeestje. De Ajacieden van trainer Orlando Trustfull verzorgden diverse kleine voetballessen. De kids van La Sagrera leefden - in compleet Ajax-tenue gehuld - zichtbaar op met een bal in de buurt.

,,Mooi om de kinderen vandaag zo te zien genieten’’, besefte A1-speler Djavan Anderson al tijdens de voetballes. Naast de prominente rol van Jongkind in de organisatie speelde ook Ronald de Boer een rol. Het verzoek van de Ajax Foundation om iets te betekenen op deze dag, en in de stad die hij als oud-speler van Barça goed kent, kon de jeugdtrainer bijna niet weigeren. Onder toeziend oog van De Boer, besefte ook jeugdtalent Anderson: ,,Als je dit ziet besef je ook hoe verwend wij zijn. Mooi dat wij deze kinderen langs deze weg een leuke middag kunnen bezorgen.’’

Zoals overal waar hij zijn gezicht laat zien, waren ook op Schoolplein 14 de meeste ogen gericht op eregast Cruijff. Het doen en laten van de Ajax-icoon werden nauwlettend gevolgd. Zeker met een voetbal in zijn buurt. ,,Sporten is belangrijk voor het lichaam. Hier gaat het niet om winnen of verliezen maar om opvoeden’’, vertelde Cruijff, met de bal aan de voet op de verse kunstgrassprieten. Wat volgt is een inkijkje in de totstandkoming van het concept Cruyff Courts. ,,Vroeger speelden we op straat. Maar vandaag de dag is daar geen plaats meer. De vraag is dan: waar kan je nog redelijk save spelen? In het vervolg geeft de gemeente jou een plek en wordt er zo’n zacht speelveld gelegd. Iedereen kan spelen.’’

Het is nog maar het begin, zo blijkt. Met de aanleg lijkt een maatschappelijke sneeuwbal in gang gezet. Cruijff zag hoe het idee van de Cruyff Courts de afgelopen jaren zijn waarde bewees. ,,In een volgende fase leren de kinderen, aan de hand van bijvoorbeeld een buurman of leraar, het veld zelf beheren. Vervolgens leren we ze een toernooitje organiseren. Als zo’n veldje er eenmaal is, wil iedereen voetballen. Hoe doe je dat? Ook daar geven we les in. Stel dat veertig kinderen mee willen doen: die hebben ook water nodig. Ga je in supermarkt fles water halen. Er is, kortom, een spin off waar je vooraf nauwelijks bij stil staat. Zo is het de afgelopen tien jaar eigenlijk ook gegaan.’’

Cruijff: ,,Met de Foundation organiseren we ook toernooien. Meestal per stad of per provincie. Laatst hebben we Europese kampioenschappen gehad. Was Bojan Krkic de toernooivoorzitter en speelden teams uit Nederland, Catalonië, Engeland, Denemarken twee dagen lang tegen elkaar. Het toernooi draaide niet alleen om voetbal, er was bijvoorbeeld ook taalles. Zo zijn er tienduizend dingen die je op die dagen kunt doen. Scholen helpen ons daar ook altijd goed bij.’’

Dat scholieren de achterliggende jaren telkens minder gymlessen kregen, is ook een reden om steeds meer Courts aan te leggen. Wat dat betreft is het motto: op naar Cruyff Court numero 200. De beroemde Ajacied raakt op dreef, of beter gezegd: begeesterd. ,,Neem de schoolpleinen in combinatie met het steeds minder worden van de gymnastieklessen. Elk kind moet naar school en elke school heeft een schoolplein. Maar waar je ook komt; elk plein is een drama en vaak zo lelijk als de pest. Laat ze iets doen. Ook zo is het idee voor deze Courts geboren. Het is inmiddels zo groot geworden dat we hulp nodig hebben van iedereen, want we kunnen het zelf niet betalen.’’

Als de groepsfoto van Ajacieden (spelers en trainers), leerlingen én Cruijff – natuurlijk ook Ajacied – is gemaakt, loopt de clinic op zijn einde te lopen. Cruijff kan nog net uitleggen welke bijzondere plek kinderen, en in het bijzonder kids met een handicap of geestelijke beperking, bij hem hebben. ,,Toen ik in de Verenigde Staten voetbalde, was ik vertegenwoordiger van het voetbal in Amerika. Als we toen een verre uitwedstrijd hadden, werden dingen georganiseerd voor minder-validen. Zodoende werkt mijn Foundation onder meer ook mee aan de Paralympics.’’

Voorzien van het complete Ajax-tenue, een extra cadeau van de Ajax Foundation, verlaten de leerlingen van La Sagrera het schoolplein. Een voetbal- en speelervaring rijker.

Houd Ajax TV in de gaten voor een exclusieve reportage over de clinic van de Ajax Foundation op het Johan Cruyff Court La Sagrera én een uitgebreid interview met Johan Cruijff.

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Bekijk hier de reportage van Ajax TV over de clinic van de Ajax Foundation in Boekarest

Veel blije gezichten bij de de clinic het Cruyff Court La Sagrera Veel blije gezichten bij de de clinic het Cruyff Court La Sagrera
Ook Ronald de Boer was één van de bekende gezichten bij de clinic. Ook Ronald de Boer was één van de bekende gezichten bij de clinic.
Het Cruyff Court op Schoolplein 14 in hartje Barcelona is exclusief gelegd voor de school voor kinderen met een geestelijke beperking. Het Cruyff Court op Schoolplein 14 in hartje Barcelona is exclusief gelegd voor de school voor kinderen met een geestelijke beperking.
Johan Cruijff kwam ook nog even in actie op zijn Court. Johan Cruijff kwam ook nog even in actie op zijn Court.
De spelers van Ajax A1 deelden de hele middag gratis voetbaltips uit. De spelers van Ajax A1 deelden de hele middag gratis voetbaltips uit.
De hele groep bij elkaar. De hele groep bij elkaar.
Speelplezier op Cruyff Court La Segrera. Speelplezier op Cruyff Court La Segrera.