Cruijff promoot straatvoetbal

Het scheelt een verdieping, maar Johan Cruijff was vrijdag even in de buurt bij Ajax. In zijn hoedanigheid als ambassadeur van Eurocard/Mastercard was de nummer veertien in de perskamer van de Amsterdam ArenA aanwezig voor de promotie van de 'aftrap', een straatvoetbalmarathon rondom Euro 2000.

Een bezoek van Cruijff staat altijd garant voor enkele nieuwe inzichten in het voetbal. Ook over het straatvoetbal heeft hij zijn theorieen: 'Op straat leer je de kwaliteiten waar je ook in het veld veel aan hebt. Zo leer je kijken. Je moet ook wel. Want ook de stoeprand, tramrails en geparkeerde auto's doen mee. Als je een keer tegen een lantaarnpaal bent gelopen, doe je dat nooit meer.'

Of er tegenwoordig meer of minder op straat wordt gevoetbald dan vroeger liet Cruijff in het midden, maar in zijn ogen zijn er wel minder goede voetballertjes te zien op de straten en pleinen. 'Jongetjes gaan tegenwoordig al op hun zesde op voetbal, vroeger kon je als je tien jaar was pas met de jeugdopleiding beginnen. Om de technieken van het straatvoetbal te krijgen, zouden clubs één of twee keer per week op de parkeerplaats moeten voetballen.'

'Het plezier moet terug in het voetbal,' aldus Cruijff. 'Voetballen moet je lachend doen. Het is nu zo serieus. Als je drie keer per dag traint -aankleden, douchen, aankleden- moet je onderling wel geintjes maken. Anders wordt het een sleur. Daarom trainde ik ook niet meer dan een uur per dag, maar dan wel heel intensief.'

Vroeger toen Cruijff nog op straat voetbalde, richtte hij zich vooral op inzicht en techniek. Als klein jongetje moest hij het niet hebben van zijn fysiek en snelheid. 'Je wordt nooit sneller dan je bent,' luidde de meest Cruijffiaanse uitspraak van de dag.

Cruijff trapt op 1 juni af op het pleintje in betondorp waar hij begon met voetballen. Tien dagen later arriveert de voetbalmarathon -met bekende en onbekende Nederlanders- in Brussel. De route loopt verder langs verschillende steden in Nederland en Belgie, onder andere de voetbalsteden Arnhem, Rotterdam, Eindhoven en Antwerpen worden aangedaan.

De selectiedag op vrijdag 12 mei zal moeten uitwijzen welke deelnemers aan de aftrap zullen meedoen. Cruijff zal bij de selectie van de kandidaten aanwezig zijn. De hoogtepunten van de marathon worden uitgezonden door SBS6. Op www.aftrap.nl zal de gehele tocht 24 uur per dag in de gaten worden gehouden. Deelnemers aan het internet-spel, maken dagelijks kans op kaartjes voor het EK.