Dagboek Algarve (6): ‘Ajax gaat nieuwe fase in’

Dagboek Algarve (6): ‘Ajax gaat nieuwe fase in’

Marco van Basten verzorgde zijn wekelijkse persconferentie onder een stralende zon in het fraaie Pine Cliff Resort. De Ajax-coach keek uitgebreid terug op de eerste seizoenshelft. Ook de doelen en ambities voor na de winterstop werden benoemd.


,,We zijn het seizoen met veel nieuwe mensen begonnen’’, gaat Van Basten terug naar de eerste weken van de voetbaljaargang 2008-2009. ,,Niet alleen in de selectie, maar ook in het bestuur en de directie zijn nieuwe mensen gekomen. Wij hebben de eerste seizoenshelft ook veel met de spelers gesproken. Vooral over de speelwijze. Die gesprekken gingen dan bijvoorbeeld over wat we moeten doen in balbezit en op omschakelmomenten. Dat moet nu in grote lijnen duidelijk zijn voor de spelers. Nu gaan we fase 2 in. Als we als team de overwinning willen behalen, moeten we onze verantwoordelijkheden nemen. Verder moeten we elkaar motiveren en stimuleren.’’
De Ajax-selectie herbergt veel jonge en beloftevolle spelers. Extra routine en ervaring is altijd welkom, beseft ook Van Basten. ,,Wij zijn gebaat bij ervaren jongens. Ervaren spelers kunnen jonge en gretige spelers verder helpen.’’ Een van de jonge en gretige spelers in de selectie is Toby Alderweireld. De verdediger uit België werd deze week definitief overgeheveld naar de A-selectie en presteert uitstekend tijdens het trainingskamp in Portugal. Van Basten: ,,Toby doet het goed tijdens de traingen. Hij maakt een goede indruk.’’
De verdediging was de eerste seizoenshelft toch al de sterkst presterende linie van het elftal. Lang, heel lang zelfs, werd geen tegentreffer geïncasseerd. ,,Verdedigend hebben we een stabiele indruk gemaakt. Al kregen we bij sc Heerenveen wel vijf goals tegen. Maar in de ArenA kregen we lang geen doelpunten tegen. Dat zegt wel iets. De verdediging is bij ons een belangrijk fenomeen.’’
Van Basten: ,,De verdediging is bij ons een belangrijk fenomeen." Van Basten: ,,De verdediging is bij ons een belangrijk fenomeen."

Het elftal kon de voorbije maanden bovendien vertrouwen en bouwen op het ijzersterke keeperswerk van eerst Maarten Stekelenburg en later Kenneth Vermeer. Die laatste ontpopte zich tot een volwaardige vervanger van de geblesseerd geraakte eerste doelman. ,,We zijn heel tevreden over Kenneth; hij is zich nog steeds aan het verbeteren’’, complimenteert Van Basten de man die het seizoen begon als reservedoelman. Stekelenburg was enkele maanden uit de roulatie door een schouderkwetsuur. De international traint sinds deze week weer volwaardig met de groep mee. Dat ‘Steek’ ook in 2009 eerste keus is, is voor de trainer geen uitgemaakte zaak. ,,We zijn ook heel tevreden met de terugkeer van Maarten. Hij heeft het tot nu toe natuurlijk goed gedaan onder de lat. Maar het is nu aan hen wie de eerste doelman wordt. Ze hebben allebei evenveel kans, maar moeten het wel zelf afdwingen. Vanzelfsprekendheid bestaat niet in de topsport.’’
De begrippen jong en gretig slaan ook op de aanvallers in de selectie. Luis Suarez, Dario Cvitanich en Miralem Sulejmani zijn fit en klaar om een gevreesd aanvalstrio te worden. Ook de verwachtingen rondom de offensiefst ingestelde Ajacieden zijn hooggespannen. ,,Het is aan ons om ook deze spelers bewust te maken van hun verantwoordelijkheden. Door blessures hebben Micky, Luis en Dario weinig mogelijkheden gehad om samen te spelen, om het samen te laten zien. Ze hebben om die reden ook niet vaak met Klaas Jan Huntelaar samen kunnen spelen. Het zijn allemaal jonge spelers die vaak hun eigen ding doen. Maar het gaat ook om het samenspel, het aanvallen én verdedigen. Veel hangt af van de samenwerking en de invulling die je eraan geeft.’’
Van Basten: ,,Ik vind niet dat AZ het mooiste voetbal van Nederland speelt. Net als AZ hebben ook wij goed gevoetbald. De ontwikkeling die wij doormaken is goed en positief." Van Basten: ,,Ik vind niet dat AZ het mooiste voetbal van Nederland speelt. Net als AZ hebben ook wij goed gevoetbald. De ontwikkeling die wij doormaken is goed en positief."

Van Basten kijkt met een goed gevoel terug op de laatste voetbalmaand van de eerste seizoenshelft. In december bleef Ajax schadevrij. ,,Je kunt tevreden zijn over hoe we het die maand hebben gedaan. Ook omdat we juist zo stroef aan het seizoen begonnen. Tijdens trainingen en wedstrijden kun je belangrijke ervaring opdoen. We weten wat we willen. Nogmaals: nu gaat het om de invulling.’’
De hoofdtrainer en zijn mannen kunnen bij de hervatting van het seizoen direct flink aan de bak, zo is de verwachting. Na de uitwedstrijden tegen NEC (op 18 januari) en FC Groningen wacht een thuisduel tegen sc Heerenveen. Van Basten beschouwt de zware reeks wedstrijden zeker niet als een nadeel. ,,Ik vind het juist wel goed om met deze wedstrijden te beginnen. Hier, tijdens dit trainingskamp, moet iedereen daarom direct op scherp staan. NEC, FC Groningen en Heerenveen zijn natuurlijk niet de makkelijkste tegenstanders.’’
Voor het zo ver is, wacht de Amsterdammers nog het slotstuk van een tot nu toe vrijwel vlekkeloos verlopen trainingskamp. Onder perfecte omstandigheden is hard getraind. Zaterdag wordt de voorbereidingsweek afgesloten met een vriendschappelijk duel met VfB Stuttgart. Hoe gedreven en fanatiek en gretig een speler kan, of misschien zelfs wel moet zijn, bewezen Gabri en Micky Sulejmani deze week. De temperamentvolle Ajacieden botsten tijdens een duel op de training kort met elkaar. Het binnenbrandje was al snel geblust en kort na de training zaten Gabri en Sulejmani alweer naast elkaar aan tafel. ,,Er wordt scherp getraind en je merkt dat het er fanatiek aan toe gaat. Iedereen wil goed presteren en winnen, ook tijdens de trainingen. Een tikkie kan je in een trainingspartij krijgen, maar ook in een wedstrijd. Dan is het ook interessant om te zien hoe spelers daarmee omgaan.’’
Na de transfer van Klaas Jan Huntelaar is Van Basten niet bang dat Ajax deze transferperiode meer spelers zal verliezen. ,,Met deze groep willen we doorgaan. Het kan natuurlijk gebeuren dat je spelers kwijtraakt. Maar ik ga er van uit dat er verder niemand meer weggaat.’’ De jacht op koploper AZ blijft onverminderd spannend. De achterstand op de Alkmaarders bedraagt drie punten. ,,Het is voor ons afwachten hoe AZ het blijft doen. Daarbij mogen we zelf geen fouten maken. We moeten geconcentreerd blijven en mogen geen misstappen begaan. Ik vind niet dat AZ het mooiste voetbal van Nederland speelt. Net als AZ hebben ook wij goed gevoetbald. De ontwikkeling die wij doormaken is goed en positief.’’