Dagboek Algarve (7): Micky’s goede gevoel

Dagboek Algarve (7): Micky’s goede gevoel

Voor Micky Sulejmani kan het échte werk (lees: de tweede helft van de competitie) niet snel genoeg beginnen. De aanvaller jaagt op een oud, maar vertrouwd gevoel. Het ‘Heerenveen-gevoel’ dat hij als Ajacied eerder ook al ervoer in de duels met Roda JC en De Graafschap.

Miralem 'Micky' Sulejmani is in zijn element onder de Portugese zon en op het Pine Cliff Resort. Miralem 'Micky' Sulejmani is in zijn element onder de Portugese zon en op het Pine Cliff Resort.

,,Ik ben op 4 januari weer vanaf nul begonnen. Althans, zo voelt het. Na een week bij mijn familie en met vrienden in de bergen bij Servië keerde ik op die dag weer fris terug in Amsterdam. Een dag later vertrokken we al naar Portugal. Hier kan iedereen zich voor de volle honderd procent richten op de tweede seizoenshelft. Dat lukt goed. Ik voel me nu in ieder geval al heel, héél goed. Ook conditioneel.’’
Op een van de ontelbare terrassen in het zonnige Pine Cliff Resort in Albufeira vertelt Micky Sulejmani opgewekt zijn verhaal. Het gezicht van de 20-jarige Serviër staat als altijd ingesteld op de lach. Wie Micky waar dan ook tegen het lijf loopt, wordt steevast getrakteerd op een knipoog of een gulle lach. Het humeur van de duurste Ajax-aankoop aller tijden is zoals het weer in zuidelijk Portugal: aangenaam en zonnig. ,,Veel mensen vragen waarom ik altijd lach’’, vertelt Sulejmani, terwijl enkele meters verderop twee golfers de hoofdgreen van het Pine Cliff Resort betreden. ,,Het antwoord op die vraag ken ik niet. Ik wil het ook niet weten; het gebeurt gewoon. Je kunt toch ook beter lachen dan huilen?’’
Miralem Sulejmani heeft schik in de trainingsoefening. De oefening waarbij de Ajacieden elkaar eerst moesten meetorsen, waarna de gedragen speler zich om zijn ploeggenoot heen moest draaien (zonder daarbij de grond te raken) toverde een lach bij alle Ajacieden. Miralem Sulejmani heeft schik in de trainingsoefening. De oefening waarbij de Ajacieden elkaar eerst moesten meetorsen, waarna de gedragen speler zich om zijn ploeggenoot heen moest draaien (zonder daarbij de grond te raken) toverde een lach bij alle Ajacieden.

Ook in tijden van tegenspoed liet de oud-speler van sc Heerenveen zich van zijn zonnige kant zien. Sulejmani kampte in zijn eerste weken als Ajacied met een oude kniekwetsuur. Na een sterke periode werd Sulejmani gedwarsboomd door een hamstringblessure. De vrolijke lach bleef. ,,Het was lastig om geblesseerd bij je nieuwe club te beginnen’’, gaat Sulejmani terug naar juli, de maand waarin hij zijn eerste werkdagen beleefde in Amsterdam. ,,Nu wil ik eigenlijk niet meer te lang stilstaan bij de blessures. Al heb ik het vooral na de hamstringblessure wel een paar dagen moeilijk gehad. Dat ik die blessure uitgerekend opliep in de uitwedstrijd tegen Feyenoord zat me extra dwars. Dat duel behoort toch tot de belangrijkste wedstrijden van het jaar. En de weken daarvoor liep het juist lekker. Dit nieuwe jaar wil ik me concentreren op mijn spel en de vervelendere dingen vergeten.’’
De vrijdagtraining begon traditioneel met de zonnegroet. René Wormhoudt leidde als vanouds de warming-up. De vrijdagtraining begon traditioneel met de zonnegroet. René Wormhoudt leidde als vanouds de warming-up.

Blessures beperkten ‘Micky’ sinds zijn transfer vanuit Friesland in zijn speeltijd. Op de momenten waarop hij zijn kunsten kon laten zien, slaagde Sulejmani er meestal vliegensvlug in om de supporters van zijn kwaliteiten te overtuigen. Wat beschouwt hij zelf als dé persoonlijke hoogtepunten in het Ajax-shirt? ,,Het afgelopen half jaar was in zijn geheel bijzonder en speciaal’’, geeft Sulejmani niet direct het gewenste antwoord. ,,Ik speelde mijn eerste interland voor Servië en maakte de overstap naar Ajax, de grootste club van Nederland. Maar mijn hoogtepunten komen uit de wedstrijden tegen Roda JC en eerste helft van de uitwedstrijd bij De Graafschap. In die duels keerde het gevoel terug dat ik kende uit mijn tijd bij sc Heerenveen. Ik was écht vrij aan de bal. Ik werk er keihard aan om dát gevoel zo snel mogelijk terug te krijgen.’’
Gabri probeert om zijn 'drager' Bruno Silva heen te klimmen. Jan Vertonghen lift mee op de rug van Siem de Jong. Gabri probeert om zijn 'drager' Bruno Silva heen te klimmen. Jan Vertonghen lift mee op de rug van Siem de Jong.

De speler die het afgelopen seizoen afsloot met de eretitel ‘Talent van het jaar in de Eredivisie’ speelde als Ajacied op verschillende posities. De vraag wat zijn favoriete plek in de basisploeg is, levert een korte denkpauze op. ,,Als ik speel ben ik tevreden’’, is het eerste, diplomatieke, maar ietwat saaie antwoord. ,,Maar als ik zelf mag kiezen, kies ik voor de ‘tien’. Het liefst voetbal ik vanuit een vrije rol.’’
Sulejmani en zijn collega-Ajacieden weten wat wordt verwacht in de beslissende fase van de competitie. De landstitel moet ook het clubshirt de felbegeerde derde kampioensster opleveren. Na 29 kampioenschappen prijken er nu ‘slechts’ twee goudgekleurde sterren op de wedstrijdshirts. Een ster symboliseert tien titels. Een ‘driesterrenshirt’ zou de Ajacieden nóg beter staan.
Eyong Enoh heeft tijdens de afsluitende partij de jacht ingezet op Jeffrey Sarpong. Zaterdag sluit Ajax de Portugese trainingsweek af met een vriendschappelijk duel met VfB Stuttgart. Eyong Enoh heeft tijdens de afsluitende partij de jacht ingezet op Jeffrey Sarpong. Zaterdag sluit Ajax de Portugese trainingsweek af met een vriendschappelijk duel met VfB Stuttgart.

Als een Ajacied gevoelig is voor uiterlijk vertoon, dan is het Sulejmani wel. De rasvoetballer met het lijf vol tatoeages (waaronder het lievelingscijfer 10 op zijn bovenrug) baarde dit seizoen al opzien met vaak opvallend felgekleurde kicksen. Na voetbalavonturen op onder meer roze, groene en blauwe voetbalschoenen, voltooide de aanvaller de vrijdagtraining zowaar op ouderwetse zwarte voetbalmuiltjes. ,,Ik ben een jonge speler en jonge voetballers houden nu eenmaal van kleur’’, klinkt het lacherig. ,,Op welke kleur schoenen ik het liefst speel? Blauw.’’
Om een derde ster op het shirt te verkrijgen moet AZ worden ingehaald en verder elke andere concurrent op afstand worden gehouden. Op welke manier maakt niet uit. ,,We moeten onze vorm uit de laatste vier wedstrijden doortrekken. Die wedstrijden hebben ons wel mooi twaalf punten opgeleverd. Maar laten we nu niet aan AZ, of welke andere club ook, denken. We moeten ons concentreren op ons eigen spel. Dan komt het uiteindelijk helemaal goed.’’