Dagboek Algarve (8): Warm weerzien

Dagboek Algarve (8): Warm weerzien

Een goede oude bekende liet deze week zijn gezicht zien bij de trainingen van Ajax in Ferreiras. Frank Verlaat ontmoette daarmee ook drie voetbalmaatjes met wie hij ooit in het Ajax-shirt Europa veroverde.

Frank Verlaat voor het stadion in Ferreiras waar hij twee van zijn oude clubs tegen elkaar spelen. Frank Verlaat voor het stadion in Ferreiras waar hij twee van zijn oude clubs tegen elkaar spelen.

Twee verschillende generaties Ajacieden zagen Verlaat aan het werk in de verdediging van Ajax 1. In de seizoenen 1986-1987 en 1987-1988 speelde de geboren Haarlemmer 21 wedstrijden in het vlaggenschip van de Amsterdamse club. Na voetbalavonturen bij FC Lausanne-Sport, AJ Auxerre en VfB Stuttgart keerde Verlaat in 1999 kort terug bij zijn eerste voetballiefde. Onder trainer Jan Wouters pikte de centrale verdediger nog wel zijn wedstrijden mee, maar echt gelukkig was de rentree niet.
De herinneringen aan zijn eerste periode als Ajacied zijn zoeter. Absoluut hoogtepunt in die periode was de gewonnen Europacup II-finale tegen Lokomotive Leipzig. Op 13 mei 1987 werden de Oost-Duitsers in Athene met 1-0 verslagen. Verlaat zag als basisspeler hoe Marco van Basten de finale met een krachtige kopgoal besliste. Een jaar later bereikten de Ajacieden opnieuw de finale van het inmiddels opgeheven Europese toernooi voor bekerwinnaars. In Straatsburg bleef succes ditmaal uit voor de Ajacieden. KV Mechelen was met 1-0 te sterk. Verlaat was ook in die finale basisspeler. Deze week werden vier basisspelers uit de gewonnen Europese finale uit 1987 herenigd. Naast matchwinnaar Van Basten schudde Verlaat ook handen met Rob Witschge en John van ’t Schip. In de verloren finale waren naast Verlaat ook Witschge en Van ’t Schip er nog bij.
,,Met Rob heb ik in de jeugd het langst samengespeeld’’, vertelt Verlaat in het Estádio da Nora. ,,Met hem heb ik daardoor de beste band. Als 15-jarige kwam ik als eerstejaars B-junior in de jeugdopleiding van Ajax. Daarvoor speelde ik bij TYBB, wat staat voor The Yellow Black Boys in Haarlem. Anderhalf jaar geleden ben ik gestopt met voetbal. Nu woon ik sinds een jaar in Portugal. Mijn zoon Jesper speelt bij FC Ferreiras.’’
In het Estádio da Nora van FC Ferreiras speelt Ajax vanmiddag een vriendschappelijk duel speelt met VfB Stuttgart. Toevalligerwijs ziet de 40-jarige oud-Ajacied vandaag dus twee oude werkgevers tegen elkaar aan het werk. En dat op (bijna) steenworp afstand van de woning die hij deelt met zijn vrouw en twee kinderen. ,,Het is altijd leuk om Ajax – en met de club natuurlijk vooral de oude bekenden - weer terug te zien’’, vervolgt Verlaat. Ik blijf altijd geïnfecteerd met het Ajax-virus.’’
,,Het is in mijn eerste periode als Ajacied allemaal heel snel gegaan’’, blikt de veertiger terug op zijn eerste seizoenen in Ajax 1. ,,Ik was negentien toen ik de finale tegen Lokomotive Leipzig speelde. Ik werd die week toch al voor de leeuwen gegooid, want drie dagen daarvoor maakte ik mijn debuut in Ajax 1 tegen FC Utrecht. Alles ging die periode in een roes. Onwerkelijk eigenlijk. Alles was ook zó voorbij.’’
Hét hoogtepunt van Frank Verlaat bij Ajax: de gewonnen Europa Cup II-finale in 1987. Na de 1-0 zege op Lokomitive Leipzig kunnen de jonkies Verlaat (links) en Dennis Bergkamp hun lol niet op. Hét hoogtepunt van Frank Verlaat bij Ajax: de gewonnen Europa Cup II-finale in 1987. Na de 1-0 zege op Lokomitive Leipzig kunnen de jonkies Verlaat (links) en Dennis Bergkamp hun lol niet op.

Verlaat debuteerde op Utrechtse voetbalgrond met een 2-1-verlies. De nederlaag had geen consequenties voor het vertrouwen dat Johan Cruijff had in de voetbalkwaliteiten van de zelf opgeleide speler. Al had Verlaat wel de 'mazzel' dat ploegmaat Danny Blind vlak voor de finalestrijd geblesseerd raakte. ,,Zo kwam er voor mij een plekje vrij’’, herinnert Verlaat zich nog goed. ,,Europese wedstrijden waren eind jaren tachtig nog wel iets specialer dan ze nu zijn, denk ik. Elke Europacupwedstrijd was toen een écht hoogtepunt.’’
De breuk tussen trainer Cruijff en het Ajax-bestuur en het daarop volgende vertrek van de maestro uit Amsterdam, was ook de inleiding op het vertrek van Verlaat uit Nederland. ,,Nadat Cruijff was vertrokken, speelde ik weinig meer. Met mijn overstap naar Lausanne-Sport zette ik wel een paar stapjes terug. Maar ik kwam er wel aan spelen toe en heb in Zwitserland ook een leuke tijd gehad. Het was daarom een goede keuze om bij Ajax weg te gaan. Daarbij werd het in de jaren daarna ook voetballend stapje voor stapje steeds beter.’’
Zowel bij zijn latere clubs AJ Auxerre als VfB Stuttgart won Verlaat een nationale beker. Als Stuttgarter verloor Verlaat ook al een Europacup II-finale, in 1997 van Chelsea. Op 22 februari 1995 speelde de verdediger zijn enige interland voor het Nederlands elftal. Als speler van Auxerre verloren Verlaat en zijn collega-internationals met 1-0 van Portugal. De interland werd overschaduwd door de boycot van de Ajacieden, die de vriendschappelijke wedstrijd niet in hun drukke speelschema vonden passen.
Na zijn korte rentree in Amsterdam (,,Na zo’n teleurstellend jaar moet je weer verder’’) keerde hij als speler van Werder Bremen terug in de Bundesliga. In Oostenrijk speelde Verlaat vervolgens bij Austria Wien en Sturm Graz. In 2007 sloot hij zijn carriere af bij de club uit Graz.
Verlaat is nu werkzaam bij een Duits bedrijf dat is gespecialiseerd in sportverzekeringen. De oud-Ajacied bekijkt de mogelijkheden om het trainersdiploma Oefenmeester I te behalen. Af en toe is Verlaat nog aan het werk te zien op een voetbalveld. ,,Als ik in Nederland ben speel ik wel eens met Lucky Ajax mee. Hier in Portugal heb ik ook een elftalletje. Dan ben je even in de weer, waarna je iets drinkt en vervolgens weer naar huis gaat. Zelf voetballen blijft leuk.’’