Dagboek Algarve (9): Pittig slot van prima week

Dagboek Algarve (9): Pittig slot van prima week

Ajax ruilt de zonnige Algarve weer in voor het Amsterdamse winterweer. De trainingsweek werd zaterdag afgesloten met een kleine oefennederlaag (2-3) tegen VfB Stuttgart.


De enige oefenwedstrijd die Ajax in deze korte winterstop speelt, bood alvast een voorproefje van wat de tweede seizoenshelft mogelijk verwacht kan worden van de Amsterdammers. Na een intensieve trainingsweek was het in het Estádio da Nora prettig sparren met de nummer tien uit de Duitse Bundesliga.
,,We hebben aardig gespeeld, helemaal na zo’n zware trainingsweek’’, blikte trainer Marco van Basten kort na de wedstrijd terug. ,,Positief was dat we constant het spel probeerden te maken. Al hadden we daarbij wel wat vaak last van buitenspel. Maar zeker in balbezit was het prima, ook al was het op belangrijke momenten soms nét niet.’’ Bij VfB Stuttgart ontbrak Khalid Boulahrouz. De Nederlander was na enkele dagen koorts achtergebleven in het spelershotel van de Duitse club en onderging een conditietest.
Toby Alderweireld was de opvallendste speler in de basisformatie van de Amsterdammers. De verdediger uit eigen jeugdopleiding werd met de basisplaats beloond voor zijn prima prestaties tijdens de trainingen. De Belg beschaamde het vertrouwen niet en speelde een ijzersterke wedstrijd als centrale verdediger. Met zijn basisplek ‘profiteerde’ Alderweireld ook van de blessures bij Thomas Vermaelen (achillespees) en Jan Vertonghen (kneuzing aan voet). Ook Gregory van der Wiel bleef met een lichte enkelblessure uit voorzorg aan de kant. Bruno Silva nam de honneurs daarom waar als rechtsback. Rasmus Lindgren zag het duel ook vanaf de zijlijn.
,,Toby heeft het de hele week al goed gedaan. Ook in deze wedstrijd was zijn inbreng heel positief’’, complimenteerde Van Basten de jonge Belg. Weinig verbazingwekkend was Alderweireld zelf ook met een goed gevoel van het gras in Ferreiras afgestapt. ,,Het was een goede wedstrijd en een leuke week’’, vond de fysiek sterke verdediger. ,,Een week waarin ik weer zoveel nieuws heb bijgeleerd. Dat kan ook niet anders als je met en tegen jongens als Suarez en Sulejmani mag trainen en spelen. Het was zwaar, maar ik voel dat ik beter wordt. Nu maar kijken hoe het de komende tijd verder gaat.’’
De ogen van de enkele honderden toeschouwers, met name die van de meegereisde Nederlanders, in het Estádio da Nora waren ook (vooral) gericht op de keepers. De Ajax-trainer maakt na de winterstop bekend met welke doelman hij aan de tweede competitiehelft begint. De Ajacieden hervatten de Eredivisie op zondag 18 januari met een uitwedstrijd tegen NEC. Voor de rust verdedigde Kenneth Vermeer het Ajax-doel. Vermeer trof voor de rust weinig blaam bij de drie Duitse doelpunten. De keeper kon slechts kijken naar de geslaagde inzetten van Martin Lanig (uitgespeelde aanval), Julian Schieber (diagonaal schot) en Thomas Hitzlsperger. Laatstgenoemde stiftte de bal van ver buiten de zestien fenomenaal in het Ajax-doel.
Na de pauze was het de beurt aan Maarten Stekelenburg. De international van Oranje maakte na maanden durend blessureleed eindelijk weer zijn rentree in een wedstrijd. ,,Het ging ook lekker; heerlijk om weer een wedstrijd te kunnen spelen’’, verwoordde Stekelenburg zijn goede gevoel over ‘zijn’ tweede helft. De keeper kampte sinds de thuiswedstrijd tegen Vitesse met een schouderkwetsuur. ,,De schouder voelt gelukkig weer goed aan.’’ ‘Steek’ maakte na het vriendschappelijke treffen weinig woorden vuil aan de keepersstrijd. ,,Ik ga er van uit dat ik na de winterstop ga keepen.’’
Luis Suarez tekende in het eerste bedrijf voor de enige Amsterdamse treffer. De Uruguayaan, die de wedstrijd als aanvoerder begon, stond precies in de baan van een schot van uitblinker Dario Cvitanich. Het kleine tikje dat Suarez de bal meegaf, liet VfB Stuttgart-keeper Jens Lehmann kansloos.
Mede doordat Stuttgart-trainer Markus Babbel zijn elftal halverwege flink omgooide, hadden Stekelenburg en zijn collega-Ajacieden na de pauze minder te duchten van de Duitsers. De doelman nam in de rust (1-3) de aanvoerdersband over van Suarez. VfB Stuttgart zakte wat terug, terwijl Ajax de inhaalrace op volle kracht inzette.
Cvitanich bleef de volledige wedstrijd uitstekend op dreef. Na ruim een uur spelen kopte de Argentijnse spits de bal secuur voorbij invaller-keeper Alexander Stolz: 2-3. Vlak voor tijd leek Cvitanich zijn ploeg zelfs aan de verdiende gelijkmaker te helpen. De opnieuw rake kopbal werd curieus genoeg afgekeurd wegens buitenspel. ,,Het was zéker niet buitenspel, zéker niet’’, oordeelde de hoofdrolspeler zelf. Nauwelijks afgekoeld en nog altijd stoom afblazend na het vermeende onrecht deed Cvitanich vervolgens zijn verhaal voor de camera van Ajax TV.
,,In de eerste helft werden twee, drie mindere momenten van ons hard afgestraft’’, vervolgde Van Basten zijn terugblik. De trainer zag Cvitanich ook nog een keer snoeihard op de lat schieten. ,,In verdedigend opzicht werden daarbij wel een paar foutjes gemaakt. De 1-3-achterstand bij rust was niet echt nodig. We kregen een paar doelpunten te makkelijk tegen. Terugkijkend is dit toch een heel goede week geweest.’’
Bekijk de reacties na de wedstrijd van trainer Marco van Basten en spits Dario Cvitanich vanavond op Ajax TV.
Klik hier om nu alvast naar de website van Ajax TV te gaan >>