Dagboek De Lutte (3): Martin van Geel is op zijn plaats bij Ajax

Dagboek De Lutte (3): Martin van Geel is op zijn plaats bij Ajax

Martin van Geel, de nieuwe technisch directeur van Ajax, kwam ook even over naar De Lutte om een kijkje te nemen in het trainingskamp van het eerste elftal. Van Geel is nu twee weken in dienst van de Amsterdamse trots en hij voelt zich uitstekend op zijn plaats bij de club.

Martin van Geel is meteen volledig begonnen bij Ajax. Tijd om eerst eens rustig van een afstand te observeren was er niet en dat wilde hij ook niet. ,,In de eerste plaats heb ik deze functie ook al bij mijn twee vorige clubs uitgeoefend, dus ik weet wat er van een technisch directeur verlangd wordt. En ik wilde gewoon gelijk aan de slag. Meteen de overlegstructuren volgen, enzovoort. De club laat dat ook toe. Er komt zeer snel structuur in. Ik ben officieel per 1 juli begonnen maar het voelt alsof ik hier al maanden rondloop. De integratie is zeer snel gegaan. Ik heb al veel mensen leren kennen en ze komen ook zelf naar mij toe. Dat geeft een fijn gevoel. Ajax heeft naar buiten toe een beetje het imago wat afstandelijk te zijn, maar binnen de club heb ik dat helemaal niet zo ervaren. Er heerst een echt clubgevoel; veel mensen hebben laten merken dat ze allemaal hetzelfde doel hebben.´´

Als speler beleefde Van Geel ook twee trainingskampen met Ajax. ,,De eerste was in 1979 in Ter Apel, onder coach Cor Brom. Ik kwam uit een beschermde omgeving en had bij Willem II op mijn zestiende al mijn debuut gemaakt dus die mensen waren heel trots op me. Ik was echt hun ´mannetje´. Bij Ajax was het gelijk keihard. Het trainingskamp duurde tien dagen en elke dag stonden we om kwart over zeven op, dan een bosloop, ontbijten, trainen, bosloop, eten en een wedstrijd. Tien dagen achter elkaar. Ik wist niet wat me overkwam. Dat gold ook voor Karel Bonsink, mijn kamergenoot in die tijd. Hij was net naar Ajax overgekomen uit België en hing tijdens het trainingskamp aan de telefoon met zijn zaakwaarnemer, of hij niet een transfer kon regelen.´´

Een jaar later, met Leo Beenhakker aan het roer, sloeg Ajax zijn trainingskamp op in De Lutte, ook toen al in Hotel De Bloemenbeek. Van Geel: ,,Het hotel is wel veranderd in 25 jaar. Dit is de ideale omgeving voor een trainingskamp. Er is weinig afleiding omdat het zo landelijk gelegen is, het trainingsveld is uitstekend en de kamers en het eten zijn perfect. Nu moet het elftal de basis leggen voor het seizoen. Belangrijk is dat iedereen fit wordt zonder dat er zware blessures ontstaan.´´

De technisch directeur heeft veel contact met de spelers en de staf, ook in De Lutte. ,,Dat is ook mijn manier van werken. Ik wil dicht bij de groep staan, weten wat er in iedereen omgaat. Niet uit nieuwsgierigheid maar uit betrokkenheid. Verschillende mensen hebben verschillende achtergronden. Tot nu toe is het contact met de groep goed bevallen, wat niet wil zeggen dat ik niet zakelijk kan zijn als het moet; die dingen moet je kunnen scheiden. Ik beslis altijd in het belang van de club, maar wel eerlijk, zonder spelletjes te spelen.´´

Nu de jonge talenten in de selectie - Ryan Babel, Hedwiges Maduro, Urby Emanuelson - langer zijn vastgelegd, gaat Martin van Geel zich richten op de spelers wier contracten in 2006 aflopen. ,,Dat gaat om jongens als Nigel de Jong, Steven Pienaar, Maxwell en Tomás Galásek, dragende spelers dus. Daar gaan we mee om de tafel zitten en die zaken krijgen de komende tijd veel aandacht. Verder ga ik overleggen met de medische staf en de scouting, en donderdag begint Jong Ajax weer met trainen. Daarna volgen de jeugdelftallen. Met zo´n 200 jeugdspelers heeft Ajax er twee keer zoveel als AZ, maar het contact met al die spelers moet er wel zijn.´´

Verder moet de TD ´de structuur bewaken´. ,,Je moet altijd zorgen dat je de rust bewaart, hoe het ook gaat. Ook als je succes hebt, zijn er altijd dingen die je in de gaten moet houden. Intern moeten we de rijen gesloten houden. Ik moet continu scherp blijven want we werken met mensen dus dat brengt altijd veel emoties met zich mee.´´