Dagboek De Lutte (8): Ajax groeit als team

Dagboek De Lutte (8): Ajax groeit als team

In het oefenduel met Quick ´20 liet Ajax zien op de goede weg te zijn. Wesley Sneijder ging zijn team voor in een 8-0 zege tegen de sterke amateurploeg.

,,Wesley Sneijder wordt alleen maar beter´´, zei Henk ten Cate over zijn spelbepalende middenvelder. ,,Hij is nu al de beste Nederlandse speler van dit moment.´´ Wat Sneijder deze avond in Oldenzaal liet zien, was inderdaad genieten. Hij tekende zelf voor de openingstreffer en de 0-7 en de 0-8 en strooide verder met prachtige passes. ,,Ik voel me sterk´´, zei Sneijder na afloop. ,,Net als het hele team zit ik natuurlijk ook nog in de voorbereiding en kunnen we alleen nog maar groeien. Vanochtend een bosloop en nu een wedstrijd in een hoog tempo, dat was goed voor ons. Ikzelf kan conditioneel ook nog wat stappen maken.´´

Het had de middenvelder verrast hoe snel de ploeg op elkaar ingespeeld raakt. ,,Met Jeffrey Saprong, die het goed deed, en Kennedy op rechts weten we eigenlijk al heel snel wat de bedoeling is. Ik denk dat we vanavond goed voetbal hebben laten zien; er zaten mooie aanvallen tussen.´´

Ten Cate bezigde ongeveer dezelfde taal. ,,Ik heb goed voetbal gezien. Als we voor het doel scherper waren geweest, hadden we er wel zestien kunnen maken want we dwongen veel kansen af. Het zag er goed uit. De jongens die normaal gesproken veel spelen wil ik in deze fase veel met elkaar laten spelen, en dat ga je terugzien. We gaan als team steeds beter voetballen.´´

Quick ´20 ging er in de openingsfase af en toe stevig in, maar werd, in de woorden van Sneijder, 'stukgespeeld'. Alle startende voorhoedespelers kwamen tot scoren: Sarpong twee keer, Kennedy twee keer, Huntelaar eenmaal en de regisseur Sneijder zelf tot driemaal toe.

Vooral in de tweede helft ging het hard. Voor rust scoorden Sneijder en Sarpong kort achter elkaar, maar bleef het bij 0-2, in het tweede bedrijf combineerde Ajax zich keer op keer door de defensie van de thuisclub. Kennedy toonde zich een even bekwame aangever als afmaker, Sarpong was lekker scherp en ook toen John Goossens, Robbert Schilder en Hedwiges Maduro hun eerste speelminuten maakten, bleef het tempo hoog. Het Ajax dat Ten Cate en zijn staf graag willen zien krijgt steeds meer gestalte.