Dagboek Engeland (6): Wielaert ziet gretige groep

Dagboek Engeland (6): Wielaert ziet gretige groep

Op Staple Wood, het fraaie trainingscomplex van Southampton, bereidden de Ajacieden zich vrijdagavond voor op het slotstuk van het trainingskamp in Engeland. Zaterdag wordt de oefentrip afgesloten met een wedstrijd tegen The Saints. Robbie Wielaert maakte na de avondtraining een voorlopige balans op van de voorbereiding. Een positieve balans.

Drie dagen na de ontmoeting met Bristol City sluit Ajax het trainingskamp af met een wedstrijd in St. Mary’s Stadium tegen Southampton. De ontmoeting met de club die de afgelopen jaren afzakte naar het derde Engelse profniveau wordt zaterdag vanaf 15.00 uur, lokale tijd, gespeeld. Twee weken voor de start van de Eredivisie biedt de wedstrijd in de Engelse havenstad een nieuw meetmoment. In Bristol werd woensdag al een goede stap vooruit gezet door de Ajacieden. Rob Wielaert merkt dat de groep deze belangrijke weken groeit. ,,De concurrentie is groot en iedereen vecht keihard voor zijn plekje’’, vertelt Wielaert na de eerste training op het landelijk gelegen Staple Wood.

Net als eerder in De Lutte maken de Ajacieden ook op de perfect onderhouden Engelse velden een scherpe en bevlogen indruk. ,,Vanaf de allereerste oefenwedstrijd zijn we deze voorbereiding als groep al goed bezig’’, oordeelt de ervaren verdediger. ,,De trainingen en oefenstof zijn goed opgebouwd. En de groep is gretig. Waar je dat bijvoorbeeld aan ziet? Na een doelpunt wordt de bal vaak snel uit het net gehaald. Vooral om zo snel mogelijk nog meer doelpunten te maken. In deze fase is het belangrijk alle inspanningen om te zetten in goed voetbal.’’

De ontmoeting met The Robins van Bristol City was vertrouwenwekkend. Ajax wist bij vlagen te imponeren voor de ogen van tienduizend toeschouwers in Bristol. Wielaert: ,,Bristol City leek vooraf toch een lastig te bespelen tegenstander, een taai team. Maar we hebben ze goed bestreden. Er zat bij ons woensdag heel veel ‘voetbal’ in. Zowel bij balverlies als balbezit werd er ook altijd heel veel strijd geleverd. Het was van onze kant echt een goede wedstrijd. Ik heb soms staan genieten in het veld.’’

In het hart van de Amsterdamse verdediging vormde Wielaert in de midweekse wedstrijd een sterk koppel met Toby Alderweireld. De jonge Belg en de ervaren Brabander vullen elkaar uitstekend aan. De Ajacieden bewijzen het vrijdagavond opnieuw op het trainingscomplex van Southampton Football Club. Tijdens de grote partijvorm blijkt het koppel opnieuw lastig te verschalken.
Wielaert kan het binnen en buiten de lijnen goed vinden met Alderweireld. ,,Toby is heel leergierig. Hij stelt ook veel voetbalvragen. Net als ik is hij ook heel kritisch naar zichzelf. In de wedstrijden vinden we elkaar makkelijk.’’

Vlak voor de wedstrijd tegen Bristol City (0-4) koos trainer Martin Jol zijn aanvoerder voor de komende periode. Luis Suarez draagt de aanvoerdersband bij de Amsterdammers. In de voorbereiding had onder meer ook Wielaert de band al eens om de bovenarm geklemd. De verdediger gunt de Uruguayaan het aanvoerderschap van harte. ,,Luis is heel professioneel bezig, met zichzelf en met de ploeg’’, zegt Wielaert, terwijl hij een blik werpt op Jan Vertonghen en Dario Cvitanich die net hun training met fysiotherapeut Jos Kortekaas afronden. De licht geblesseerde Argentijn (liesklachten) en Belg (hamstring) trainen vandaag apart van de groep.
,,Suarez gedraagt zich ook als een echte aanvoerder. Hij neemt zijn verantwoordelijkheden en heeft oog voor de hele organisatie binnen de selectie. Maar eigenlijk maakt het niet zoveel uit wie aanvoerder is. In principe staan er elf aanvoerders tijdens een wedstrijd binnen de lijnen. Ook de andere tien spelers, zonder band, moeten elkaar coachen en helpen.’’

De Ajacieden stretchen op het trainingsveld van Southampton. De Ajacieden stretchen op het trainingsveld van Southampton.
Danny Blind coacht, Jeffrey Sarpong voert uit. Danny Blind coacht, Jeffrey Sarpong voert uit.
Urby Emanuelson wordt verdedigd door Mitchell Donald. Urby Emanuelson wordt verdedigd door Mitchell Donald.
Rob Wielaert: ,,De groep is goed bezig.'' Rob Wielaert: ,,De groep is goed bezig.''