Dagboek Faro: ´Go tiger, go!´ (4)

De dag na het vriendschappelijke treffen met SC Farense is voor de Ajacieden verre van een rustdag. De ochtendtraining bestaat voornamelijk uit drie gerichte oefeningen. Onder bezielende leiding van Bruins Slot speelt een deel van de selectie een fel partijtje met minidoeltjes. Krol tracht de koptechniek te verfijnen (aangooien en raak koppen) en Koeman laat de mannen met het slechte been afronden, sprinten en weer, en weer en weer. Slopend, want de koperen ploert schijnt weer onbarmhartig op het trainingscomplex.

Tomás Galásek, de man van warm marmer, toont zijn beheersing en voortreffelijke traptechniek. De licht geblesseerde Jan van Halst en Johnny Heitinga lopen rondjes en kijken jaloers naar hun collega´s.

Teammanager David Endt heeft een Portugese voetbalkrant onder zijn arm. Dagelijks brengt Record een pakket krantenpagina´s over sport, maar vooral veel over voetbal. Vandaag, quarta feira (woensdag) staat een verslagje van het duel tegen Farense. ´Hollanders superieur aan de ploeg uit de Algarve´ kopt de krant positief.

Een aantal pagina´s verder herkennen we de big smile van Benni McCarthy. Nog niet zo lang geleden waren de ontblote tanden van de Zuid-Afrikaan nog in de Arena te bewonderen, meestal na het scoren van een goal. De voor Porto op huurbasis uitkomende spits maakte de winnende tegen Angola, in de voorbereiding op de African Nations Cup. Tegen Angola, het geboorteland van Nando Rafael, spits van de A1. Ook aan de zeventienjarige besteedt Record tien regels. De ´avançado Angolano´ krijgt geen politiek asiel in Nederland, staat er droog. Het persoonlijke drama voor een van de talenten van de Amsterdamse jeugdopleiding is nieuws voor de Portugezen, te meer omdat Angola vroeger een kolonie was van het land. En omdat de krantenpagina´s dagelijks vol moeten.

Koeman en Krol voeren een interessante discussie met Cristian Chivu en André Bergdølmo. De overige spelers buffelen door tijdens het gesprek tussen de coaches en de eerste en tweede aanvoerder. Met pionnetjes maakt Koeman posities duidelijk. Krol wijst en draait zijn lichaam om hun bedoelingen aanschouwelijk te maken.

Chivu, al aanvoerder van het Roemeense elftal, draagt nu ook de band bij Ajax. Hoe bevalt de jonge Roemeen het aanvoerdersschap eigenlijk? ´Het is toch wel anders, ik heb veel meer verantwoordelijkheid,´ vertelt hij terwijl hij zijn kicksen verruilt voor loopschoenen, aan de rand van het trainingsveld. ´Nu moet ik me serieuzer gedragen, spelers luisteren veel meer naar mij en er is toch wat meer respect.´

En het gesprek met Koeman en Krol, waar ging dat over? ´Het ging over onze opstelling in het centrum van de defensie. Een heel normaal gesprek over voetbal. Dat doen we iedere week. André en ik, maar ook de hele ploeg, leert elke dag steeds meer. Ik vind het heel goed dat Koeman dat soort zaken met ons bespreekt. We weten dan precies wat goed of fout ging. Helemaal op dit moment, want tijdens het trainingskamp hebben we daar meer tijd voor.´

De aanvoerdersband is weinigen op het lijf geschreven. Bij Chivu ziet het er natuurlijk uit. De verdediger is ook best trots. ´Het voelt wel anders aan,´ zegt Cristian. ´Aanvoerder zijn vergt meer van mijn concentratie, ik moet in het veld meer organiseren. Toch probeer ik zo veel als mogelijk mijn eigen spelletje te spelen en daarnaast de anderen te helpen waar het kan.´

Over Koeman niets dan lof. ´We beginnen elkaar steeds beter te begrijpen. We voelen dat we iedere dag vooruit gaan. Hij is en goede trainer en ook Krol en Bruins Slot weten precies waar ze het over hebben, wat er nodig is om beter te worden. De hele ploeg reageert positief op hun inbreng. Zij waren vroeger grote voetballers en het is fijn om van hen te leren. Zij kennen het voetbal door en door.´

Ondanks zijn leeftijd voelt Cristian zich prima als leider in het veld.´Oud of jong, dat maakt niet it. Ik heb het vertrouwen van de trainer en de spelers en ben daar heel gelukkig mee.´

Aan het eind van de training moet een paar Ajacieden onder leiding van Koeman een serie ballen afwerken. Trappen, sprinten, aantikken, sprinten, trappen. Links én rechts. Een ware conditieslag. Chivu hoeft niet en moedigt aan. Yakubu is aan de beurt. ´Go tiger, go!´ schreeuwt hij naar de worstelende Ghanees. En, als Yakubu uitgeteld de laatste bal raakt, neemt Cristian een foto met het toestel van huisfotograaf Van de Vuurst. ´Oké, tiger! I have a photo of you!´ roept Chivu.