Dagboek Faro: Ronald Koeman: ´We zijn klaar voor het vervolg.´(9)

De eerste serieuze test van Ajax voor de tweede helft van de competitie werd met 2-0 gewonnen. De tegenstander was het Duitse VfL Wolfsburg, dat momenteel negende staat in de Bundesliga. Trainer-coach Ronald Koeman kan tevreden terugkijken op een werkweek met twee overwinningen en productieve trainingen. Maarten Stekelenburg en Johnny Heitinga analyseerden voor Ajax.nl het duel in Faro vanaf de perstribune.

Voor het duel tussen Ajax en Wolfsburg nam slechts een handjevol toeschouwers de moeite naar het stadion te komen. Een deel van het publiek bestond uit geblesseerde spelers en jongens die dinsdag al hadden gespeeld. Johnny Heitinga en Maarten Stekelenburg geven op geheel eigen wijze een analyse van de wedstrijd. Fred Grim vraagt nog even of er een zonnenbril te krijgen is tegen de felle weerkaatsing van de shirts van Wolfsburg. Dan kan worden afgetrapt.

´Die grensrechter, dat is net Paverotti,´ meldt John over de behoorlijk corpulente assistent-arbiter. De eerste minuten tasten de ploegen elkaar af. ´Het is een open wedstrijd. De ene keer heeft de ene ploeg de bal, de andere keer de ander,´ zegt Maarten. Zo is het. Als Wamberto alleen op de keeper afgaat in de 19de minuut, zegt Stekelenburg dat ´ie koelbloediger moet zijn. ´Die keeper deed het goed. Maar ik had hem ook gehouden. Toch is die Wampie niet kapot te krijgen. Hij blijft maar lopen en rennen.´ Na een blunder van de nummer 13 van Wolfsburg, Biliskov, vindt Johnny dat ´die Duitsers daar achterin ook lekker zeker zijn.´

Andy van der Meyde slaat de bal in het doel en een deel van het publiek (misschien tien mensen) staat te juichen. Maarten kijkt verbaasd. ´Die bal was allang achter. Dat jullie dat nou niet eens zien!´

Vijf minuten later maakt Chivu een overtreding op de nummer 11, de topscorer Maric van Wolfsburg. Maarten kijkt kritisch hoe de muur door Joey wordt neergezet. Didulica pakt de bal. ´Dat was best moeilijk, maar je kunt zo´n bal toch wel zien. Johnny zegt dat ´Wolfsburg gevaarlijk is.´ Toch verzandt het duel een beetje in een gevecht op het middenveld. Heitinga kijkt rond in het lege stadion. ´Zou die man daar eenzaam zijn, daar links op de tribune?´ vraagt hij zich hardop af. Maarten stelt op zijn beurt dat ´het clublied, gezongen door vier man, toch een beetje raar klinkt. Als dat nou wordt gedaan door een heel stadion.´ De vier van de Ajax Marsch trachten een wave te doen.

Vlak voor rust heeft Tim de Cler een goede voorzet vanaf de achterlijn. Johnny, bewonderend: ´Timmie heeft de dozen van zijn schoenen afgehaald. Hij speelt hartstikke goed!´ Om het saaie potje te rechtvaardigen zegt de verdediger: ´Als je scoort, lijkt het altijd leuker.´ Het praatje voor in de rust hebben de heren al klaar: ´Scoren, winnen en de nul houden. Alles kan gebeuren. Misschien gaat Paverotti wel optreden. ´

Na de rust maakt Wamberto in de 48ste minuut 1-0. ´Dat was een vette blunder van de keeper,´ roepen de analisten van Ajax. ´Ik denk dat die keeper veel vertrouwen heeft,´ gaat Johnny verder. ´Toch is hij wel ervaren.´ ´Nou, dan zal het wel de ervaring zijn,´ antwoordt Maarten.

Ajax speelt de tweede helft beduidend beter, vooral na de inbreng van Richard Knopper. Maarten geeft als een ervaren radioverslaggever zijn analyse van de wissel Maxwell-Knopper: ´Raf gaat naar links op het middenveld en Knopper komt op zijn favoriete nummer 10-positie te staan. ´Op de vraag of dat beter is voor het team, zegt de jonge doelman: ´Dat wil ik niet meteen zeggen. De toekomst zal dat uitwijzen.´

Vervolgens ligt een van de Wolfsburg-spelers op het veld te creperen. De journalisten vragen wie dat in godsnaam is. ´Het zal wel een Duitser zijn,´ geeft Johnny zijn mening. ´Alhoewel, tegenwoordig weet je het niet meer met al die nationaliteiten. In ons team tel ik zo zes Nederlanders. We hebben de meerderheid vandaag.´ ´Wil je even zeggen wie dat dan allemaal zijn?´ vraagt Maarten cynisch. Johnny noemt alle namen op. ´Oh,nee, er zit een Belg tussen!´ zegt hij, wijzend op Wamberto. Bij een uitrap van Didulica roept Johnny: ´Goeie bal, Joey!´ ´Vind je?´ vraagt Maarten. ´Ja, als Nikos hem kan vinden, dan moet ´ie wel goed zijn,´ is de conclusie van Johnny.

Als Nikos vervolgens een enorme kans tegen de keeper aan kopt, zijn de mannen kritisch. Maarten vindt dat de Griek gewoon had moeten scoren. ´Heit´ beaamt dat: ´Op zulke momenten wordt een spits keihard afgerekend!´

In de 68ste minuut maakt Knopper 2-0. Even laten de objectieve analisten zich helemaal gaan, de goal wordt bejubeld. ´Mooi doelpunt, man! Prachtig steekpassje Knopper op Pienaar, Wamberto mist schitterend!´ Maar Ajax staat op twee goals voorsprong en de mannen zijn daar best blij mee. Als een toeschouwer fraai een bal klemvast heeft, kan Maarten daar waarderende woorden voor opbrengen.

Maar de scheidsrechter moet het in de 95ste minuut ontgelden. Johnny en Maarten waren ingehuurd voor negentig minuten analyse. De man in het zwart geeft aan: nog vijf minuten te spelen. ´Volgens mij bestelt ´ie vijf bier voor straks,´ is de conclusie. Als de arbiter voor het laatst fluit, zijn de analisten-voor-één-dag tevreden.

Ook Ronald Koeman is content met de overwinning: ´We hebben goed en agressief gespeeld. Er is goed druk gezet en we hebben niets weggeven. We zijn klaar voor het vervolg.´ De trainer-coach heeft een goede indruk gekregen van de capaciteiten van alle Ajacieden. ´Het elftal staat voor mij behoorlijk vast. Dit team heeft behoefte aan een man achter de spits, oftewel een middenveld met de ´´punt naar voren´´.´

Koeman kreeg tevens een zeer positieve indruk van de hele groep. ´Je ziet dat het allemaal wat losser wordt bij de spelers. Een aantal heeft een tijd met een zekere balast gevoetbald. De selectie werkt goed en traint hard.´ Na vijf intensieve dagen vol trainingsarbeid vindt Koeman dat de jongens toe zijn aan iets anders. ´Er stond best enige druk op deze wedstrijd. Het was het laatste duel voor de tweede helft van de competitie die bovendien live op tv te zien was. Morgen trainen we nog ´s ochtends vroeg, daarna is het tijd voor ontspanning!´