Dagboek Kaapstad 6: Dromen van Amsterdam

Dagboek Kaapstad 6: Dromen van Amsterdam

Verwachtingsvolle blikken op Ikamva, tijdens de Ajax-training. De toekijkende selectie van Ajax Cape Town wil niets missen van de gasten uit Amsterdam. André Petim heeft vooral oog voor de doelmannen.

Gek is dat niet. De 21-jarige Zuid-Afrikaan vertolkt de rol van reservekeeper in de A-selectie van Ajax uit Kaapstad. Hans Vonk is de onbetwiste nummer een bij Ajax Cape Town. De belofte moet genoegen nemen met een rol op het tweede plan.
,,Hans is vooral een vaderfiguur voor alle spelers’’, typeert Petim zijn voornaamste concurrent onder de lat. ,,Vonk voorziet iedereen, maar toch vooral de keepers, van tips en aanwijzingen. Die zijn altijd bruikbaar. Echt, ik ben blij dat ik met Hans kan werken. Nog ervarener keepers zijn er bijna niet. Ik heb dit seizoen trouwens toch nog vijf wedstrijden gekeept. Hans was toen geblesseerd.’’
De Urban Warriors, de bijnaam van Ajax Cape Town, zijn net terug uit Durban. De gezichten van de selectiespelers staan op treurnis. Laagvlieger AmaZulu trakteerde de Kaapstedelingen woensdagavond op een verrassende 1-0 nederlaag. Hoewel, verrassend. Petim kijkt nauwelijks meer op van een nederlaag tegen een laagvlieger. Zijn ploeg bezet niet voor niks een plek in de top van de middenmoot. Petim: ,,Tegen de grote teams is er niets mis met onze motivatie. Juist tegen kleinere ploegen hebben we het lastig. Meestal omdat we dan vooral met onszelf worstelen. Het lijkt wel of we de kleintjes onderschatten.’’

Petim geflankeerd door enkele ploeggenoten van Ajax Cape Town. Petim geflankeerd door enkele ploeggenoten van Ajax Cape Town.

Dat de gemiddelde leeftijd van de Kaapstad-selectie zo rond de 23 jaar schommelt, is daar wellicht debet aan. Ajax Cape Town heeft afgelopen jaar een heuse verjonging ondergaan. Vonk is veruit de oudste in de selectie. De oud-Ajacied wordt wat leeftijd betreft gevold door eind-twintigers. Ajax Cape Town is een team in opleiding, weet Petim. ,,Met iets meer geluk hadden we nu derde kunnen staan.’’
De blik dwaalt weer af richting veld. Keeperstrainer Fred Grim vraagt veel van zijn drie keepers. Petim volgt elke oefening op de voet. In gedachten worden Afrikaanse trainingen vergeleken met de Europese trainingsstof. Het levert Petim vast nieuwe inzichten op.
,,Twee jaar terug zijn we met ons onder 19 team in Groningen geweest. Op een toernooi speelden we wedstrijden tegen onder meer AZ en FC Twente. Uiteindelijk verloren we de halve finale van Chivas. We werden toen nog derde. Wat ik van Nederland vond? Een beetje koud, maar wel mooi. Het zou geweldig zijn om daar ooit terug te keren. Helemaal bij Ajax. Al zou een training met de keepers en keeperstrainer van Ajax deze week ook al heel bijzonder zijn.’’