Dagboek Portugal (13): John O'Brien voelt zich goed

Op de zaterdagmiddagtraining na heeft John O´Brien geen seconde van de trainingen gemist. Die ene middag had hij wat irritatie van zijn achillespees waar hij zo lang aan geblesseerd is geweest. De rust die hij uit voorzorg nam heeft zijn werk echter gedaan. Waar de meeste van zijn teamgenoten toch last hebben van kleine pijntjes, is de Amerikaan fit. En dat is wel eens anders geweest.

,,Na zaterdag heb ik geen last meer gehad van mijn pees'', zegt O'Brien. ,,Veel jongens doen het nu een beetje rustig aan omdat ze kleine klachten hebben. Ik heb nu niet het gevoel dat ik voorzichtig moet zijn. En dat is een lekker gevoel, want er zitten weer een paar wedstrijden aan te komen.''

O'Brien weet precies hoe het is om alleen, apart van de groep, met iemand van de staf te trainen. ,,Ik heb heel lang alleen met René Wormhoudt gewerkt. Maar dat is over. Ik kan niet zeggen dat ik me nooit beter heb gevoeld, maar ik herstel sneller van een training, en dat is goed.''

Ronald Koeman zei eerder deze week dat O'Brien speelt als hij fit is. Tijdens het oefenpartijtje dinsdagmiddag speelde de Amerikaan de volle zeventig minuten en kreeg hij zelfs op het einde de aanvoerdersband om zijn arm. ,,Ik had het pas in de gaten toen ik die band voor mijn neus zag. Ik hoorde Wesley Sonck mijn naam roepen, maar ik wist niet waarom. Het voelt lekker, die band, zeker als je net terug bent van een blessure. Er spreekt vertrouwen uit en het geeft aan dat je weer onderdeel van de groep bent.''

Het oefenduel tegen CSKA Moskou verloor Ajax met 1-0. ,,Zij scoorden heel snel in de tweede helft. Het is jammer dat wij daarna niet konden doordrukken tot een gelijkspel'', wil O'Brien er nog over kwijt.

De Ajacied is eigenlijk wel klaar voor de tweede competitiehelft. Als hij fit blijft, is de kans groot dat hij zal spelen, weet hij. En daar ziet het er wel naar uit, want gaat het tot nu toe goed in Portugal. ,,Het trainingskamp is uitstekend. Het weer is goed, we hebben zaterdag een gezellige avond gehad en zondagmiddag lekker vrij en verder goed getraind. Nu wordt het tijd dat we wedstrijden gaan winnen.''