Dagboek Portugal (9): Kleine groep enige zorg van Koeman

Ronald Koeman liet maandagmiddag uitgebreid zijn licht schijnen op het trainingskamp en aanverwante zaken. Deze week staan niet alleen de trainingen centraal, maar voert de trainer ook gesprekken met de spelers over het lopende seizoen.

,,Ik ben tevreden over hoe het gaat'', vertelt Koeman. ,,Ik maak me alleen een beetje zorgen over de grootte van de groep. Ik had gehoopt dat we met tweeëntwintig fitte spelers hier aan de slag konden. Nu is er toch al een aantal lichte blessures. Vooral de eerste twee dagen lag de intensiteit van de trainingen hoog, daarom doen we het nu wat rustiger aan.'' Koeman noemt als voorbeeld John O'Brien. ,,We missen drie backs, dus met O'Brien doen we wat voorzichtig. Hij is blessuregevoelig, dus willen we hem niet overbelasten. Maar ik hoop dat hij fit blijft, want dan speelt hij. Hij is iemand die na een blessure, al is dat een paar maanden, toch gewoon zijn wedstrijd speelt.''

Wat opvalt, is dat er veel op de eigen posities wordt getraind. Koeman: ,,Door de vele wedstrijden in de afgelopen periode, hebben we niet zoveel kunnen trainen. Nu kunnen we dat beter invullen. We hebben ook al een paar spelers van positie laten wisselen, om ze te laten wennen aan een andere positie als dat door bijvoorbeeld blessures nodig mocht zijn.'' Daarnaast wil Koeman deze week toewerken naar een basiselftal voor de rest van het seizoen. ,,Dat wil zeggen dat wanneer Pienaar en Trabelsi weer fit zijn, ze het moeten laten zien. Maar als het goed gaat tot de tijd dat zij er weer bij zijn, laat ik het misschien wel staan.''

Over de drie nieuwelingen in de selectie, Thomas Vermaelen, Tom De Mul en Daniël De Ridder, heeft Koeman een goed gevoel, zoals hij zelf zegt. ,,De Mul hebben we meegenomen omdat we problemen hadden met de bezetting aan de rechterkant. Hij is zeventien jaar, een A-junior, we moeten hem niet te snel brengen. Deze week is een soort stage voor hem, en hij doet het erg goed. Hij is erg talentvol als rechtsbuiten. Zijn volgende stap is dat hij af en toe zal invallen. Thomas Vermaelen moet vooruit in zijn ontwikkeling. Hij speelt bij Jong Ajax, dus is de volgende stap voor hem de A-selectie. Wanneer zijn doorbraak is, hangt van zoveel dingen af, daar kun je geen uitspraken over doen. Daniël de Ridder is bij de groep gekomen omdat Wamberto weg is gevallen. Ik ben blij dat hij erbij is, want hij kan ook op het middenveld spelen. Zij zijn alledrie goed opgenomen in de groep. Het zijn allemaal talentvolle spelers, dus wat dat betreft is de groep ideaal. Ik sluit niet uit dat zij na Portugal bij de groep blijven, gezien de grootte van de selectie op dit moment.''

Tijdens het verblijf in Portugal heeft de trainer drie avonden ingeroosterd voor gesprekken met de spelers. De eerste acht zijn achter de rug. Vorig seizoen had Koeman twee stoelen voor zich staan. In de een mocht een speler gaan zitten als hij tevreden was over zichzelf, in de andere als hij minder tevreden was. Deze week mogen de Ajacieden zichzelf een cijfer geven. ,,Het verschilt bij de eerste acht nauwelijks met wat ik in gedachten had'', glimlacht de trainer over de zelfkennis. ,,Tot nu toe hebben ze zichzelf niet zo'n hoog cijfer gegeven. Ze vinden allemaal dat het nog beter kan, dat het niveau wat ze in zich hebben, nog niet gehaald is.''

Technisch directeur Louis van Gaal is er ook bij in de Algarve. ,,Ik ken hem goed, ik heb bij Barcelona al met hem gewerkt. Buiten het voetbal heb ik ook contact met hem. Tot nu toe verloopt de samenwerking prettig. Hij gebruikt deze week vooral om kennis te maken met de spelers die hij nog niet kent. Dat ervaar ik niet als storend. Ik spreek elke maandag met hem, over de wedstrijden, de spelers. Hij geeft zijn mening, ik luister naar hem, maar bekijk zelf wat ik ermee doe. Hij heeft een grote carrière gehad als trainer, daar kan ik natuurlijk ook van leren'', aldus Koeman.

Wat de komende seizoenshelft betreft, kan de trainer kort zijn: ,,We staan nog steeds bovenaan. We hebben het in eigen hand om kampioen te worden.''