Dagboek Stirling (2): Trotse Deen

Dagboek Stirling (2): Trotse Deen

Daags na zijn officieuze debuut als Ajacied doet Dennis Rommedahl opnieuw van zich spreken. Tijdens de training op Stirling University toont de Deense debutant zijn gepolijste traptechniek.

Naast bijzonder rap blijkt Dennis Rommedahl ook een prima schutter. De vleugelflitser stuurt de ballen desgewenst naar de linker- dan wel de rechterkruising. Alles, een oefenvorm lang, in dezelfde volgorde. Foutloos aannemen, het voetballijf honderdtachtig graden draaien en afvuren die bal. Alles in het hoogst mogelijke tempo.
Zelfs eerste doelman Maarten Stekelenburg is soms het antwoord schuldig op de ‘toverballen’ van de nieuwste aanwinst. Tijdens de eerste training op Schotse bodem wordt een ding direct duidelijk. Rommedahl, sinds vrijdag officieel Ajacied, steekt goed in zijn vel. Zijn verdienstelijke debuut tegen Glasgow Rangers heeft daar vermoedelijk veel mee te maken.

,,Als je na twee dagen al mag debuteren, is dat fantastisch’’, klinkt het na de training in prima Nederlands, met een Deense ondertoon. Rechtsbuiten Rommedahl geniet duidelijk na. ,,Op een volledige speelhelft tegen de Rangers had ik helemaal niet gerekend. Vooral niet omdat ik pas enkele dagen met de groep bezig ben. Voorlopig zijn alle speelminuten die ik krijg meegenomen.’’
Wennen was het wel, geeft de aanvaller eerlijk toe. De Ajacieden hebben al enkele wedstrijden in de benen. Rommedahl merkte op Ibrox dat hij vooral op conditioneel vlak moeite had om aan te pikken bij zijn ploeggenoten. Als hij zich het typische Ajax-voetbal echt eigen wil maken, zal hij daarvoor nog veel meer tijd moeten vrijmaken. Rommedahl weet het. De oud-PSV’er gunt zichzelf die tijd ook. De vleugelaanvaller proeft het vertrouwen bij zijn nieuwe trainer en ploeggenoten. Rommedahl wil hoe dan ook slagen als Ajacied.
,,Ondanks dat ik hier nog maar kort ben voel ik mezelf hier, bij deze club, al aardig thuis. Ook omdat de jongens om me heen, me prima hebben gesteund. Zowel binnen als buiten het veld.’’

Rommedahl koos na de wedstrijd tegen ‘Gers’ een bijzondere manier om de Ajax-supporters te bedanken voor hun aanwezigheid. De Deen was overigens niet de enige Ajacied die zijn wedstrijdshirt wierp in het met 180 Ajax-supporters gevulde uitvak van Ibrox. Het roodwitte shirt met rugnummer 16 bleek een gewilde trofee. Rommedahl: ,,Op die manier geef je iets terug aan de fans, die toch een lange reis naar Schotland hebben gemaakt. Mooi toch.’’ Het fraaiste cadeau schonk de Deen de supporters een halfuur voor het einde van Glasgow Rangers - Ajax. Rommedahl stelde John Heitinga in staat de gelijkmaker te scoren. ,,Ik werd goed aangespeeld en had alle tijd om nog even te kijken’’, herinnert de Deen zich het bewuste wedstrijdmoment nog glashelder. Glimlachend: ,,Gelukkig bereikte ik John. Hij schoot de bal prima binnen.’’

Het wedstrijdmoment is illustratief voor de rol die hij speelt in de selectie. Rommedahl moet vanaf rechts de voorzetten verzorgen. ,,Daarbij is het vooral belangrijk om de ruimte zo goed mogelijk benutten’’, weet de geroutineerde international. Uiteindelijk komt zijn missie bij Ajax neer op de opdracht die zijn trainer hem dinsdagavond, vlak voor zijn debuut, nog even meegaf. ,,Hij zei dat ik ‘gewoon’ lekker op rechts moest spelen en mijn best moest doen. Achteraf voelde mijn debuut best goed.’’

Mannetje uitspelen en snel tot een goede voorzet komen. Zo simpel, en tegelijkertijd bijzonder moeilijk, kan de rol in een voetbalelftal zijn. Rechtsbuiten Rommedahl weet exact wat van hem wordt gevraagd.