Dagboek Stirling (3): Numan op bezoek bij Stam

Dagboek Stirling (3): Numan op bezoek bij Stam

De inmiddels 'gepensioneerde' Arthur Numan was donderdag een opvallende toeschouwer bij de Ajax-training. De 37-jarige oud-international was vooral benieuwd naar het wel en wee van zijn voormalige ploegmaat Jaap Stam.

,,Jaap is altijd al een maatje van me geweest’’, vertelt Numan tijdens de trainingssessie. ,,Bij PSV hadden we al goed contact.’’ De oud-speler van Glasgow Rangers zag Stam woensdag vooral aan het werk met conditie- en hersteltrainer Laurens Ebben. Stam herstelt van een lichte spierblessure.
Numan langs een voetbalveld is inmiddels een bijzonderheid. De 45-voudig international heeft ruim afstand genomen van het voetbal. De Beverwijker zette vier jaar terug een punt achter zijn imposante carrière. Spijt heeft hij nooit gehad van die beslissing.

Tijdens de Ajax-training zag Numan de juistheid van zijn beslissing nogmaals bevestigd. ,,Als ik lekker langs de lijn sta, en die gasten zie draven’’, zegt de voormalige verdediger, ,,dan weet ik weer dat het mooi is geweest.’’ Een vette lach galmt over het universiteitscomplex van Stirling. De voetbalavonturen die hij beleefde bij Haarlem, FC Twente, PSV, Glasgow Rangers en het Nederlands elftal zijn samen één mooie herinnering. ,,Ik was gewoon klaar met het voetbal.’’

Numan besloot zijn carrière bij Glasgow Rangers, de club die hij vijf seizoenen diende. De Noord-Hollander is sinds zijn entree bij de Rangers altijd in Schotland blijven wonen. Hamilton, op een kwartier gelegen van Glasgow, biedt een vertrouwd thuis. ,,Het leven bevalt hier prima. Bij mijn oude club Rangers ben ik altijd welkom. Kaartjes aanvragen? In principe loop je zo naar binnen. Glasgow Rangers is echt een familieclub.’’

Dinsdag was Numan getuige van de krachtmeting tussen Ajax en zijn oude club. Er had voor de Amsterdammers misschien wel meer ingezeten, is de conclusie van de oud-speler. Het niveau van de Rangers viel hem ietwat tegen. Ajax had minder moeten ‘breien’. Met iets meer venijn en aanvallende scherpte hadden de Amsterdammers de ‘Gers’ de genadeklap kunnen, eigenlijk ook moeten geven.

In Falkirk treffen de Ajacieden komend weekend een venijnige opponent. Zelf speelde Numan nooit tegen de kleine club, die twee jaar terug promoveerde naar de Schotse ereklasse. De Nederlander weet desondanks wel wat Ajax zo’n beetje te wachten staat. ,,Falkirk speelt in een klein stadion en heeft in elk geval een aardige speler: Russell Latapy. Deze oud-speler van Rangers moet inmiddels 38 of 39 jaar oud zijn. Hij verdeelt het spel vanaf het middenveld met twee vingers in zijn neus.’’