Dagboek Stirling (5): Volop steun voor Goossens

Dagboek Stirling (5): Volop steun voor Goossens

Samen met Mitchell Donald en Vurnon Anita vertegenwoordigt John Goossens de aanstormende jeugd in de selectie van Henk ten Cate. Goossens beleeft in Schotland een week die hij nooit meer zal vergeten.

Woensdag klonk een spontaan applaus op het fraai gelegen trainingscomplex van de Universiteit van Stirling. Na inleidende woorden van trainer Ten Cate werd geklapt voor de jarige Goossens. De dag na zijn officieuze debuut in Ajax 1 vierde de belofte zijn negentiende verjaardag. Op het applaus volgden felicitaties en schouderklopjes. De Heemstedenaar vergat spontaan de spierpijn die hij overhield aan het treffen met Glasgow Rangers.

,,Altijd leuk als medespelers voor jou klappen’’, vertelt Goossens donderdag, daags na zijn verjaardag. ,,Maar mijn eerste wedstrijd in het eerste is natuurlijk het belangrijkste. Ik ben echt trots op mijn debuut.’’
Tijdens de donderdagmiddagtraining beperkte Goossens zich tot loopoefeningen met herstel- en conditietrainer Laurens Ebben. Uit voorzorg trainde de Heemstedenaar, samen met Jaap Stam en Hedwiges Maduro, apart van de groep. De jonge Ajacied moet op zorgvuldig uitgekozen momenten zijn rust pakken. Desondanks heeft hij de wind heel aardig in de zeilen. De debuutwedstrijd is illustratief voor de ontwikkeling die de aanvaller doormaakt. In de persoon van Goossens ontbolstert weer een nieuw talent uit de jeugdopleiding van Ajax.

John Goossens na de ochtendtraining in gesprek met Thomas Vermaelen. John Goossens na de ochtendtraining in gesprek met Thomas Vermaelen.

Komend seizoen maakt hij opnieuw deel uit van de selectie van Jong Ajax. Sinds het trainingskamp in De Lutte is hij onderdeel van Ajax 1. Linksbuiten Nicolae Mitea is lang uit de roulatie door een blessure. Zo lang de Roemeen is uitgeschakeld, is de jonge Ajacied een gegadigde om de honneurs waar te nemen als linksbuiten. ,,De trainer wil dat ik vrijuit speel als linkeraanvaller’’, vervolgt Goossens. ,,Ik moet me vooral niet inhouden.’’

Zoals het een rasvoetballer betaamt, denkt ook Goossens het liefst offensief. Ook op het middenveld kan de Ajacied uitstekend uit de voeten. Vooral als linkshalf, met de blik naar voren.

Bij de gedachte aan zijn debuut tegen de Rangers tovert Goossens een kamerbrede glimlach tevoorschijn. De 45 minuten die hij speelde op Ibrox zijn voorlopig hét hoogtepunt in een loopbaan die eigenlijk nog maar net is begonnen. Tal van nieuwe hoogtepunten moeten zich de komende jaren aandienen.

,,Na dit officieuze debuut is het natuurlijk wachten op de competitie en Europese wedstrijden’’, laat Goossens het branievol klinken. ,,Hopelijk mag ik ook op die niveau’s meespelen. Zoveel mogelijk minuten maken is voorlopig het belangrijkste. Nu vind ik het al geweldig dat ik in de basis ben gestart.’’

Het kippenvel stond dinsdag dik op zijn armen in Ibrox, zo geeft Goossens twee dagen na dato toe. Het imposante stadion zelf en de ruim dertigduizend voetbalmaffe Schotten op de tribunes, schonken de Ajacied een nooit meer uit te wissen herinnering. ,,Toen de beide elftallen het veld opkwamen, stonden alle supporters op en werd geklapt. Dat was echt goed voor een hele dikke laag kippenvel.’’
Goossens beleefde Glasgow Rangers – Ajax in een roes. Al kwam hij daar later pas achter. ,,Achteraf, kort na de terugkomst in het hotel, besef je pas echt wat je allemaal is overkomen. Ontzettend veel vrienden en familieleden hadden ge-sms’t. Geweldig om te merken hoeveel mensen meeleven en je steunen. Dit is best een zware periode. Vooral de trainingen maken het extra zwaar. Dan is het extra prettig om zoveel steun te ontvangen.’’