Dagboek Stirling (7): De vrije geest van Sneijder

Dagboek Stirling (7): De vrije geest van Sneijder

De onrust in de sportman Wesley Sneijder heeft plaatsgemaakt voor rust. De beslissing om zijn club nog een seizoen trouw te blijven, heeft een opluchtend effect. ,,Dit wordt een mooi jaar.’’

Ook op de training laat Wesley Sneidjer af en toe zeer fraaie staaltjes voetbal zien. Ook op de training laat Wesley Sneidjer af en toe zeer fraaie staaltjes voetbal zien.

Sneijder wenste vooral ook duidelijkheid vanwege het naderen van de eerste kwalificatiewedstrijd voor deelname aan de Champions League. Slechts een persoon kon hem die duidelijkheid geven. Hijzelf.
,,Ik heb de keuze vooral ook gemaakt om me optimaal voor te bereiden op de Champions League. Sinds ik de knoop heb doorgehakt, voel ik me ook een stuk vrijer. Ik hoef niet meer aan andere dingen te denken; kan me nu volledig richten op Ajax. Die duidelijkheid is ook prettig voor het elftal. Iedereen weet dat ik nog een jaar deel uitmaak van de selectie. Zoiets zorgt voor rust. In het verleden heb ik dat wel eens anders meegemaakt met medespelers. Dan was die duidelijkheid er niet. Uiteindelijk wil iedereen duidelijkheid.’’

,,We kunnen tevreden zijn over de voorbereiding tot nu toe’’, sluit Sneijder zich aan bij de mening van zijn trainer. ,,In De Lutte is goed gewerkt. Vooral tegen Quick ’20 kwam het hele team goed voor de dag. De wedstrijd tegen de Rangers was voetballend gezien geen echte test. Het was ook geen topwedstrijd. Toch is Glasgow Rangers wel een ploeg die we mogelijk kunnen treffen in de voorronde voor de Champions League. Wat dat betreft is het toch een nuttige wedstrijd geweest.’’

Wesley Sneijder neemt even de tijd voor zijn uitrusting. Wesley Sneijder neemt even de tijd voor zijn uitrusting.

De herinnering aan de voorbije voetbaljaargang 2006-2007 is voor Sneijder persoonlijk overwegend zoet. Voetbaltechnisch gezien beleefde de Ajacied veruit het beste seizoen uit zijn carrière. Het vaderschap - zijn eerste kind werd in 2006 geboren - gaf ook het leven buiten de krijtlijnen extra glans. ,,Afgelopen jaar heeft me vertrouwen gegeven’’, kijkt Sneijder in Schotland tevreden terug. De tevredenheid duurt maar kort. De Ajacied kijkt liever vooruit. In de toekomst lonken nieuwe sportieve uitdagingen. ,,Het seizoen 2006-2007 is geweest. Nu is het belangrijk om nog een keer zo’n goed seizoen te draaien.’’

Sneijder speelde zichzelf met zijn prima spel en fraaie treffers in de kijker van verschillende buitenlandse (top)clubs. De Ajacied achtte de tijd in eerste instantie zelf ook rijp voor een nieuwe stap in zijn carrière. Verder voetballen in een nieuw land, in een nieuwe competitie. De Utrechter stond ervoor open. De droom heeft plaatsgemaakt voor realisme. Ajax verlaten kan altijd nog. Na dit seizoen bijvoorbeeld. De aanvallende middenvelder met het kostbare doelpunteninstinct, maakte een afweging op sportieve en sociale gronden. Een dosis clubliefde voor de club waarvan hij de jeugdopleiding doorliep, sterkte Sneijder ook al in zijn beslissing. De mening van zijn vrouw en die van de overige familieleden waren, logisch genoeg, nog belangrijker. Ook de talloze gesprekken met trainer Henk ten Cate en assistent Alfons Groenendijk waren richtingbepalend. Sneijder maakte de balans op, en trok een duidelijke conclusie. Hij zou bij Ajax blijven. Sindsdien is de geest weer vrij. De Ajacied kan zich focussen op het voetbal. ,,Op een bepaald moment wordt het vervelend en moet je de knoop doorhakken’’, vertelt Sneijder over de periode waarin zijn naam werd gelinkt aan menige Europese topclub. ,,Ik wil nog één seizoen bij Ajax blijven. Het moet een fantastisch seizoen worden.’’

Aan de zijde van John Heitinga loopt Wesley Sneijder zijn rondjes. Aan de zijde van John Heitinga loopt Wesley Sneijder zijn rondjes.

Op het trainingskamp in De Lutte volgde voor de Ajacieden een trainingsweek in Schotland. In het fraai landelijk gelegen Stirling wordt dagelijks gewerkt aan een zo optimaal mogelijke voetbalvorm. ,,Natuurlijk moet er nu nog aardig wat gebeuren voordat we echt klaar zijn voor het grote werk. Maar daar is de voorbereiding ook juist voor bedoeld. Conditioneel zit het allemaal aardig in elkaar. Ook dat aspect is in deze fase belangrijk. Het elftal moet doorgroeien, spelers moeten zich verder ontwikkelen. De laatste stappen moeten worden gemaakt. Dat besef is bij iedereen aanwezig. Uiteindelijk moet het dit jaar allemaal gaan gebeuren. Sterker nog: over twee weken moet het al gebeuren.’’

Na een korte stilte, verwoordt Sneijder nog maar eens kort, bondig en glashelder de doelstellingen voor komend seizoen. In de stem van de Utrechter klinkt verbetenheid door. Onverbloemd fanatisme. Sneijder zet komend voetbaljaar in elk geval alles opzij om alle voetbaldoelen te realiseren. ,,Ajax moet kampioen worden en zo ver mogelijk komen in de Champions League. Dát is de doelstelling en dat is waar we allemaal voor moeten gaan.’’