Dagboek Turkije (9): Fan Andrei

Dagboek Turkije (9): Fan Andrei

Tijdens iedere ochtendtraining van Ajax zit Andrei Vashkevich op de overdekte witte tribune op het trainingsveld. De persvoorlichter van BATE Borisov kijkt samen met de technische staf van de topclub uit Wit-Rusland vol interesse naar de verrichtingen van de Ajacieden op veld.

De technische staf van de voetbalclub BATE Borisov verblijft de hele week in Belek. De club uit Wit-Rusland, die dit seizoen nog uitkwam in de Champions League, is in Turkije zonder selectie. ,,Ze hebben allemaal vakantie’’, legt Andrei Vashkevich uit. ,,De competitie begint bij ons pas in maart. In februari spelen we in de Europa League tegen Paris-Saint Germaint. We beginnen daarom op 22 januari met het trainingskamp in Belek.’’

Vashkevich is in het dagelijks leven persvoorlichter van BATE. De sympathieke Vashkevich is vanzelfsprekend BATE-fan, maar wat verrassend is: hij is vooral een enorme Ajax-supporter. Als hij ‘Ajax’ hoort, lijkt het alsof hij spraakwater op heeft en praat hij vol liefde over de club, de spelers en wedstrijden uit de historie. ,,Ik ben sinds 1995 fan van Ajax’’, zegt hij. ,,Maar dat komt vooral door het WK in 1994, toen Nederland verloor van Brazilië met 3-2. Iedereen was voor Brazilië, maar ik was voor Nederland. Ik vond de uitschakeling echt vreselijk. Later was ik voor Zweden, omdat ik hoopte dat ze Brazilië zouden verslaan’’, vertelt hij lachend.

Demy de Zeeuw lest de dorst tijdens de training. Demy de Zeeuw lest de dorst tijdens de training.

Na het WK was Vashkevich liefhebber van Ajax. ,,Ik bleef altijd tot laat in de avond op om de hoogtepunten te zien van Ajax-wedstrijden. We hadden geen internet, dus moest ik blijven kijken totdat Ajax voorbij kwam en de uitslag bekend werd.’’ Een van de wedstrijden die hem het meeste bijstaat is de verloren Champions League-finale tegen Juventus. ,,Wat heb ik toen veel gehuild’’, zegt Vashkevich. ,,Dat had ik nog nooit meegemaakt. Maar eerlijk, zonder Jari Litmanen had Ajax het echt niet tot zover gered.’’

De Finse speler die bij Ajax furore maakte is zonder twijfel de favoriete Ajacied van Vashkevich. ,,Ik weet niet zo goed wat ik zo geweldig vind aan hem’’, vertelt hij met een grote glimlach. ,,Eigenlijk is het alles, zijn manier van spelen, zijn acties, zijn vriendelijkheid.’’

Zijn liefde voor Ajax werd zo groot, dat hij besloot om op de universiteit van Minsk Nederlands als derde taal te nemen. ,,Ook omdat Jari Litmanen er natuurlijk speelde. Ik wilde alle talen leren die Jari ook sprak’’, zegt hij over zijn jeugdidool. Maar waarom geen Fins? ,,Dat werd helaas niet aangeboden op de universiteit’’, zegt hij lachend. Vol enthousiasme laat hij zijn behaalde Nederlandse certificaten zien.

Door zijn liefde voor Ajax, Nederland(ers), en de Eredivisie, schrijft hij ook veel voor Russische kranten over de Nederlandse competitie. Vashkevich laat allerlei artikels zien over de Nederlandse topclubs. ,,Ik gebruik ook veel Nederlandse woorden in de artikels. Laatst had ik bijvoorbeeld het woord ‘nacompetitie’. Hoe moest ik dat vertalen naar het Russisch? Ik heb het zo gelaten. Dan leren mensen ook de Nederlandse voetbaltermen.’’

Vashkevich richt zijn blik weer op de training. ,,Ik heb alleen nog een droom en dat is nog altijd dat Ajax tegen BATE speelt.’’ Voor wie hij dan is? ,,Dat is niet belangrijk’’, zegt hij hoofdschuddend. ,,Het mooiste is dat een jongensdroom uitkomt.’’


Tekst: Ajax.nl
Foto’s: Louis van de Vuurst/Ajax.nl