Dagdromer op de flank

Dagdromer op de flank

Ze is een dromer zeggen ploeggenoten. Maar eenmaal bij de les is Mandy Versteegt de schrik van elke verdedigster. Vrijdag speelt de rappe flankspeelster met de Ajax Vrouwen de eerste wedstrijd in de kampioenspoule van de BeNe League. Over de grens wacht Lierse SK.

Wie houdt Mandy wakker? Dat vraagt trainer Ed Engelkes zich regelmatig hardop af als hij met zijn speelsters op het trainingsveld staat. Ter controle. Om er zeker van te zijn dat zijn aanwijzingen ook bij Mandy Versteegt aankomen. Meestal luistert de aanvalster, maar het kan ook zijn dat ze met haar hoofd in de wolken zit. Dromend over zaken die ze een fractie later niet meer herinnert. Best komisch, vinden haar medespeelsters. Zij noemen Versteegt een dromer.

De 22-jarige flankspeelster is schuldbewust. Aan een tafel op sportcomplex de Toekomst vertelt ze over haar neiging tot dromen. ,,Ik heb het altijd al’’, zegt ze. ,,Zo vergeet ik wel eens met mijn tegenstander mee te lopen. Niet omdat ik lui ben, maar omdat ik elders ben met mijn gedachte. Bij het aantal minuten op het scorebord, bijvoorbeeld, of bij een doelpoging van daarvoor. Als ik er dan achter kom dat mijn tegenstander wegloopt, haast ik me erachteraan. Alleen kan het dan te laat zijn. Ik ben nu voor mezelf aan het werk om negentig minuten lang geconcentreerd te blijven. Een belangrijk verbeterpunt voor mij.’’

Ze geneert zich ervoor, zo lijkt het. Maar ze moet er ook om lachen. Als ze bekent dat ze bij elke wedstrijd de tribune afspeurt naar haar familie en vrienden bijvoorbeeld. ,,Dat doe ik bijna altijd. Vaak vind ik ze, maar soms moet ik enkele keren kijken. Ik wil dan toch de bevestiging dat ze er zijn.’’ Overigens kijkt ze alleen als het spel het toestaat, voegt ze er haastig aan toe.

Mandy Versteegt loopt juichend weg na haar goal tegen de vrouwen van Telstar. Mandy Versteegt loopt juichend weg na haar goal tegen de vrouwen van Telstar.

Na vijf jaar in de eredivisie te hebben gespeeld met FC Utrecht, verkaste Versteegt deze zomer naar Ajax. ,,Meerdere clubs hadden interesse, maar Ajax was de interessantste’’, stelt ze. ,,De club heeft zo’n grote naam. Dat merk je tijdens de wedstrijden. Bijna overal waar we komen is het druk en elke tegenstander wil koste wat het kost van ons winnen. Tot op heden is het een uitdaging die ik niet had willen missen.’’ Bij haar nieuwe club heeft ze een basisplaats als buitenspeelster. ,,Ik denk dat ik daar het best tot mijn recht kom. Vanwege mijn snelheid. Daar moet ik het van hebben.’’

Behalve snel is Versteegt ook balvaardig, zo laat haar coach Ed Engelkes weten. Dat ze goed met het speeltuig overweg kan, dankt de Woerdense onder meer aan het feit dat ze vroeger veel op pleintjes heeft gevoetbald. Net als op het veld speelde ze daar met jongens, wat essentieel was voor haar ontwikkeling. ,,Mannenvoetbal gaat sneller en is harder. Bovendien zijn ze technischer dan meisjes. Je moet je spel daarop aanpassen. Dat heeft me weerbaarder gemaakt. Meisjes kunnen tegenwoordig al vanaf de F-pupillen tegen andere meisjes voetballen. Maar willen ze iets bereiken, dan kunnen ze beter met jongens meespelen.’’

Sinds een jaar maakt Versteegt deel uit van het Nederlands team. Hoewel ze zich elke week in Zeist meldt voor het tweedaagse trainingskamp, wordt ze nog niet voor elk oefenduel geselecteerd. ,,De concurrentie is pittig. Op mijn positie staat Manon Melis, die in Zweden speelt. Nou, dat is niet de minste. Maar ik moet geduld hebben. Ik hoop dat ik mee mag naar het EK in Zweden, in juli. Dat zou geweldig zijn.’’

Net zo verheugd is de studente commerciële economie over het tweede deel van het seizoen. Met de Ajax Vrouwen strijdt ze om het kampioenschap van de eerste editie van de BeNe League. Behalve ADO, Twente en PSV/FC Eindhoven treffen de Ajacieden ook vier Belgische opponenten: Standard Luik, Anderlecht, Beerschot AC en Lierse.

Vrijdagavond wacht het eerste duel over de grens; in het Herman Vanderpoortenstadion (15.500 zitplaatsen) neemt Ajax het op tegen Lierse. ,,We kunnen allemaal niet wachten tot het zover is’’, aldus Versteegt. Wat ze van Lierse weet? ,,Weinig, net zoals van de andere Belgische ploegen. We moeten van onze eigen krachten uitgaan. Zolang we in onszelf geloven, kunnen we heel ver komen in de strijd om de titel.’’

Tekst: Ajax.nl/Fabian van der Poll
Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst (boven) en Gerard van Hees