'Dagje Ajax is een dagje Amsterdam'

'Dagje Ajax is een dagje Amsterdam'

De media van Ajax (www.ajax.nl, Kick Off, Ajax Magazine) maken op regelmatige basis ruimte in hun kolommen om de Ajax-supporter aan het woord te laten. In deze aflevering vertelt Charles van Zanten wat Ajax voor hem betekent.

Naam: Charles van Zanten
Woonplaats: Bennekom
Leeftijd: 46 jaar
Seizoenkaarthouder: Dit seizoen niet, maar ik heb wel een tijdje een kaart gehad. Zo zat ik twee seizoenen in vak 410. Als Ajax Europees speelt, ben ik er trouwens wel altijd bij. Altijd met een vast groepje van een mannetje of acht. Meestal kopen we een passe-partout. Omdat vijf minuten van mijn huis af een verkooppunt van Ticketbox is, zorg ik voor de kaartjes. Om 9.00 uur ’s ochtends ben ik bij de winkel. Met onze supporters club card koop ik voor iedereen de kaartjes.

Fan van Ajax sinds:
‘Sinds ik kan lopen. Of eigenlijk: sinds ik weet wat voetbal is, ben ik fan van Ajax. Zeker als je van mooi voetbal houdt, kan je niet om Ajax heen. Veel mensen om me heen zijn trouwens voor Feyenoord, terwijl mijn vader altijd Vitesse-supporter was. Hij zat altijd bij de harde kern. Zelfs tot hij dik in de negentig was. Vorig jaar is hij overleden. Voorheen was altijd wel sprake van een mooie rivaliteit. Ajax is echt mijn lust en mijn leven. Voorheen was ik zelfs de hele dag chagrijnig als mijn club verloor. Nu is dat wel iets minder. Al word ik natuurlijk nog steeds niet vrolijk van een verlies.’

Eerst bezochte wedstrijd:
‘Mijn eerste wedstrijd weet ik absoluut niet meer! Da’s alweer zo’n tijd geleden en ik heb inmiddels alweer zoveel wedstrijden gezien… Het enige dat ik nog weet van de eerste keer, is dat iemand toen een kaartje over had. Hij vroeg toen of ik mee wilde. Sindsdien is de band met de club alleen maar sterker geworden. De eerste wedstrijd waar ik zelf bij ben geweest, moet ergens in de jaren tachtig zijn geweest. Het tijdperk van Marco van Basten. Die periode. Vooral de Europa Cupwedstrijden in het Olympisch Stadion waren altijd lachen. Ik ben zelfs nog een periode mee geweest naar alle uitduels. In die periode was ik net gescheiden. Misschien zijn de uitwedstrijden nog wel gezelliger dan de thuisduels. We zijn zelfs een keer voor niks bij Fortuna Sittard geweest. Was die wedstrijd afgelast vanwege zware sneeuwval.’

Met wie kijk je naar de wedstrijden van Ajax?
‘Vaak met vrienden, maar af en toe ook wel alleen. Als ik alleen ben, kan ik altijd lekker schelden. Dat is af en toe ook nog wel eens prettig, ha ha ha. Mijn vrienden zijn jongens waarmee ik zelf nog voetbal bij Ede-Victoria. Als er te weinig spelers zijn, doe ik zeker mee. De ene wedstrijd als keeper, een andere keer als spits. Soms ben ik ‘gewoon’ leider. Zelf voetballen blijft toch het allermooiste. Het spelletje is en blijft gewoon ontzettend mooi.’

Mooiste Ajax-moment?
‘Dan kies ik toch voor het puntertje van Patrick Kluivert in de Champions Leaguefinale in 1995. Ik ben daar zelf bijgeweest. Alle ervaringen rond die finale, vooral in het stadion waren top. Het was die dag mooi weer in Wenen. Met de supporters van AC Milan ging het ook allemaal heel leuk. De uiteindelijke overwinning maakte de dag natuurlijk helemaal onvergetelijk. Als Ajacied heb ik zat mooie momenten meegemaakt. Al zijn er ook veel treurige momenten geweest. Dat ik in het stadion zat en dacht: als ze zo blijven spelen, kom ik niet meer. Gelukkig is die gedachte nooit serieus geworden. Vooral vóór de wedstrijden zijn er meestal genoeg mooie momenten. Met de trein zit ik binnen een uur in Amsterdam. Soms gaan we eerst even langs de meisjes, daarna naar het Rembrandtplein, de Febo en vervolgens naar het stadion. Dat is altijd echt een dagje uit. Alle ingrediënten zijn daarvoor in elk geval aanwezig.’

Mooiste Ajax-doelpunt:
‘Ik heb mijn eigen topdrie van mooiste Ajax-goals. Op de eerste plek staat het doelpunt dat Johan Cruijff ooit scoorde tegen ADO. De omhaal van Van Basten tegen Den Bosch staat op de tweede plaats. Technisch een fantastische treffer. Klaas Jan Huntelaar scoorde in het bekerduel tegen Roda JC laatst op vergelijkbare wijze. Een omhaal duidt op perfectie, het is dé manier om te scoren. De derde plaats is voor Dennis Bergkamp. Hij scoorde ooit fenomenaal tegen Vitesse. Een beetje zoals Thierry Henry laatst doel trof in de Premier League voor Arsenal.’

Favoriete Ajax-speler op dit moment:
‘Urby Emanuelson vind ik dit seizoen een openbaring. Op zijn leeftijd hoeft hij niet aan te klampen, maar staat hij er gewoon. Voor de winterstop speelde hij vrijwel elke week. En haalde hij nog een goede voldoende ook. Urby is in korte tijd een van de beste spelers geworden. Ik had eerlijk gezegd niet verwacht dat hij zo goed kan voetballen.’

Favoriete speler uit de Ajax-historie:
‘Misschien niet echt origineel, maar dat is voor mij toch Johan Cruijff. Ruud Krol heb ik trouwens altijd ook wel heel erg goed gevonden. Als speler straalde hij rust uit. Krol stond er gewoon altijd, organiseerde en zocht altijd naar een voetballende oplossing. Bovendien kon hij prachtige passes versturen. Ach weet je wat; maak van Krol maar mijn favoriete Ajacied. Al was Johan Neeskens ook altijd wel een van mijn favorieten. Vooral vanwege zijn inzet en doorzettingsvermogen.’

Favoriete club naast Ajax:
‘FC Barcelona is ook een mooie club. Allereerst vanwege het plezier dat de Barcelona-spelers uitstralen. Natuurlijk is het niveau waarop wordt gespeeld ook indrukwekkend. Binnenkort wil ik met mijn vrienden van mijn kaartclub naar Barcelona. Daarvoor willen we eerst nog meer geld bij elkaar ‘kaarten’. We hebben nu al wel genoeg om die kant op te gaan, maar we gaan liever luxe en sparen daarom liever nog even door. Bovendien zit één van mijn vrienden nu in Afghanistan. Hij komt op 1 augustus weer terug. Daarna kunnen we echt gaan. Verder heb ik altijd ook Manchester United en Liverpool mooie clubs gevonden. Helaas doet Manchester United het dit seizoen iets minder. Vooral het Liverpool van Kenny Dalglish en Kevin Keegan sprak tot mijn verbeelding. Dat waren toch twee fantastische voetballers.’

Ajax is voor mij:
‘Een deel van mijn leven. Ajax hoort echt bij mij. Binnenkort word ik vader. Het eerste wat ik na de geboorte van mijn kind ga doen is hem of haar lid maken van de Ajax Kids Club!’