Daley Blind is mentaal sterker geworden

Daley Blind is mentaal sterker geworden

Daley Blind kan zondag tegen FC Groningen zijn vijftigste wedstrijd in de Eredivisie spelen. De ups en downs waarmee de verdediger dit seizoen te maken kreeg, vertonen gelijkenissen met de wisselvalligheid die heel Ajax dit voetbaljaar lang kenmerkte. Met één, zeker lijkende overeenkomst voor Blind én Ajax: de afloop lijkt voor beiden goed.

Daley Blind is op de goede weg terug. Sinds zijn verrassende basisplek in de competitietopper tegen PSV is de verdediger back on track en nauwelijks meer weg te denken uit de basisploeg van Frank de Boer. Ver, heel ver weg lijkt de uitwedstrijd tegen VVV-Venlo. Op 21 augustus 2011 verloor Ajax in een snikhete De Koel punten (2-2) en werd linkerverdediger Blind die middag dolgedraaid door Ahmed Musa. De kritieken na afloop aan het adres van Blind junior waren op zijn zachtst vernietigend te noemen.

,,In het begin had ik het best moeilijk op de bank,’’ blikt Blind met een gezonde dosis tegenzin terug op de maanden die volgden op het treffen in Limburg. De verdediger kreeg nauwelijks speelminuten en belandde in een diepe dip. ,,Maar op een bepaald moment heb ik tegen mezelf gezegd: kop leeg en knokken voor een plek. Dan besef je dat je toch door moet. En dat het seizoen nog lang is. Je kan niet elke week teleurgesteld blijven. Achteraf ben ik blij dat het zo gelopen is. Mentaal ben er sterker van geworden.’’

Daley Blind is de laatste weken verdedigend én aanvallend van waarde voor Ajax. Daley Blind is de laatste weken verdedigend én aanvallend van waarde voor Ajax.

Met de terugkeer van Blind zette Ajax ook de, eerder al sterk ingezette, zegereeks voort. De Amsterdammers oogden met de week stabieler en knokten zich zelfs naar de koppositie in de Eredivisie. Blind kan zomaar basisspeler zijn in een elftal dat Ajax helpt aan de 31ste titel in de clubhistorie. Vier rondes voor het einde van de competitie bedraagt de voorsprong op naaste belagers AZ en Feyenoord zes punten.

,,Sinds de wedstrijden tegen ADO Den Haag en RKC Waalwijk is het elftal steeds beter gaan draaien,’’ vervolgt Blind. ,,Het team viel sindsdien ook steeds beter in elkaar. Ik voel me ook vertrouwder en sterker op mijn positie. Het is weer lekker om te spelen als linksback. We staan er nu ook zó goed voor… Dit mogen we niet meer weggeven.’’

De ambities van Blind beperken zich overigens niet tot de linksbackplek alleen. Blind: ,,Iedereen weet dat ik ook als centrale verdediger kan spelen. Het is ook de positie waar ik naartoe wil. Ik heb vaker centraal in de verdediging gespeeld. Ik weet dat ik daar ook klaar voor ben. Zonder me overigens met Jan Vertonghen te willen vergelijken. Hij heeft het op die positie natuurlijk goed gedaan. Jan is klaar voor de Europese top.’’

Op weg naar de mogelijke nieuwste kampioensschaal kan Blind zondag zijn vijftigste wedstrijden in de Eredivisie spelen. Zeventien van die vijftig optredens werden voltooid in het shirt van FC Groningen, de club die Blind een half seizoen (2009 – 2010) van Ajax huurde. Zowel het aantal (50) als de club waartegen Blind de mijlpaal kan volbrengen doen de Ajacied niet veel. ,,Het is natuurlijk leuk, maar ik wil natuurlijk nog veel meer wedstrijden spelen,’’ reageert Blind stoïcijns na de vrijdagtraining. ,,Dat het uitgerekend tegen FC Groningen gebeurt is wel apart. Ik heb een goede tijd gehad in Groningen. Het is een club met een warm familiegevoel. Als rechtsback heb ik daar in mijn verhuurperiode alles gespeeld. Nu heb ik hier geen speciaal gevoel bij. Het einddoel is het belangrijkste: kampioen worden.’’

Ajax - FC Groningen begint zondag om 16:30 uur en is uitverkocht.

Tekst: Ajax.nl/Ronald Jonges
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst (foto midden) en Gerard van Hees (kopfoto)