Danny Blind: 'Ik heb een mooie baan'

Steeds meer Ajacieden vinden na hun actieve voetbalcarrière de weg terug naar Ajax. Als trainer, leider of scout hebben ze bewust gekozen voor een tweede voetballeven bij hun eerste voetballiefde. In deze kerstspecial vertellen de oud-spelers over hun carrière van toen en over hun werkzaamheden van nu. In deze aflevering Danny Blind, trainer van de A1 en hoofd opleidingen van Ajax.

Danny Blind kan terugkijken op een ‘een mooie carrière’, zoals hij zelf zegt. In dertien jaar tijd won de verdediger onder andere vijf landstitels, vier keer de nationale beker, de Champions League en een Wereldbeker. ,,Een aantal momenten springt daar natuurlijk uit, maar over het algemeen vind ik mijn hele carrière iets om met plezier op terug te kijken’’, aldus Blind.

Na zijn eerste ‘voetballeven’ bij Ajax, is Blind aan de slag gegaan op de Toekomst. Hij is Hoofd opleidingen en trainer van de A1. ,,Vanaf 1 februari heb ik het overgenomen van Kees Zwamborn en tot nu toe ben ik tevreden over de gang van zaken op de Toekomst. Vooral door de combinatie van het trainerschap en de functie als hoofd opleidingen heb ik een mooie baan. Die combinatie is belangrijk, want ik zie mezelf voornamelijk als trainer. Ik heb een mening die soms doorslaggevend is als hoofd opleidingen, en heb een vinger in de pap over zaken die niet direct met de technische kant van het voetbal te maken hebben, op bijvoorbeeld facilitair, medisch en studiegebied, maar die zijn neergelegd bij mensen die heel capabel zijn. Daardoor kan ik me nadrukkelijker bezig houden met de technische kant van de functie hoofd opleidingen. Daar ligt ook mijn kracht.’’

De combinatie van de twee banen kost Blind veel tijd, maar daar heeft hij geen problemen mee. ,,Het is voor mij makkelijk te combineren, dat komt omdat ik voetbal als een hobby zie en de Toekomst is als een tweede huis. Ik train elke dag de A1 en in het weekend spelen we een wedstrijd. Als hoofd opleidingen gaat mijn verantwoordelijkheid een stuk verder. Ik ben verantwoordelijk voor het functioneren van de trainers, indirect voor het functioneren van elftallen en daardoor indirect voor het functioneren van individuen. Ik moet dus de trainers, de individuen en de elftallen veel aan het werk zien om te beoordelen of de trainers het goed doen. Dat betekent dat er veel tijd in gaat zitten om te zorgen dat mensen doen wat ze moeten doen, volgens de visie van Ajax. Dat kost tijd, maar voor mij is dat geen probleem, integendeel.’’

De A1 van Danny Blind staat bovenaan in de Shell A-Junioren Eredivisie en draait dus goed. ,,De individuen hebben echter de prioriteit, het gaat om de individuele talentenontwikkeling. Een aantal jongens maakt een goede ontwikkeling door waardoor het zou kunnen dat ze het eerste elftal halen. Dat is de eerste doelstelling. Maar de jongens moeten in een team leren functioneren, ze moeten weten wat het is om te winnen. Voetbal is een teamsport en de doelstelling van elk team van Ajax is om kampioen te worden. Sommige teams spelen elk jaar tegen oudere teams, voor hun is het dus niet reëel om te verwachten dat ze kampioen worden. Maar in sport gaat het om winnen en aan het eind van de rit is er een kampioen. Uiteindelijk gaat het echter om de doorstroming van spelers naar het betaald voetbal.’’

Danny Blind voelt zich thuis op de Toekomst. ,,Het is een grote familie. Mensen hier gaan niet altijd even zachtzinnig met elkaar om, daar bedoel ik mee dat er een grote onderlinge sociale controle is. Mensen zeggen wat ze ervan vinden, soms cynisch, soms met humor en soms recht in je gezicht. Die controle is bepalend, vind ik, om het beste in mensen naar boven te halen, dat is de kracht van wat er op de Toekomst gebeurt.’’ Blind vindt Ajax door de jaren heen niet veel is veranderd. ,,Er lopen hier mensen rond die hier al dertig, vijfendertig jaar rondlopen. Er komen nieuwe mensen bij, maar dat zijn meestal ook mensen vanuit de club. Dat is goed voor de club. De grote lijnen veranderen echter niet.’’

Als trainer van Ajax A1 staat Blind niet dagelijks in de schijnwerpers. ,,Ik heb daar bewust voor gekozen, ik vind het wel prettig om even wat meer op de achtergrond te zijn. Ik vond het trainerschap van de A1 een goede insteek om te beginnen als trainer. In het traject wat een trainer met ambities, zoals ik, volgt hoort een bepaalde ontwikkeling. Als trainer van de A1 weet je dat je niet elke dag in de kranten staat.’’

Blind beschermt de jeugdige talenten op de Toekomst voor teveel media-aandacht. ,,Aan de ene kant wil je ze daar wel iets van meegeven, want degene die de stap naar het betaald voetbal maakt, gaat daarmee geconfronteerd worden. Elke ervaring op dat vlak is dan een nuttige. Maar het gevaar bestaat dat spelers dan in de publiciteit komen, al is die heel gering, en daar misschien conclusies uit trekken. Dus ik ben van mening dat ze de ervaring pas op moeten doen als ze voor de leeuwen gegooid worden. De druk die er is als speler van Ajax 1 is heel anders dan hier, dat kun je toch niet nabootsen. We willen geen jongens naar voren schuiven, we willen voorkomen dat spelers een verkeerd beeld van zichzelf gaan krijgen. Om ze te beschermen moet je een lijn trekken,’’ aldus de voormalige verdediger.

Voor het komende jaar wenst Danny Blind iedereen vooral een goede gezondheid. ,,Het klinkt clichématig, maar het is wel het belangrijkste.’’