Danny Blind tevreden over progressie

Het A1-elftal van Ajax staat op de eerste plaats in de eredivisie van de Shell jeugdcompetitie en heeft de halve finale van de bekercompetitie bereikt. Verder stroomden twee jeugdspelers, Tom de Mul en Ryan Babel, na de winterstop door van de A1 naar de betaald-voetbalorganisatie. ,,Ik ben op dit moment tevreden over de progressie die een aantal spelers maakt'', aldus Danny Blind, trainer van de A1 en tevens hoofd jeugdopleiding.

Maar kom bij Blind niet aan met de constatering dat daardoor de doelstelling voor dit seizoen is bereikt. ,,Je kunt niet zo, halverwege het seizoen, zeggen dat de doelstelling is bereikt, omdat twee spelers door omstandigheden en door blessures hun debuut hebben gemaakt. Dat is totaal niet relevant. De doelstelling, waarvoor ik verantwoordelijk ben, is dat door middel van het talent dat zich ontwikkelt, de doorstroming naar Ajax 1 en Jong Ajax op gang blijft of verhoogt. Wij zijn met de lange termijn bezig. Het moet uitmonden in continuïteit. Niet in de overgang van spelers die één, twee of acht wedstrijden in Ajax 1 staan, maar meerdere seizoenen. Dan pas heb je bewezen een vaste waarde voor Ajax te zijn. Zoals onder anderen Rafael van der Vaart, Wesley Sneijder en Nigel de Jong. Nu komt er weer een andere categorie spelers aan en zij hebben tijd nodig.''

Blind is bij de A1 dagelijks aan het werk met jonge voetballers, van wie de meesten eerstejaars A-junior zijn. ,,Op dit moment ben ik tevreden over de progressie die een aantal spelers maakt'', stelt Blind. ,,Daar gaat het uiteindelijk om. Hoe meer spelers progressie maken, hoe beter dat is voor je team. Daardoor staan we bovenaan in de competitie en daardoor halen we de halve finale van de beker. Dat zijn natuurlijk leuke dingen als het gaat om sport. Want als je sport bedrijft, streef je altijd het hoogste na. Maar belangrijker is dat de ontwikkeling van de individuele spelers zich dusdanig doorzet dat het potentiële eerste-elftalspelers worden.''

Met nog zeven wedstrijden voor Ajax te spelen in de Shell jeugdcompetitie prijkt het team van Blind fier bovenaan, al is door het recente gelijkspel tegen PSV de voorsprong van zes punten geslonken tot vier. Blind: ,,Nogmaals, ik zie hoe individuele spelers zich ontwikkelen. Natuurlijk vormen ze samen een team en als trainer geef je het team instructies mee hoe het moet functioneren. Want dat is ook belangrijk voor een individu. De spelers zullen in een teamtactiek moeten denken. In dat opzicht zie ik ze vooruit gaan. Dat betekent dat je zoveel gebundelde kwaliteit met elkaar hebt, dat je hoge ogen gooit als team. We hebben in het begin van de competitie teveel vertrouwd op elkaars kwaliteiten, en dat is niet altijd goed voor een team. Ik zie wel dat het besef is gegroeid dat iedereen vanuit zijn eigen kwaliteiten zijn inbreng in het team moet hebben. Op het moment dat dat goed op elkaar is afgestemd, ben je een sterker geheel.''

Nu Ajax bovenaan staat, verwachten velen dat het kampioenschap weer gevierd zal gaan worden. ,,Ik vind dat Ajax voor het kampioenschap moet gaan'', zegt Blind dan ook. ,,Als we stellen dat de ontwikkeling van de spelers primair staat, is dat vanuit de opleiding bekeken, vanuit mijn functie als hoofd opleidingen. Maar als je sport bedrijft, dan streef je het hoogste na; dat is kampioen worden. Dat moet je ook in je hebben. Je bent niet bewust bezig met 'Ik moet me elke dag ontwikkelen'. Nee, je bent aan het voetballen en je wilt winnen.''

Dit artikel staat in zijn geheel in Ajax Magazine nummer 6 dat sinds vrijdag 19 maart in de winkels ligt.