Danny Blind treft oude bekende (1)

Danny Blind treft oude bekende (1)

Danny Blind heeft met Ajax drie keer in officiële wedstrijden tegen Juventus gespeeld. In 1996 trof de huidige assistent-trainer de Italiaanse ploeg in de finale van de UEFA Champions League. Het seizoen daarop speelde hij in de halve finale van hetzelfde toernooi tegen de grootmacht uit Turijn. Met Ajax.nl blikt hij terug op deze wedstrijden en kijkt hij vooruit naar de aankomende ontmoeting met de Oude Dame.

De finale van de Champions League op 22 mei 1996. Ajax bereikte op spectaculaire wijze de eindronde van het prestigieuze voetbaltoernooi. De Amsterdammers eindigden als groepswinnaar, boven Real Madrid, Grasshopper-Club Zürich en het Hongaarse Ferencvárosi. Ajax vervolgde zijn weg naar de finale via Borussia Dortmund en Panathinaikos.

Het was geen gemakkelijke weg naar de eindronde van de Champions League. Het team van oefenmeester Louis van Gaal had met enkele tegenslagen te maken. ,,We hadden veel blessures in het elftal’’, blikt de voormalig aanvoerder Danny Blind terug. ,,Marc Overmars was een paar maanden ervoor weggevallen door een zware blessure. Bij Patrick Kluivert en Ronald de Boer hing het er om of ze wel of niet konden spelen. De voorbereiding stond vooral in het teken van ‘welke mensen kunnen we fit krijgen en welke niet’.’’

Desondanks stond Ajax in de finale tegenover Juventus. Een uitverkocht Stadio Olimpico fungeerde als decor voor dit schouwspel.

Ajax kwam al snel op een 1-0-achterstand door een doelpunt van Ravanelli. Een misverstand tussen Frank de Boer en Edwin van der Sar leidde de eerste Italiaanse treffer in. Ajax kwam echter op gelijke hoogte. Vanuit een rebound schoot Jari Litmanen de bal achter doelman Peruzzi, 1-1.

In de verlenging verzuimden Juventus en Ajax de score te verhogen. Er volgde een penaltyreeks in het Stadio Olimpico. ,,In de verlenging houd je er rekening mee dat er een penaltyreeks aan zou kunnen komen, maar voor de wedstrijd niet’’, zegt Blind. ,,Je gaat er vanuit dat er een beslissing valt tijdens de wedstrijd en hopelijk in jouw voordeel. Maar als je de verlenging ingaat, dan weet je dat er een zeer reële kans bestaat dat er niet meer gescoord gaat worden. Dat gebeurde toen ook.’’


Juventus kwam na twaalf minuten op voorsprong door een treffer van Ravanelli. Juventus kwam na twaalf minuten op voorsprong door een treffer van Ravanelli.

De eerste strafschap van Edgar Davids werd gekeerd door Peruzzi. Wat ging er door de aanvoerder heen toen de penalty werd gestopt? ,,Je denkt niet zoveel’’, antwoordt hij. ,,Dat is inherent aan een penaltyreeks. Als niemand een penalty mist, dan staan er nu nog miljoenen mensen penalty’s te nemen. Zo gaat dat. Eigenlijk is het een psychologisch spel’’, vervolgt hij. ,,Wie faalt, wie faalt niet? Wie houdt zijn zenuwen in bedwang en wie niet?’’

De spelers die de daaropvolgende strafschoppen benutten waren Litmanen en Arnold Scholten. Sonny Silooy was de vierde Ajacied die een penalty voor zijn rekening nam. Net als Davids wist ook Silooy de keeper niet te passeren. Juventus-speler Vladimir Jugovic scoorde de beslissende penalty en schoot Juventus daarmee naar de Champions League-beker. Ajax bleek net niet opgewassen tegen het oppermachtige Juventus.

,,In eerste instantie ben je natuurlijk teleurgesteld’’, beleeft Blind de finale opnieuw. ,,Het is de finale van de Champions League. Het is niet veel mensen gegeven om die te spelen, laat staan winnen. Wat het nog specialer maakt, en die teleurstelling heb ik nog een beetje, is dat het niet gelukt is om twee keer achter elkaar de Champions League te winnen.’’

Vergeleken met het jaar ervoor – Ajax versloeg in de finale van de Champions League AC Milan met 1-0 – had Ajax het moeilijk. ,,Voor ons was de verlenging en strafschoppenserie het maximaal haalbare om eruit te slepen. Fysiek gezien hadden we nogal wat tegenslagen. Tegen Juventus hadden we wat berusting tegen een goed en een superfit Juventus dat eigenlijk in de verlenging al beter was. Desalniettemin hoop je tijdens de penalty’s alsnog de winst eruit kan slepen. Twee jaar achter elkaar de Champions League winnen is uniek.’’

Maar bovenal overheerst uit die periode een fijn en goed gevoel bij Blind. ,,Want we waren op dat moment toonaangevend in Europa.’’

Lees aanstaande donderdag in deel 2: de halve finale van de Champions League en een vooruitblik op Ajax - Juventus

Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst
Tekst: Ajax.nl


Edgar Davids neemt de eerste penalty voor zijn rekening. Edgar Davids neemt de eerste penalty voor zijn rekening.