Danny Blind treft oude bekende (2)

Danny Blind treft oude bekende (2)

Danny Blind heeft met Ajax drie keer in officiële wedstrijden tegen Juventus gespeeld. In 1996 trof de huidige assistent-trainer de Italiaanse ploeg in de finale van de UEFA Champions League. Het seizoen daarop speelde hij in de halve finale van hetzelfde toernooi tegen de grootmacht uit Turijn. Met Ajax.nl blikt hij terug op deze wedstrijden en kijkt hij vooruit op de ontmoeting met de Oude Dame.

In het seizoen 1996-1997, een jaar na de verloren finale tegen Juventus, trof Ajax de Oude Dame opnieuw, nu in de halve finale van de Champions League.

De eerste wedstrijd verloor Ajax met 2-1 in eigen huis. Voor de rust sloeg Juventus toe door doelpunten van Nicola Amoruso en Christian Vieri. Na de rust volgde een treffer aan Ajax-zijde van Jari Litmanen.

De doelpuntenmakers in de eerste wedstrijd vonden ook in de return het net. Kort na een treffer van Lombardo scoorde Vieri en Amoruso tikte na zijn invalbeurt de bal ogenschijnlijk simpel achter Van der Sar. Mario Melchiot deed nog een poging om de schade te beperken, maar uiteindelijk deelde Juventus de genadeklap uit via Zidane: 4-1.

,,Op dat moment was Juve een maatje te groot aan het worden’’, blikt assistent-trainer en voormalig aanvoerder Danny Blind terug. Wat hem het meest is bijgebleven is dat Juventus een topelftal in wording was. ,,Wij waren kwalitatief aan het inleveren. Er vertrokken jongens naar Milan. Edgar Davids, Winston Bogarde en Michael Reiziger hadden de club al verlaten. Ajax was aan het afbrokkelen terwijl Juve een topteam in wording was. Dat was in die twee wedstrijden duidelijk zichtbaar.’’


Jari Litmanen scoort in de eerste wedstrijd, maar ziet zijn team alsnog verliezen met 2-1. Jari Litmanen scoort in de eerste wedstrijd, maar ziet zijn team alsnog verliezen met 2-1.

Als Blind terugkijkt op de mooie prestaties in de jaren negentig houdt hij er warme gevoelens aan over. ,,Het is heel bijzonder. Een keer wonnen we de Champions League, daarna werden we tweede en het derde jaar behoorden we tot de laatste vier. Dat is niet niks. Ik kijk er met veel voldoening op terug.’’

De aankomende confrontatie met Juventus brengt veel herinneringen boven. ,,En wat mij betreft kan dat niet vaak genoeg gebeuren. Voor mij is het een wedstrijd tussen twee grote clubs in Europa. Ajax - Juventus blijft een mooi affiche. En je moet weten dat je altijd kansen hebt, ook tegen Juventus.’’

Om een zo goed mogelijke voorbereiding te treffen is het belangrijk om jezelf geen onnodige druk op te leggen, maakt Blind duidelijk. ,,Juve zal voor de meeste mensen favoriet zijn. Er valt dus alleen maar wat te winnen.’’, licht hij toe. ,,Je moet je focussen op de wedstrijd en je niet laten afleiden door allerlei andere zaken. Het belangrijkste is dat je moet genieten dat je zulke topwedstrijden kunt spelen.’’

Ajax - Juventus begint deze donderdag om 19.00 uur in de Amsterdam ArenA.

Foto's: Ajax.nl/Louis van de Vuurst
Tekst: Ajax.nl