Davids nu officieel Ajacied

Davids nu officieel Ajacied

Edgar Davids zette aan het begin van de middag zijn handtekening onder het contract dat hem tenminste anderhalf seizoen aan Ajax verbindt. Daarna werd de routinier door technisch directeur Martin van Geel gepresenteerd aan de pers.

Edgar Davids zette in de kamer van technisch directeur Martin van Geel zijn handtekening onder het contract met de club. ,,Het is een fijn gevoel weer bij Ajax te spelen, hoewel ik nooit op het trainingsveld had gestaan hier. Maar qua voetbal is het vertrouwd'', zei de middenvelder. ,,Ik wil zo snel mogelijk beginnen.'' Hoewel in de huidige spelersgroep niemand zit met wie Davids in zijn vorige Ajax-periode samenspeelde, zijn de nieuwe teamgenoten geen onbekenden. ,,Ik ken de meeste jongens van het Nederlands elftal. ''

Hoewel hij bij Tottenham Hotspur de laatste tijd weinig speelde, is het met de conditie van Davids prima in orde, zo liet hij weten. ,,Bij Spurs doen ze wekelijks tests bij alle spelers, en mijn conditie was goed tot uitmuntend. Wat dat betreft ben ik dus helemaal fit. Ik hoop dan ook dat ik zondag tegen Feyenoord meteen kan spelen. En dat het niet alleen met mij goed gaat, maar dat de hele ploeg goed gaat draaien.''

Vervolgens nam Martin van Geel de nieuwe aanwinst mee naar de perskamer van de ArenA voor de presentatie aan de media. Een waar leger aan fotografen, cameramensen en verslaggevers wachtten Davids op. Henk ten Cate voegde zich bij Davids en Van Geel achter de perstafel, waarna de technisch directeur overging tot het symbolisch uitreiken van het shirt en een korte toelichting gaf op het aantrekken van Davids door de Amsterdamse club.

,,Deze toelichting is korter dan de onderhandelingen die tot deze transfer hebben geleid'', sprak Martin van Geel grappend. ,,Wij zijn zeer trots dat we Edgar Davids kunnen presenteren. Na zijn jeugdopleiding bij Ajax gehad te hebben en met het eerste elftal een heleboel prijzen te hebben gepakt, speelde hij achtereenvolgens voor AC Milan, Juventus, Barcelona, Inter en Tottenham Hotspur. In de zomer is het ons niet gelukt om Edgar aan ons te binden, nu wel. Hij had een aantal aanbiedingen op zak, maar Edgar heeft gelukkig voor Ajax gekozen, omdat hij nog steeds de ambitie heeft om op topniveau te voetballen. Edgar Davids gaat een belangrijke positie binnen het elftal bekleden, zowel door zijn voetbalkwaliteiten als door de routine die hij in de jonge groep brengt.''

,,Sportieve overwegingen hebben de doorslag gegeven voor mijn beslising om terug te keren bij Ajax. Ik wil in de top meedraaien'', zei Edgar Davids. ,,Het feit dat Henk ten Cate hier de coach is, speelde een grote rol. Ik heb genoten van mijn tijd bij Barcelona, onder meer doordat Frank (Rijkaard, red.) en Henk daar de trainers waren. Ik deel de visie van Henk op voetbalgebied.'' De nieuwe aanwinst van Ajax verklaarde vereerd te zijn met de grote mediabelangstelling (,,Dank daarvoor'', zei Davids lachend) en zei teruggedacht te hebben aan zijn vorige Ajax-periode. ,,Al is dat misschien onredelijk, want dan leg ik de lat voor dit team wel erg hoog. Dit is echter ook een zeer talentvolle groep. Maar talent alleen is niet genoeg.'' Dat Ajax nog altijd in zijn hart zit, liet de dynamische middenvelder ook merken deze dinsdag. ,,Als ik de shirts bekijk van de clubs waarvoor ik gespeeld heb, ben ik trots op allemaal, maar bij die van Oranje, Juventus, Barcelona en Ajax heb ik helemaal een speciaal gevoel.''
Zijn nieuwe Ajax-shirt heeft het rugnummer 13 ('Ik ben geboren op 13 maart 1973') en dat is niet bepaald de enige verandering ten opzichte van zijn laatste seizoen bij Ajax, de jaargang 1995-1996. ,,Zoals ikzelf heeft ook de club een verandering doorgemaakt. Zo is er nu de ArenA en werken er andere mensen bij de club. Maar alle jeugdtrainers van nu ken ik nog wel. Ze hebben me getraind of ik heb met ze samengespeeld, en het is leuk om weer met hun om te gaan.''
Zijn eerste - korte - training met Ajax had Davids ten tijde van de perspresentatie al achter de rug. ,,Het was leuk om weer bij Ajax op het veld te staan'', aldus de middenvelder. ,,Lekker een positiespel doen.''
Henk ten Cate was zichtbaar blij met de komst van Davids naar Ajax. ,,Als voetballiefhebber ben ik blij dat, na Philip Cocu en Jaap Stam, er weer een grote speler terugkeert in de Nederlandse competitie en daarnaast ben ik blij dat hij voor Ajax heeft gekozen'', zei Ten Cate. ,,Edgar is een winnaar en is belangrijk voor de ploeg. Voetballend is hij van grote waarde en ook is hij met zijn ervaring belangrijk voor de jonge spelers.''

,,Hij kan jonge spelers bewust maken van het vak. Edgar is een echte prof, leeft ook als een prof en hij kan de talentvolle jongens helpen met dat laatste stukje'', aldus de Ajax-trainer, die aan hun gezamenlijke tijd bij FC Barcelona goede herinneringen over heeft gehouden. ,,Zijn inbreng bij Barça was groot. Zijn komst bracht een ommekeer naar het positieve teweeg. Vanaf dat moment werd Barcelona vrijwel onverslaanbaar. Bij Ajax kan hij ook heel belangrijk worden. Hij kan het elftal qua leeftijd, ervaring en kwaliteit in balans brengen. Edgar is van grote waarde voor Ajax. Alleen speltechnisch hoor, want we laten hem nooit meer gaan.''