De ArenA: groei versus realisme

De ArenA: groei versus realisme

De Amsterdam ArenA gaat uitbreiden. Hoe groot de thuishaven van Ajax wordt, staat nog niet vast. Misschien komt er een derde ring op het stadion en gaat de capaciteit richting 85.000 zitplaatsen. Maar een minder ingrijpende variant lijkt meer kans te hebben. ,,We moeten wel realistisch blijven'', aldus ArenA-directeur Henk Markerink.

,,Heb je het al een beetje verwerkt?'', vraagt Henk Markerink. Het is maandagochtend 20 april. Een dag eerder heeft Ajax met 6-2 verloren bij PSV. De algemeen directeur van Amsterdam ArenA was aanwezig in het Philips Stadion en de Amsterdamse nederlaag deed hem pijn. ,,We zijn toch één familie'', zegt hij. ,,En als Ajax verliest, voelt het ook een beetje als een familiedrama. Je merkt dat hier ook op onze kantoren. Iedereen leeft mee met Ajax.''

Het moge duidelijk zijn: voor Markerink is Ajax meer dan alleen de hoofdhuurder van Amsterdam ArenA. ,,Zonder Ajax zou de ArenA er nooit zijn geweest'', zegt hij. ,,Het stadion is ooit gebouwd op initiatief van Ajax en de gemeente Amsterdam. We hebben de club ook absoluut nodig om het stadion in de lucht te houden.''

Om de samenwerking soepel te houden wordt er werkelijks overlegd tussen Amsterdam ArenA en Ajax. ,,We zijn intensieve partners van elkaar en alles wordt eigenlijk op fifty-fiftybasis besproken. We luisteren naar Ajax en naar signalen en feedback van de supporters. Zo zijn bijvoorbeeld ook de roltrappen er gekomen. Sommige supporters vonden de klim naar de tweede ring te zwaar. Daar moet je dan op anticiperen. Toen de ArenA gebouwd werd, zijn we de verplichting aangegaan er een State of the Art-stadion van te maken. Dat is gelukt en we moeten dat nu ook zo zien te houden.''

WK 2018
De Amsterdam ArenA wordt de komende jaren uitgebreid. Dat heeft alles te maken met de Wereldkampioenschappen voetbal in 2018. Nederland heeft zich met België kandidaat gesteld om het toernooi binnen te halen. Het zou na EURO 2000 het tweede grote eindtoernooi worden dat beiden landen samen organiseren. In de Amsterdam ArenA werden toen diverse wedstrijden gespeeld, waaronder de halve finale tussen Nederland en Italië. ,,De gemeente Amsterdam zou graag dit keer de finale willen organiseren'', zegt Markerink. ,,De FIFA gaf in eerste instantie aan dat het stadion waar de finale gespeeld gaat worden netto minimaal 70.000 bezoekers moet kunnen herbergen. Een half jaar geleden is dat verhoogd naar netto 80.000 bezoekers. Dat betekent dat het stadion een bruto capaciteit van 85.000 bezoekers nodig heeft. Want je moet er rekening mee houden dat er veel plaatsen naar sponsors en pers gaan.''

De uitbreiding van de huidige 51.628 zitplaatsen naar 85.000 zitplaatsen zou een enorme operatie betekenen. In dat geval moet er een derde ring op het station komen. ,,Het is een optie, maar niet de meest reële'', zegt Markerink over de toekomstplannen. ,,We moeten wel ons gezond verstand blijven gebruiken. Een stadion voor 85.000 man is enorm. Je moet je afvragen of je dat wel wilt. Wat ga je met zo’n groot stadion doen als het WK achter de rug is? Wat heeft Ajax aan zo’n grote Amsterdam ArenA? Daarnaast moet het allemaal gefinancierd worden. En dat is er ook niet eenvoudiger op geworden met de huidige economische situatie.''

Delle Alpi-Syndroom
Wat kan Ajax met een stadion dat groter is dan pak ‘m beet dat van Real Madrid en Manchester United? Het is een vraag die alle betrokken partijen bezighoudt. ,,De angst is het Delle Alpi-syndroom'', verwijst Markerink naar het voormalig onderkomen van Juventus. ,,Een groot stadion, dat amper is gevuld. Nu is de ArenA bij wedstrijden van Ajax bijna altijd uitverkocht. Als er meer capaciteit komt, bestaat de kans dat er meer seizoenkaarten verkocht worden. Ajax heeft een enorme aantrekkingskracht. Toen we begin jaren negentig bezig waren met de ontwikkeling van de ArenA, gingen we er vanuit dat bij de meeste wedstrijden alleen de eerste ring vol zou zitten. Niemand had toen durven voorspellen dat het stadion altijd zo vol zou zitten. Maar de stap naar 85.000 bezoekers is enorm. Er zijn maar heel weinig clubs in Europa die zo veel mensen naar het stadion krijgen.''

Achter het 85.000-model staan dus behoorlijk vraagtekens. ,,Er wordt met een schuin oog naar gekeken'', zegt Markerink. Meer aandacht gaat uit naar twee andere modellen. Het zogeheten ‘inbreimodel’ is het minst ingrijpende. In dat model worden in het huidige stadion de hoeken en gaten gevuld. De capaciteit groeit dan naar 55.000 zitplaatsen.
Dan is er ook nog een ‘tussenmodel’, waarin een gedeelte van het dak wordt gelift en de Amsterdam ArenA een stadion wordt voor 65.000 bezoekers. Een model waar je bij een eventueel Wereldkampioenschap voetbal ook nog mooie wedstrijden toegewezen kan krijgen. ,,Dat is een gangbare maat in het Europese voetbal'', aldus Markerink. ,,En ik denk dat Ajax er in die situatie ook in kan slagen de intimiteit en de sfeer in het stadion te behouden.''