De balans van Danny Blind: ''Werken met warmte''

Ruim zes maanden is Danny Blind (39) als trainer van de A1 aan de slag. Een aardig moment om een eerste balans op te maken. Van de ontwikkeling van zijn spelers, maar ook van die van zichzelf.‘Voor verrassingen ben ik niet komen te staan.’ De winterstop begint aardig in de buurt te komen.

Tevreden over het eerste half jaar van je elftal?

, , Redelijk, ja, maar dan heb ik het over het elftal als geheel. Dat is namelijk een heel ander verhaal dan over spelers afzonderlijk, want die beoordelingen verschillen onderling nogal. We doen serieus mee voor het kampioenschap, al hebben we de afgelopen maand een paar punten laten liggen. De prestatie van het team is ondergeschikt aan het individu; je bent puur aan het opleiden. Natuurlijk is het collectieve denken in de jeugdopleiding belangrijk, maar het gaat uiteindelijk toch om de ontwikkeling van de afzonderlijke talenten. ’’

, , Nu ben ik er niet zo’n voorstander van om bepaalde jongens eruit te lichten, maar vooruit dan..we hebben hier een Finse jongen rondlopen: Jussi Kujala, eerstejaars junior, de jongste van de groep. Speelt in de as, achter de spits of voor de verdediging.Als je ziet wat voor progressie die de laatste maanden op tactisch gebied heeft gemaakt, dat is echt ongelooflijk.’’

Hoe beoordeel je jouw eerste half jaar als trainer? Ook jij bent hier tenslotte om het vak te leren.

, , Voor grote verrassingen ben ik niet komen te staan. Mijn idee over voetbal is natuurlijk al heel sterk bepaald door mijn eigen carrière en de vele trainers die ik heb gehad. De grote vraag is ver volgens: hoe bereik je dat de spelers dat óók door gaan krijgen. Daar heb ik de eerste maanden wel mijn weg in moeten vinden, ja.’’

Deze zomer zei je nog dat, wat dat betreft, het essentieel is om niet teveel informatie in één keer te spuien.

, , Een gouden regel voor trainers. En hoe meer je qua leeftijd naar beneden gaat, hoe belangrijker die regel wordt, dat is me gaandeweg dit seizoen alleen maar duidelijker geworden. Iedere speler moet je ook anders benaderen. Bij de een kan het gewoon verbaal, bij de ander moet je constant voorbeelden aandragen of hem in bepaalde situaties brengen, waardoor ‘ie het ineens ziet, waardoor het kwartje valt.’’

Is Danny Blind een strenge trainer?

, , Ik denk dat ik vrij streng ben, maar ik kan ook heel amicaal met spelers omgaan. Ik zoek ook vaak de discussie met ze, wil graag weten hoe zíj bepaalde situaties beleefden.’’

In hoeverre werkt het feit dat ‘aan de over-kant’ momenteel een aantal jonge spelers furore maakt, door op De Toekomst?

, , Dat is absoluut voelbaar. Niet dat je nu ineens meer blije gezichten ziet, maar die invloed merk je wel. Dat is trouwens niet alleen te danken aan Co Adriaanse die het lef heeft ze in te brengen, maar ook aan het feit dat de lijntjes tussen het eerste en het tweede, de A1 en het tweede en tussen de A1 en het eerste, tegenwoordig zo kort zijn. Sommige jongens van mij trainen, als ‘voorschotje’, al 1 à 2 keer met het tweede elftal mee, soms zelfs een ochtendje met het eerste, of zitten bij het tweede op de bank.’’

Er zijn trainers die zeggen dat als de wedstrijd eenmaal begint, je geen enkele invloed op het verloop hebt. Je hebt ook trainers die vinden dat hun invloed juist heel groot is. Wat vind jij?

, , Nou, je moet natuurlijk niet denken dat je alles in handen hebt, bepaalde dingen zijn nou eenmaal ongrijpbaar; je zet die jongens helemaal ‘op scherp’ en als het eerste fluitsignaal klinkt, blijkt dat helemaal verdwenen te zijn. Of je denkt dat het helemaal niets wordt, en vervolgens loopt het als een trein. Ik vind wèl dat je door omzettingenen ingrepen, het wedstrijdverloop positief kan beïnvloeden. Maar ik heb bijvoorbeeld ook wel eens beslissingen ten aanzien van de opstelling genomen, die puur in het belang van een individuele speler waren en niet in het belang van het team. Onze enige nederlaag, met 3-2 uit tegen FC Twente, kwam grotendeels doordat ik een jongen op een bepaalde positie zette, met als enige reden om hem daarvan te laten leren - niet omdat hij daar het beste uit de voeten kon. Soms is het nodig om spelers fouten te laten maken, want duidelijker dan op die manier kunnen ze niet met hun neus op de feiten worden gedrukt.’’

Wat geef je de jongens van de A1 mee voor buiten het veld? , , Dan kom je natuurlijk weer op de geijkte uitspraken terecht wat betreft normen en waarden. Waar ik veel op hamer, is de instelling van ‘als je ergens mee begint, je het ook af moet maken’. Want als je dat niet doet, krijg je daar later spijt van.’’

Bijna iedere dag draai je met je auto de parkeerplaats van dit complex op. Wat voel je dan?

, , Dat is gewoon een heerlijk gevoel. Dat ik al heb vanaf het moment dat ik in 1986 van Sparta naar Ajax ging -toen was ik al veelvuldig op Voorland te vinden om lekker naar jeugdwedstrijdjes te kijken. Dat hoort ook bij het gevoel dat je bij een club hebt. Sinds de verhuizing naar de Arena, was ik meteen regelmatig op De Toekomst te vinden. Er hangt hier een relaxte sfeer, met veertig mensen die je altijd tegenkomt en die heel amicaal met elkaar omgaan. Die professioneel aan het werk zijn, maar wel met een amateurgedachte, in die zin dat het leuk, warm en gezellig moet zijn. Ik begin meestal om een uur of twee, drie, maar stap om half twaalf al in mijn auto, eet een broodje, praat wat en ga trainen. Om vijf uur kom ik van het veld af, maar ik ga meestal pas om een uur of acht naar huis. Daar is dan geen moment bij geweest dat ik als verloren beschouw. Als je het ergens naar je zin hebt en alles klopt, vliegt de tijd en is geen moeite je teveel.’’

MARTIN VAN ZAANEN Ajax Kick Off

Dit artikel verschijnt ook in de Ajax Kick Off Ajax - FC Twente, het programmablad bij de wedstrijden van Ajax in de Amsterdam Arena. Verkrijgbaar in de losse verkoop voor 3,50 gulden bij de ingangen van het stadion. Met de Kick Off maakt u kans op prachtige prijzen. De Kick Off is iedere thuiswedstrijd te koop bij alle ingangen en (ook nog na afloop) in de Ajax fanshop.