'De beste wint niet altijd'

'De beste wint niet altijd'

Frank de Boer en Lasse Schöne blikten maandag in de ArenA vooruit op Ajax - FC Barcelona. Zoals altijd zal Ajax ook tegen Barça uitgaan van eigen kracht. ,,Alleen dan is de kans op een goed resultaat het grootst’’, doceerde trainer De Boer in de perszaal. ,,De beste hoeft niet altijd te winnen.’’

De vraag waarmee NOS-verslaggever Martin Vriesema de persconferentie opende was een intrigerende. Redeneert de Ajax-trainer als liefhebber of (zakelijker) als Ajax-trainer op het feit dat de geblesseerde Lionel Messi dinsdag niet mee kan spelen in de ArenA? Is er kortom, reden tot optimisme over een - mogelijk - grotere kans op succes, zonder het Argentijnse wonderkind als opponent? Of vindt de liefhebber in De Boer het ook wel jammer dat ’s werelds beste niet van de partij kan zijn tegen zijn ploeg?

Uit het antwoord van De Boer sprak vooral zakelijkheid. En realisme. ,,We willen graag tweede worden. En het scheelt natuurlijk wel of Messi erbij is of niet’’, sprak De Boer. ,,Hij is met zijn doelpunten belangrijk voor het scoreverloop en geeft daarbij bovendien veel assists. Aan de andere kant: Barcelona heeft ook zonder Messi weinig punten verloren. Ze hebben veel goede spelers; er staat een aardig team. We moeten ons zo goed mogelijk wapenen. Normaal gesproken heeft FC Barcelona meer kwaliteit. Maar de beste hoeft niet altijd te winnen.’’

'Laten we het gevoel dat we moeilijk te verslaan zijn ook meenemen naar het duel van morgen.’ 'Laten we het gevoel dat we moeilijk te verslaan zijn ook meenemen naar het duel van morgen.’

Veel in de voorbeschouwing van De Boer deed terugdenken aan de woorden die de trainer ook voor het thuisduel met Celtic sprak. Het was het vertrouwde verhaal over ‘de eigen krachten’ waar de Ajacieden ook dinsdag in de uitverkochte ArenA vanuit moeten gaan. ,,Ons eigen spel spelen is het belangrijkste’’, benadrukte De Boer nog maar eens. ,,Alleen dan is een kans op een goed resultaat het grootst.’’

Eerder in deze voetbaljaargang maakte Ajax - de kansloze 4-0-uitslag ten spijt - bij vlagen een goede indruk in stadion Camp Nou. Ajax is letterlijk en figuurlijk stappen verder sinds de avond in september waarop Messi drie keer toesloeg en ook Piqué scoorde. ,,In Camp Nou hebben we goede periodes gehad’’, blikte De Boer op tevreden toon terug. ,,We zijn nu beter in vorm dan toentertijd.’’ Ajax speelt de laatste drie wedstrijden al redelijk naar De Boers tevredenheid. De Ajacieden spelen met zelfvertrouwen. De Boer: ,,Laten we het gevoel dat we moeilijk te verslaan zijn ook meenemen naar het duel van morgen.’’

Wat moet Ajax doen om een kans op succes te hebben tegen Barcelona? Het was een andere, opnieuw interessante vraag van een van de journalisten. Opnieuw riep de Ajax-trainer fases uit de heenwedstrijd in Catalonië in herinnering. ,,We zijn in Camp Nou bij vlagen goed onder de druk van Barcelona uitgekomen. Dat lukt hier hopelijk ook. Verder gaat het om het nemen van de juiste beslissingen. En we moeten goed druk zetten; als team. Anders zijn we kansloos. Ik heb nu zeker het gevoel dat we als groep verder zijn. Waar ik dat aan merk? Bijvoorbeeld aan onze opbouw, spelopvatting en het feit dat we minder fouten maken. We staan nu ook beter en zetten continu druk op onze tegenstander. Een maand geleden was dat anders.’’ Schöne sloot zich bij de woorden van zijn trainer aan: ,,We hebben de laatste weken weinig weggegeven, zijn op de juiste weg. Het geeft zelfvertrouwen zoals we de laatste weken presteren.’’

Met de blessures van Siem de Jong en Kolbeinn Sigthórsson blijft de vraag wie als spits zal spelen onverminderd actueel. Danny Hoesen (‘echte spits,’ aldus De Boer), Davy Klaassen (‘kan het heel goed invullen’) en Lasse Schöne (‘Eventueel als spits uitproberen’) zijn voor De Boer de drie voornaamste kanshebbers voor de positie van centrumaanvaller. ,,Maar wie op die plek speelt zien we morgen wel’’, sloot De Boer de ‘kwestie’ af met een glimlach.

De thuiswedstrijd tegen Barcelona is naar verwachting (nog) niet beslissend voor de eindrangschikking in de poule. Barcelona is inmiddels wel geplaatst voor het knock-out fase van de Champions League. Milan, Ajax en Celtic strijden om de plek achter de Catalanen. Een Ajacied die dinsdag mogelijk kan bijdragen aan een goed resultaat tegen de Spanjaarden is Lerin Duarte. De middenvelder is fit verklaard en maakt onderdeel uit van de wedstrijdselectie. De buikloop die enkele selectiespelers zaterdag nog teisterde rondom de thuiswedstrijd tegen Heracles Almelo (3-0) is vrijwel verdwenen.

Tekst: Ajax.nl
Foto’s: Ajax.nl/Louis van de Vuurst

Frank de Boer liet maandag alvast zijn licht schijnen over het naderende topduel met FC Barcelona. Frank de Boer liet maandag alvast zijn licht schijnen over het naderende topduel met FC Barcelona.
Lasse Schöne: 'Het geeft zelfvertrouwen zoals we de laatste weken presteren.' Lasse Schöne: 'Het geeft zelfvertrouwen zoals we de laatste weken presteren.'
De Boer en Schöne blikten vooruit in een redelijk gevulde perszaal. De Boer en Schöne blikten vooruit in een redelijk gevulde perszaal.