De blijvende band tussen 'Heit' en 'Wes'

De blijvende band tussen 'Heit' en 'Wes'

John Heitinga kan terugzien op een mooie en succesvolle halve voetbalweek. De verdediger verkeert in topvorm en scoorde in een tijdbestek van drie dagen tegen Feyenoord en Kroatië. Heitinga en zijn collega-internationals keerden vandaag terug in de ArenA.

Heitinga draagt de sporen van de met 3-0 gewonnen voetbalslag in Split letterlijk bij zich. Of beter gezegd: op zich. Een lange rode streep ‘siert’ de linkerslaap. De verwonding lijkt gehecht. Maar naald en draad zijn er niet aan te pas gekomen, verzekert de Ajacied. ,,Bij een corner zette een tegenstander opeens zijn nagels in mijn gezicht’’, kijkt Heitinga na de middagtraining nuchter terug op het voorval. ,,Als het goed is, herstelt het vanzelf. En als al iets zichtbaar blijft, heb ik pech.’’

Terug naar de mooie aspecten van de voorbije dagen. Net als in de Klassieker etaleerde Heitinga ook in de eerste oefeninterland op weg naar Euro 2008 zijn topvorm. De centrale verdediger verzorgde zorgvuldig de opbouw van achteruit. Heitinga bepaalde het ritme en sloeg onbarmhartig hard toe. In het thuisduel tegen Feyenoord werd de kroon gezet op een eigen, fraaie actie. Tegen de Kroaten scoorde Heitinga met het hoofd. Ook Klaas Jan Huntelaar toonde zich overigens trefzeker tegen de Rotterdammers en tegen de Kroaten.

Heitinga draagt de sporen van de gewonnen voetbalslag in Spilt letterlijk bij zich. Heitinga draagt de sporen van de gewonnen voetbalslag in Spilt letterlijk bij zich.

,,Dit is inderdaad een lekkere week, met twee heel mooie wedstrijden’’, lacht Heitinga. ,,Al zijn dit ook zware dagen. De wedstrijden zijn mooi, maar zwaar. Ik heb nu veel minuten in de benen. Een uitlooptraining zoals vandaag is dan wel prettig.’’

Samen met Kennedy, Siem de Jong, Klaas Jan Huntelaar en trainer Adrie Koster was de licht beschadigde Heitinga donderdagmiddag vooral te bewonderen als voetvolleyer. De zwaarst belaste internationals namen bewust gas terug. De overige internationals en niet-internationals werden onder meer door conditietrainer René Wormhoudt onder handen genomen.

,,Kroatië is echt een serieuze tegenstander’’, gaat Heitinga opnieuw terug in de tijd. ,,Als je daar weet te winnen, heb je het gewoon goed gedaan.’’ De Ajacied geniet nog steeds van elke trip met het Nederlands elftal. Vooral het weerzien met voormalige clubgenoten als Rafael van der Vaart en Wesley Sneijder maken de uitjes prettig als altijd. De vriendschapsband zal altijd blijven. Heitinga: ,,Eens in de zoveel tijd zien we elkaar terug. Bij Oranje is het altijd weer leuk om samen te trainen en te spelen.’’

De Ajacieden zonder interlandverplichtingen (of de Ajacieden die geen volledige interland speelden) trainden donderdag onder meer met conditietrainer René Wormhoudt. De Ajacieden zonder interlandverplichtingen (of de Ajacieden die geen volledige interland speelden) trainden donderdag onder meer met conditietrainer René Wormhoudt.

De bijzondere band met Sneijder openbaarde zich bij de kopgoal voor Oranje. Sneijder legde de bal uit een vrije trap feilloos op het hoofd van de inlopende Heitinga. Er was volgens de Ajacied niet echt sprake van een waterdicht strijdplan. De verdediger en de middenvelder voelden elkaar simpelweg goed aan. Het was wellicht een vorm van voetbaltelepathie. Voorbereider ‘Wes’ voelde exact aan wat afmaker ‘Heit’ van plan was. ,,Wesley en ik zijn nog steeds maatjes. We kunnen elkaar nog steeds erg goed vinden.’’